Cómo la energía solar podría ser víctima de su propio éxito

La energía solar supera el crecimiento de todas las demás fuentes renovables. Pero como en California se acaban de desperdiciar 95.000 megavatios hora, ¿es el crecimiento solar demasiado pronto?

La energía solar es la fuente más rápida de nueva energía en el mundo, superando el crecimiento en todas las demás formas de energía renovable, según una investigación de la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicada en noviembre. En general, las fuentes de energía renovable representaron dos tercios de la nueva energía agregada a las redes del mundo en 2016, y la energía solar incluso superó al carbón en términos de crecimiento neto. Este enorme aumento se debió, en parte, a la disminución de los costos de la construcción eólica y solar, así como al crecimiento masivo en China e India.

Entonces, buenos tiempos para las perspectivas a largo plazo de la Tierra de continuar alimentándose y reducir el consumo de combustibles fósiles. A fines de abril, el 85% de la electricidad alemana provenía de fuentes renovables, lo que estableció un nuevo récord nacional para el país, con un clima profundo, cálido y soleado, que se combinó para crear un golpe renovable de proporciones invisibles.

La semana pasada, la energía solar superó a la biomasa para convertirse en la tercera fuente más grande de energía renovable en los EE. UU., Y las fuentes de energía renovable en el país ahora proporcionan el 17% de la electricidad total, lo que marca un buen progreso, aunque todavía hay un camino por recorrer, energía solar constituyendo sólo el uno por ciento.

Hay varios desafíos para capitalizar el poder inagotable del sol y el más importante de ellos fue el costo. Pero la mejora tecnológica continua y las economías de escala masivas, especialmente en lugares como China, han convertido la energía solar en una de las fuentes renovables más baratas y la más fácil de cultivar en términos de infraestructura. Según Paolo Frankl, responsable de energías renovables de la IEA, esto es “una gran ventaja en términos de inversiones riesgosas”. La capacidad de producción global es ahora de más de 100 gigavatios al año, casi la capacidad energética total de un país como Italia, dice Frankl.

Si bien los costos iniciales de instalación de paneles solares siguen siendo bastante altos para la persona promedio, pueden compensarse a largo plazo (para los ciudadanos) con subsidios, alentando a las personas a asumir estos costos y permitiéndoles vender energía a la red. Históricamente, las ciudades no han sido un ajuste natural para la energía solar debido al espacio necesario para albergar paneles invertidos, pero empresas como Brooklyn SolarWorks han diseñado paneles que pueden usar el espacio industrial en la azotea y permitir que las comunidades compren estos bienes públicos a través de “Suscripciones”, ” Reducir los costos de energía.

En el sur de Londres, una serie de iniciativas de cooperación, como Brixton Energy y Vauxhall Energy, empoderan a las comunidades de manera similar. Este tipo de iniciativas, cada vez más sin subsidios, son absolutamente rentables y son, en palabras de Frankl, “locas … en realidad son imparables”.

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Sin embargo, el mismo día en que la energía solar superó a la biomasa en Estados Unidos, se está desarrollando una situación más preocupante en California. A principios de este mes, el estado ordenó que todas las casas nuevas estén equipadas con paneles solares, lo que aumenta el costo de construir una sola casa en aproximadamente $ 10,000. A fines de abril, California fue aplastada por récords de energía renovable, incluida la generación de energía solar.

Luego, a fines de mayo, cuando el sol caía y la energía solar inundó la red del estado, la caída de los precios hizo que el estado de California obligara a las plantas de energía renovable a “restringir la producción”. El estado ordenó al operador de red que devuelva la llamada, lo que significa que se han desperdiciado más de 95.000 megavatios de electricidad, una cantidad sin precedentes, suficiente para alimentar 30 millones de hogares durante una hora, según el operador independiente del sistema en California.

El exceso de suministro de energía solar de California resalta los problemas que pueden surgir cuando los municipios luchan por cumplir correctamente los ambiciosos objetivos energéticos, como California, que generará la mitad de su energía a partir de fuentes libres de carbono hasta 2030. Pero, por ejemplo, el aumento de la capacidad solar, por ejemplo, “agrega suministro de energía solar incluso si reduce la demanda” para otras fuentes, escribió James Temple en MIT Technology Review.

Sin la integración y planificación adecuadas del crecimiento renovable, es probable que las redes lleguen a un internauta. Incluso con la planificación, existen enormes desafíos para tratar de almacenar este tipo de energía, y la producción solar alcanza su punto máximo al mediodía, la hora exacta en la que la demanda de electricidad durante el día tiende a ser más baja. En este momento, el templado de las fluctuaciones solares con el suministro de viento no se ha ajustado.

Finalmente, esto conduce a precios más bajos de la energía y pone en desventaja a las empresas a la hora de implementar otras fuentes de energía renovable. Muchos de estos proveedores de servicios públicos, explica Frankl, han realizado grandes inversiones en suministro, transporte y distribución. Mientras más energía solar se pone en el sistema, dice, más picos son absorbidos por el suministro en el sitio, y las empresas de servicios públicos comienzan a perder dinero. Esto ha llevado a las empresas de servicios públicos a luchar contra la energía solar, lo que les ha provocado la pérdida de clientes.

Los mandatos estatales buscan anular esta hostilidad, pero Frankl tiene reservas sobre la efectividad de los enfoques que no logran hacer frente a los desincentivos que la inversión en energía solar aporta tanto a los proveedores de energía como al sector de la construcción. Preferiría ver medidas que reduzcan los costos de implementación del sistema solar que estas directivas de arriba hacia abajo.

Las soluciones son predeciblemente complejas: una combinación de políticas, infraestructura y respuestas de innovación, sin mencionar una gran inversión, aún podría comenzar a resolver estos problemas, atrapados entre dos mundos energéticos. Las empresas de energía proactiva han encontrado nuevos modelos de negocio con la integración en su centro. California actúa de muchas maneras como un presagio de lo que podría estar en camino para otros estados y otros países, que deberán comenzar a pensar en las mejores formas de almacenar energía y transferirla a distancias más largas, para que sus excesos puedan ser disfrutados. .

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