Cómo los niños organizaron una de las mayores protestas climáticas del mundo

En más de 112 países, los niños se van para protestar contra la inacción ante el cambio climático, y muchos de los organizadores nunca se han conocido en persona. ¿Cómo lo hago?

El verano pasado, el 20 de agosto, una niña de 16 años se paró frente al parlamento sueco con una pancarta que decía “huelga de escuelas climáticas”. La niña era Greta Thunberg, cuyo objetivo, lograr que el gobierno sueco actuara sobre el cambio climático, creó un movimiento social, liderado por jóvenes de todo el mundo, la mayoría de los cuales aún no pueden votar. En noviembre, grupos de estudiantes activistas habían comenzado a ponerse el manto de Greta. El 15 de febrero, escolares de todo el mundo salieron a protestar contra la inacción política sobre el cambio climático en una de las protestas más grandes del mundo.

Hoy, 15 de marzo, se programan caminatas en al menos 112 países. Solo en el Reino Unido hay más de 20 acciones programadas. Para los jóvenes, especialmente aquellos que todavía están en la escuela, el cambio climático se ha convertido en un punto de inflexión: la evidencia sugiere que solo tenemos 12 años para actuar de manera decisiva para mantener nuestro planeta a una temperatura habitable. Pero la acción concreta sobre el cambio climático se ha estancado desde los Acuerdos de la COP21 de París (que muchos gobiernos aún no han ratificado o implementado), lo que ha llevado a muchos jóvenes a creer que una protesta es la única manera de mostrar cuán importante es el problema para ellos.

“Deberíamos haber empezado hace algún tiempo, cuando todavía había tiempo para hablar más profundamente”, dice David Wicker, un joven de 14 años que vive en Italia y organiza grupos de estudiantes para protestar Friday for the Future, una organización juvenil en Europa . “Ahora no tenemos tiempo para conferencias que no conducen a nada”.

Muchos de los jóvenes que organizan marchas y manifestaciones también han participado activamente en la protesta contra el cambio climático, organizando sus propias coaliciones, clubes y grupos juveniles. Pero la protesta de Thunberg desató un movimiento global, dando a los jóvenes manifestantes la idea de que podían trabajar juntos para demostrar cuán serios se sentían sobre el cambio climático. “Escuché por primera vez sobre el ataque de Greta a Açïk Radyo [a radio station in Istanbul, Turkey]”Dice Atlas Sarrafoglu, de 11 años. “Entonces comencé a ver las noticias al respecto y quería unirme a una huelga para apoyarlo, pero no pude encontrar ninguna”.

Debido a que las protestas no están organizadas por una sola organización, es difícil hacer un seguimiento de dónde están. El viernes para el futuro creó un mapa interactivo. Tiene el registro más detallado de todas las protestas registradas hoy, desde India hasta Corea del Sur y Chile. Para los activistas involucrados, el cambio climático es personal: su futuro está en juego.

Esta idea también se tradujo en la forma en que se organiza la marcha. En lugar de depender de las grandes páginas de Facebook para correr la voz, los activistas juveniles crearon varias cuentas de Instagram y Facebook adaptadas a los eventos en su área para ayudar a convencer a las personas que conocían. A menudo tienen un apodo llamado School Strike, con el nombre de la ciudad o el país, publicando memes sobre el cambio climático y videos de jóvenes activistas en el área que explican cómo se involucraron.

“No se permitió que las escuelas de Australia apoyaran las huelgas, por lo que las redes sociales fueron la mejor manera de llegar a la gente”, dijo Ambrose Hayes, de 14 años, que vive en Sydney y ha estado involucrado en el activismo climático desde el año pasado. Octubre, cuando vio un video con Greta frente al parlamento sueco. “Usamos folletos y carteles, pero nuestras redes sociales tienen una gran cantidad de gente, por lo que la gente puede responder directamente y hablar con la comunidad de huelga escolar”.

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Construir ese sentido de comunidad, y descubrir que los amigos y la gente de su escuela estaban trabajando, fue clave para atraer a activistas indecisos a bordo. Grandes eventos como este pueden ser intimidantes para los jóvenes, por ejemplo, si no vas a la misma escuela con otros niños que planean la protesta en tu ciudad. También les dio a los nuevos activistas una forma de averiguar cómo otras personas organizan sus marchas. . “Instagram y Twitter nos han ayudado a conectarnos con estudiantes de otros países y preguntarles si tienen algún consejo sobre cómo organizar nuestra marcha en Kenia”, dijo Niko Berghmans, de 16 años, que vive en Nairobi, Kenia. “Los influencers de Instagram también han publicado nuestras publicaciones y esto ha atraído más la atención de los jóvenes de Kenia”.

“Tenemos videollamadas todas las semanas con diferentes personas de países activos en estos movimientos”, dice Wicker. “También usamos Discord y WhatsApp, al igual que en Discord, administro el servidor italiano e internacional”. La base de usuarios original de Discord eran principalmente jugadores, pero su interfaz fácil de usar, combinada con el anonimato y la atmósfera solo para invitados, la hizo increíblemente popular entre los adolescentes en general. Obtener una invitación de Discord significa que puede hablar con las personas con anticipación y, potencialmente, tratar de llevar a otras personas con usted. Los organizadores también usan la mensajería para involucrar a las personas que conocen individualmente. Anica Renner, que tiene 15 años y vive en Melbourne, organiza una huelga escolar y tiene discusiones en grupos más pequeños con sus amigos para persuadirlos de que asistan a la próxima, en lugar de simplemente invitarlos al evento de Facebook.

Para llegar a personas que no están en las redes sociales, los organizadores también colocan volantes y carteles en las escuelas. Por ejemplo, Bessie Watkins, una niña de 12 años de Londres, está por debajo del umbral de la mayoría de las plataformas de redes sociales como Facebook e Instagram (aunque de todos modos tiene cuentas en ambas). “Los carteles y folletos eran bastante grandes”, dice Watkins. “Cuando salimos a caminar, había muchas personas con las que éramos amigos. Nuestro tutor de formulario también vio los carteles, porque le estaba haciendo preguntas al respecto. “

“No se les permitió oficialmente decirnos que nos fuéramos”, dice Anine Christiansen, una amiga de Bessie. “Pero creo que estaban felices de que nos involucráramos en algo”. Las escuelas se han quedado atrapadas en una posición difícil en lo que respecta a la marcha por el clima; por un lado, la participación de los jóvenes en algo por su propia voluntad se limita a un milagro. Por otro lado, la acción propuesta implicaba faltar a la escuela para ir a una protesta. Si bien la mayoría de las escuelas se han abstenido de apoyar las protestas (en algunos casos, los maestros han alentado a los estudiantes a escribir cartas en su lugar), ahora un número creciente de maestros y educadores los ha apoyado.

Algunos educadores en el Reino Unido, por ejemplo, han expresado su preocupación por la poca cantidad de estudiantes que se les enseña realmente sobre el cambio climático, especialmente en el plan de estudios básico. Como resultado, una gran cantidad de conocimiento sobre el cambio climático vendrá solo de la investigación, hablar con amigos e involucrarse en el movimiento climático.

Para una generación que a menudo se descarta como apolítica, existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que los jóvenes sienten un fuerte sentimiento por el cambio climático. La razón más importante parece ser la falta de acción por parte de los políticos y las personas que suelen ser apoyadas como líderes. “Nuestro maestro dijo que deberíamos escribir cartas en su lugar”, dice Watkins. “Pero el primer ministro probablemente esté interesado en otras cosas”.

A nivel mundial, el hecho de que haya habido poca acción significativa sobre el cambio climático es lo que ha obligado a los jóvenes a salir corriendo a las calles y protestar. Para muchos de los manifestantes, habrá sido su primera experiencia de protesta, pero probablemente no será la última. “Me perdí las matemáticas para llegar a eso”, dice Christiansen. “Entonces sabes que es muy importante”.

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