Cómo los científicos mantuvieron un corazón de ballena azul de 200 kg

Una ballena azul que se lavó en Terranova estaba en buenas condiciones para mantener su corazón de 180 cm de largo

Cuando una ballena muere, se convierte en un día festivo para pájaros y tiburones. Si alguna vez llega a la orilla, probablemente estará de mal humor. Por suerte para los técnicos de mamíferos en el Museo Real de Ontario en Toronto, Canadá, una ballena azul que se lavó en Terranova en 2014 estaba en buenas condiciones para mantener su corazón de 180 cm de largo. «Su tamaño acelera la descomposición, por lo que es notable que necesitemos salvar un corazón», dice Jacqueline Miller, quien dirigió la primera conservación de este tipo. Miller le dijo a DyN Noticias cómo plastificar un órgano de leviatán.

1. Extras

A partir de la cola, diez trabajadores retiran las tiras de carne con un gancho y envuelven la grasa y el tejido en secciones. Una vez que llegan al corazón, los técnicos rompen los vasos sanguíneos; abriendo el saco pericárdico alrededor del corazón y empujándolo fuera de la caja torácica. El equipo ahora está hundido hasta las rodillas y se está derrumbando. «Fue como luchar contra el barro», dice Miller.

2. Dilatar

Sin sangre, el corazón se aplana. Entonces, los investigadores colocaron mangueras en dos vasos sanguíneos y el resto con tapones y botellas de plástico. Bombean más de 3.200 litros de formaldehído, que endurece los músculos, detiene la descomposición y hace retroceder el globo.

3. Nava

Los técnicos envuelven tres veces el órgano húmedo en esteras absorbentes, lo levantan a un tanque de acero revestido y tiran miles de tuercas de empaque. Luego, el corazón llega a Gubener Plastinate en Alemania, el lugar donde Gunther von Hagens prepara las exposiciones para sus exposiciones Body Worlds.

4. Plastinate

Los anatomistas alemanes empapan el corazón en acetona, cambiando constantemente el líquido. En seis meses, la acetona reemplaza todas las moléculas de agua en el tejido. Ahí es cuando ocurre la magia de la plastinación. Los técnicos sumergen el corazón en una solución de polímero de silicona y lo colocan en una cámara de vacío. La presión atmosférica disminuye en las condiciones del espacio exterior cercano, lo que hace que la acetona se aleje y el polímero ocupe su lugar.

5. Curar

Un agente de curado gaseoso endurece la silicona. Después de tres meses, el corazón aparece como un enorme globo de plástico, resistente a los visitantes del museo que ignoran el letrero de «No tocar».

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