Cómo la industria de tecnología de marihuana de Israel se enfrenta a la crisis de opioides en Estados Unidos

Estados Unidos está comenzando a ver el cannabis como una alternativa a las píldoras recetadas. Israel lleva años por delante y sus empresarios quieren limitar una crisis de opioides que está completamente fuera de control.

Hace años, cuando Perry Davidson ofreció por primera vez hierbas medicinales en las montañas israelíes, descubrió que la mayoría de sus pacientes no estaban en el mar. Desde pacientes con cáncer hasta aquellos que se recuperan después de la cirugía, la mayoría ha venido en busca de alivio del dolor, sin depender de las píldoras recetadas.

Davidson es ahora el fundador y director ejecutivo de Syqe, una empresa con sede en Tel Aviv que ha desarrollado “el primer inhalador de medicina herbaria selectiva de grado farmacéutico del mundo”. En términos simples, Davidson creó un inhalador de marihuana. Los médicos pueden controlar de forma remota el inhalador Syqe, proporcionando a los pacientes una dosis regulada y fiable de marihuana.

Davidson, quien es estúpido con un mohawk grueso y apretado, cree que su compañía cambiará el juego por una industria de marihuana medicinal que tendrá un valor de $ 33 mil millones para 2024, el 37% de los cuales provendrá del manejo del dolor. Su mercado objetivo no es Israel, sino Estados Unidos: es decir, el reemplazo de opioides recetados que llevó a la Casa Blanca a declarar una emergencia pública.

En 2016, 63,600 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas, dos tercios de las cuales involucraron opioides como OxyContin, codeína, fentanilo y heroína, que muchos gradúan por disponibilidad y bajo costo. Más de dos millones de estadounidenses son adictos a los analgésicos. Sin embargo, una regulación inapropiada, que varía enormemente de un estado a otro, hace que la investigación y el desarrollo del cannabis sean completos. Solo nueve estados permiten el uso recreativo de la marihuana, mientras que 29 permiten su uso médico.

Entra en Israel. Startup Nation, como se le llama, cuenta con una industria de tecnología robusta fuertemente respaldada por fondos gubernamentales. Sus startups son pioneras en ciberseguridad, inteligencia artificial, drones, agricultura y muchos otros campos. Ahora está avanzando en el campo de la tecnología del cannabis.

Además de Syqe, Israel alberga empresas como la marca de captura de vapor CannRX, la plataforma genómica Steep Hill y MedAware, software que tiene como objetivo reducir y abusar de los opioides. Para Saul Kaye, empresario y fundador del grupo industrial iCAN, es una extensión obvia de la experiencia tecnológica de Israel. “Depende de los activos locales”, dice. “Tenemos escasez de agua, por lo que hemos desarrollado sistemas de agua. Israel es en su mayor parte un desierto, por lo que desarrollamos cómo cultivar verduras en el desierto. Ahora nos estamos convirtiendo en expertos en transferencia de tecnología. “

El cannabis es uno de los pocos problemas que unen el panorama político de Israel. Los rabinos ortodoxos aprobaron su uso. El país ha despenalizado efectivamente el consumo de cannabis. Liberados de la burocracia, sus emprendedores traen la innovación del cannabis a Estados Unidos. “Esta es una sociedad que solo ve el estigma en torno a la marihuana”, dice Davidson de Estados Unidos. “Hay que poder dar a las personas un medicamento predecible para que no sufran esos efectos psicoactivos no deseados”.

En 2016, Syqe firmó un acuerdo con el gigante farmacéutico israelí Teva para comercializar su inhalador. Davidson lo llama un “caballo de Troya”: entrar en la sociedad sin mayores problemas. Muchos en Estados Unidos esperan que pueda galopar en su patio. Larisa Bolivar es consultora de Denver, Colorado y directora ejecutiva de la Asociación de Consumidores de Cannabis. Lleva años luchando por la introducción del cannabis en el sistema médico estadounidense. En este momento, dice, es un “salvaje oeste”.

“La tecnología estadounidense es la mejor del mundo, pero las empresas estadounidenses no quieren hacer nada para ayudar con la marihuana”, agregó. Colorado se convirtió en el primer estado en legalizar la marihuana en 2014. Pero los políticos todavía están “estancados en los años 60 y 70”, dice. “Políticamente, es un poco inclinado aquí en los Estados Unidos. Parecemos estúpidos después de todo. Lo mismo ocurre en el Reino Unido, donde el gobierno ha dicho que tomará la decisión de cambiar las leyes sobre el cannabis “en las próximas semanas”, tras los informes de niños con epilepsia a los que se les niega el acceso al aceite de cannabis.

La investigación científica muestra cada vez más cómo el cannabis puede combatir eficazmente el dolor y otros problemas psicológicos, como el trastorno de estrés postraumático. Israel lleva años por delante. La Universidad Hebrea de Jerusalén tiene un centro especializado en la investigación de cannabinoides. Los ensayos clínicos comenzaron en 2012. La investigación sobre el cannabis ha superado los estereotipos de los fumetas y los demonios de la hierba, dice Kaye. “Y, además, todo el mundo conoce a alguien que lo usa con fines médicos”, dice.

Esta es una buena noticia para Davidson, quien cree que un “estadio del dos por ciento” de la población estadounidense se beneficiará del uso de la marihuana medicinal. “Los pacientes reclaman algunos medicamentos”, dice. “Las grandes farmacéuticas les han proporcionado soluciones cero”.

Uno de esos pacientes es Matt Kahl, un veterano del ejército estadounidense. Kahl sufrió años de dependencia crónica de opioides luego de una grave lesión en la médula espinal mientras patrullaba Afganistán. En unos meses, los militares le tomaron 60 pastillas al día. Su hígado falló y desarrolló ictericia. “La cantidad de medicamentos que me dieron fue asombrosa”, dice. “Sentí que solo estaba tratando de asegurarse de que me fuera, como si yo fuera un problema. Pero el problema era que mientras tomaba estos medicamentos, era un problema mayor. “

En 2013, Kahl apenas funcionaba y sufría de trastorno de estrés postraumático agudo. Un amigo lo convenció de que se fumara un porro. Todo ha cambiado. “Fue realmente sutil”, dice mientras toma un trago en una de las muchas cervecerías de Denver. “Empecé a soñar, lo que no había hecho en años. Fue tan hermoso. “

Kahl y su familia se mudaron a Denver en 2014, donde ahora aboga por el uso de marihuana medicinal entre los veteranos. Tiene reservas sobre un inhalador controlado por un médico. “El último proceso de toma de decisiones para tratarlo debe ser el paciente”, dice. “Lo único que me salvó la vida fue cuando comencé a decirle a los médicos que no [to pills]. “

Pero da la bienvenida a varias tecnologías y formas de erosionar los estereotipos que rodean el uso de la marihuana medicinal. Bolívar también. Ella espera que Israel pueda desempeñar un papel aún más activo para ayudar a los estadounidenses a dejar los opiáceos. “Solo tienes que seguir haciendo ruido y mostrar toda esta evidencia anecdótica y señalar a países como Israel que están haciendo estudios reales y decir, ‘Oye, podemos continuar’.

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