Cómo las burbujas pueden ayudarnos a tratar el cáncer

La científica de Oxford Eleanor Stride ha ideado una nueva forma de administrar con precisión medicamentos contra el cáncer

La inyección de burbujas de sangre suele ser la causa de una emergencia médica, pero esto es exactamente lo que Eleanor Stride pretende ayudarnos a combatir el cáncer. El ingeniero biomédico de la Universidad de Oxford ha desarrollado un método para administrar medicamentos contra el cáncer encapsulándolos en microburbujas. Esto permite una administración precisa del fármaco a un tumor diana, mejorando la eficacia del tratamiento.

«Existe una gran necesidad de mejorar la forma en que administramos los medicamentos tanto para mejorar la efectividad del tratamiento como para reducir el riesgo de efectos secundarios», dijo Stride a DyN Noticias. Un ejemplo es la quimioterapia, durante la cual un medicamento contra el cáncer se difunde a través del torrente sanguíneo, exponiendo todas las células del cuerpo del paciente a un agente altamente tóxico. Esto provoca efectos secundarios bien conocidos asociados con el tratamiento, como pérdida de cabello y náuseas.

En la quimioterapia convencional, incluso si se utilizan nanopartículas, menos del 1 por ciento de la dosis total inyectada lo hace en el tumor, dice Stride. «Y todo este material se deposita cerca de los vasos sanguíneos en la periferia del tumor». La investigación de Stride ha demostrado que las microburbujas ayudan a impulsar los medicamentos contra el cáncer cuatro veces más profundamente en un tumor y aumentan la absorción de los mismos. «Mediante el uso de microburbujas y ultrasonido, podemos controlar cuándo y dónde se libera un medicamento y distribuirlo de manera crucial por todo el tumor», dice.

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Las microburbujas Stride varían de 1 a 2 micrómetros de diámetro y están cubiertas con materiales biológicamente compatibles, como lípidos, que evitan que se fusionen y causen sangrado.

«La forma en que incorporamos el fármaco en la microburbuja depende en gran medida de la naturaleza del fármaco y también del material con el que fabricamos el globo», dice Stride. Para un proyecto actual de cáncer de páncreas, Stride une el fármaco a la superficie de la microburbuja a través de un enlace químico.

«Este medicamento se activa solo cuando se expone a ultrasonido en presencia de oxígeno, por lo que no es necesario colocarlo dentro de la burbuja para detener la reacción con tejido sano. Otros tipos de medicamentos deben encapsularse en una gota de aceite o polímero y luego atarse a la superficie de la burbuja para inactivarlos temporalmente. «

Para administrar los medicamentos al tumor objetivo, Stride utiliza ultrasonidos y campos magnéticos. «No podemos usar imanes convencionales para apuntar, porque simplemente dispararían burbujas en la piel del paciente», dice Stride. “En cambio, hemos desarrollado matrices de múltiples imanes que nos permiten atrapar burbujas en una determinada región a profundidades de unos pocos centímetros. Estos tienen la forma de pequeños dispositivos portátiles que se colocarán en el lugar apropiado fuera del cuerpo para acumular la concentración requerida de burbujas en unos pocos minutos. Luego se aplicará ultrasonido para activar las burbujas y liberar el fármaco. «

Stride ya ha probado el método en órganos humanos y actualmente está aplicando el método del cáncer de páncreas, uno de los tipos de cáncer más letales, con resultados muy positivos. «Una de las razones por las que los tumores muy agresivos son difíciles de tratar es que las regiones tumorales se ven privadas de oxígeno y esto hace que las células cancerosas sean resistentes al tratamiento con medicamentos, radiación e inmunoterapia», dice Stride. «Llenamos nuestras microburbujas con oxígeno para que podamos mejorar no solo la administración del fármaco, sino también su capacidad para destruir las células cancerosas».

Stride tiene como objetivo poner su técnica de microburbujas a disposición de los médicos en los próximos dos años y, en 2018, tiene la intención de comenzar su primer ensayo clínico para la administración de antibióticos. «Tenemos varios proyectos sobre la entrega de medicamentos para el tratamiento de accidentes cerebrovasculares, enfermedades óseas, infecciones crónicas y enfermedades neurológicas como el Alzheimer».

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