Cómo la reconstrucción puede ayudar a combatir los incendios que azotan Europa

La restauración de los ecosistemas naturales puede ayudar a mantener el suelo húmedo, mientras que las temperaturas récord están provocando la propagación de incendios forestales en Europa.

Los bomberos han suplicado frente a los parques en el Reino Unido que la falta de atención en estas condiciones de quemado puede convertir los prados en una caja. 220 bomberos y 40 camiones de bomberos se vieron obligados a participar en un incendio en Wanstead Flats, cerca de Epping Forest en Londres, el fin de semana que fue el más grande de su historia, con un área de 100 hectáreas en llamas.

La llama es el último período de incendios forestales que cubre partes del Reino Unido. Sin embargo, los ambientalistas y los ambientalistas pueden tener una respuesta. Los esfuerzos recientes para renovar la vida silvestre de los agricultores y las turberas para restaurar ecosistemas más equilibrados podrían mitigar el riesgo de incendios, con muchos otros beneficios para empezar.

Lee Schofield, administrador del sitio en el sitio de Haweswater de la RSPB en el Distrito de los Lagos, fue parte de un esfuerzo de United Utilities para garantizar que el agua atraviese el suelo más lentamente. Para United Utilities, que posee toda el agua en el área circundante, la esperanza es que el agua llegue al tanque en un estado mucho más limpio de lo que estaría de otra manera.

En la era victoriana, se pensaba que la creación de canales llamados manijas de drenaje era mejor para las tierras agrícolas, convirtiendo el área de un entorno dominado por los músculos a uno seco. Esto se intensificó durante la prueba de seguridad alimentaria posterior a la Segunda Guerra Mundial, cuando se pagó a los agricultores por cabeza de ganado y se pusieron en funcionamiento varios desagües.

La suposición victoriana no era realmente cierta, dice Schofield, y de hecho la capa de musgo sphagnum actuó como una gran manta húmeda para mantener el suelo húmedo y funcional incluso cuando cae el nivel freático. “A algunos de los muchachos que hicieron el trabajo de restauración de turba alrededor de Haweswater se les pagó para que pusieran algunos de los desagües en los que luego fueron bloqueados nuevamente”, dice, y ambos fueron financiados con subvenciones del gobierno.

La restauración de los procesos naturales, en este contexto, es bastante simple: implica bloquear los canales de drenaje con montículos de turba y restringir el pastoreo de animales como las ovejas. En Haweswater, dice Schofield, un conjunto de plantas más húmedo trae un conjunto más vibrante de insectos y vida silvestre. Inicialmente, los desagües bloqueados crean estanques húmedos que con el tiempo se convertirán en tierras cubiertas de musgo con más integridad, porque la turba que se mantiene húmeda es mucho más difícil de erosionar y libera menos CO2 que almacena.

Las áreas con alto riesgo de incendio son cubiertas de hierba, con muchos arbustos enanos como el brezo, dice el experto en rebraces Alastair Driver, profesor de gestión ambiental aplicada en la Universidad de Exeter. Una turbera más pantanosa y salvaje sería más resistente al fuego que una pradera de brezo puro, ya que es menos probable que los incendios se asienten en estas áreas más húmedas. Y si comienzan, generalmente es más fácil eliminarlos porque no se propagan tan rápido.

Los incendios no son el único problema que los pantanos pueden resolver. También ayuda en condiciones de inundación, ya que la tierra puede almacenar más agua, evitando el flujo máximo de agua. Y en la sequía que estamos viendo en este momento, porque estás reteniendo más agua, significa que cuando se está secando, el agua fluye lentamente desde las tierras altas, porque la vegetación la ha retenido en mayor medida. “, dice. Conductor.

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Rewilding se ha convertido en un campo de batalla en Gran Bretaña. Los agricultores, cuenta la historia, se enfrentan a los ambientalistas y ven esto como una interferencia no deseada, un intento de evitar que los animales pastan. En realidad, dicen Schofield y Driver, la restauración no significa eliminar la agricultura, sino gestionarla mejor. La agricultura continuará en algunas áreas, mientras que en otras, un ambiente más salvaje le habría permitido desarrollarse.

Driver, asesor especializado de Rewilding Britain y exjefe de conservación de la Agencia de Medio Ambiente, dice que el objetivo es encontrar áreas muy grandes de decenas de miles de hectáreas para reconstruir. “Tiene la ambición de desarrollar lo que llamaría áreas centrales, donde reduce significativamente la gestión de esas áreas centrales para que se muevan a un estado mucho más salvaje con el tiempo”, dice. Y otras partes todavía se cultivarían normalmente.

Rewilders espera restaurar entre el diez y el 50 por ciento de los parques nacionales de la montaña durante los próximos 100 años y actualmente está investigando ubicaciones en Peak District y Kielder Forest en Northumberland, con trabajos ya en marcha en partes de Gales. Estas áreas altas son las áreas con mayor riesgo de incendio, por lo que volver a abrazar podría tener un impacto importante a medida que las temperaturas continúan aumentando.

El bloqueo de zanjas para reconstruir pantanos es un aspecto de esta filosofía más amplia, que también incluye prácticas como plantar árboles para comenzar a restaurar bosques dispersos, restaurar ríos, reconectarlos con sus planos de inundación más pequeños en el área de captación y reintroducir depredadores ápice como las águilas. reequilibrar ciertos ciclos naturales. Esto trae consigo un “mosaico de tipos de vegetación”, dice Driver. “Tendrá una gama más amplia de especies, insectos y aves que utilizan esos hábitats”. Todo esto, esperan los rewilders, conducirá a un aumento en el turismo de vida silvestre.

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