Cómo las nubes alrededor de Venus revelan secretos de la superficie del planeta

Las nubes sólidas y densas del planeta impiden que los astrónomos vean la imagen de abajo.

Nuestro planeta hermano Venus puede estar completamente cubierto por una densa capa de nubes, pero eso no ha impedido que los astrónomos se den cuenta de cómo se ve el planeta caliente en la superficie.

Hasta ahora, quienes miraban la Estrella Vespertina solo podían imaginar cómo sería su topografía debido a las nubes sólidas que nos impedían ver la vista de abajo.

Sin embargo, utilizando observaciones del satélite Venus Express de la Agencia Espacial Europea, los científicos han descubierto, por primera vez, cómo los modelos meteorológicos vistos en planetas cubiertos de nubes de 20 km de espesor están directamente relacionados con las características físicas de su terreno. Por lo tanto, pueden decirnos mucho sobre cómo se verían a continuación.

Publicado en el Journal of Geographic Research, los hallazgos se reunieron al explorar tres aspectos del clima nublado del planeta: qué tan rápido soplan los vientos de Venus, cuánta agua está atrapada en las nubes y qué tan brillantes son estas nubes en todo el espectro (ultravioleta).

“Nuestros resultados mostraron que todos estos aspectos (vientos, contenido de agua y composición de las nubes) están relacionados de alguna manera con las propiedades de la superficie de Venus”, dijo Jean-Loup Bertaux, autor principal del nuevo estudio Venus Express. “Usamos observaciones de Venus Express durante un período de seis años, de 2006 a 2012, lo que nos permitió estudiar los patrones meteorológicos a largo plazo del planeta”.

Aunque Venus es muy seco para los estándares de la Tierra, su atmósfera contiene poca agua en forma de vapor, especialmente debajo de su capa de nubes. Bertaux y sus colegas estudiaron las cimas de las nubes de Venus en la parte infrarroja del espectro, lo que les permitió absorber la luz solar por el vapor de agua y detectar cuánta estaba presente en cada ubicación en la cima de las nubes (70 km de altitud).

Encontraron una cierta área de nubes, cerca del ecuador de Venus, que acumula más vapor de agua que sus alrededores. Esta región “húmeda” estaba ubicada justo encima de una cadena montañosa de 4500 metros, llamada Aphrodite Terra.

Según los científicos, este fenómeno parece ser causado por el aire rico en agua en la atmósfera inferior que se eleva por encima de las montañas Afrodita Terra, lo que lleva a los investigadores a apodar esta característica como “fuente de Afrodita”.

“Esta” fuente “se cerró en un torbellino de nubes que fluye río abajo, moviéndose de este a oeste sobre Venus”, dijo el coautor del periódico, Wojciech Markiewicz. “Nuestra primera pregunta fue, ‘¿Por qué?’ “¿Por qué toda esta agua está cerrada en este lugar?” “

Luego, los científicos usaron Venus Express para observar las nubes en luz ultravioleta y rastrear su velocidad. Descubrieron que las nubes aguas abajo de la “fuente” reflejan menos luz ultravioleta que en otros lugares, y los vientos sobre la región montañosa de Afrodita Terra son aproximadamente un 18% más lentos que en las regiones circundantes.

Bertaux y su equipo propusieron que estos tres factores solo podían explicarse mediante un único mecanismo: la densa atmósfera de Venus.

“Cuando los vientos se abren paso lentamente sobre las laderas montañosas de la superficie, generan algo conocido como ondas gravitacionales”, agregó Bertaux. “A pesar de su nombre, no tienen nada que ver con las ondas gravitacionales, que son ondas en el espacio-tiempo; en cambio, las ondas gravitacionales son un fenómeno atmosférico que a menudo vemos en las partes montañosas de la superficie de la Tierra.

“Hablando crudamente, se forma cuando el aire se filtra sobre superficies rugosas. Las olas luego se propagan verticalmente hacia arriba, aumentando cada vez más en amplitud hasta que rompen justo debajo de la parte superior de las nubes, como las olas del mar en la orilla. “

Cuando las olas rompen, empujan contra los vientos que se mueven rápidamente a grandes altitudes y los ralentizan, lo que significa que los vientos sobre las áreas altas de Afrodita de Venus son persistentemente más lentos que en otros lugares.

Sin embargo, estos vientos se aceleran a su velocidad habitual aguas abajo de Aphrodite Terra, y este movimiento actúa como una bomba de aire. La circulación del viento crea un movimiento ascendente en la atmósfera de Venus que transporta aire rico en agua y material ultravioleta oscuro desde debajo de las nubes, llevándolo a la superficie de la capa de nubes y creando tanto la “fuente” observada como un área grande. . descomposición del vapor en el viento.

“Sabemos desde hace décadas que la atmósfera de Venus contiene un misterioso absorbente ultravioleta, pero aún no conocemos su identidad”, dijo Bertaux. “Este hallazgo nos ayuda a comprender un poco más sobre él y su comportamiento, por ejemplo, que se produce bajo las cimas de las nubes y que el material ultravioleta oscuro es empujado hacia arriba a través de las cimas de las nubes de Venus a través de la circulación del viento”.

Además de ayudarnos a comprender más sobre Venus, los científicos dijeron que sus hallazgos sobre la topografía de la superficie que afecta la circulación atmosférica son un logro no solo para comprender la superrotación planetaria, sino también para el clima en general.

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