Cómo Princess Diamond se convirtió en una zona de desastre por coronavirus

Los 2.666 a bordo del Diamond Princess se han inscrito en un crucero de placer de dos semanas por el este de Asia. Han llegado al centro de una epidemia mundial

Cuando Princess Princess salió del puerto de Yokohama en Japón el 20 de enero, los 2.666 pasajeros a bordo estaban listos para relajarse con un viaje a China, Vietnam y Taiwán. Pero dos semanas después, según los informes, fueron confinados en cabañas, se les permitió salir solo unas pocas horas cada día, mientras que 542 de sus colegas y su tripulación dieron positivo por Covid-19, el nuevo virus que infectó a 75,000 personas en todo el mundo.

Si bien el brote de Covid-19 tardó en extenderse fuera de China, Diamond Princess fue un foco de infección. De todos los casos confirmados fuera de China, más de la mitad estaban en el crucero. Singapur, el país con el siguiente mayor número de casos, tiene solo 77 infecciones confirmadas. Así es como un viaje de placer al este de Asia se convirtió en un campo de batalla en la lucha contra una epidemia mortal.

Durante más de dos semanas, los pasajeros de Diamond Princess han intercambiado comidas con tres platos en trozos, divididos tres veces al día por la tripulación en mascarillas y guantes, preparados por una cocina temporal instalada en la orilla por una organización benéfica que proporciona normalmente comidas durante desastres naturales. El casino está cerrado, pero el Wi-Fi chirriante permanece disponible, y las entregas de Amazon llegarán a bordo, aunque el alcohol se empezó a acabar en medio de la cuarentena.

Si bien la cuarentena oficial finalizará el 19 de febrero, la mayoría de los pasajeros necesitarán paciencia adicional, ya que se enfrentarán a dos semanas más aisladas cuando regresen a sus países de origen, y para aquellos bastante descontentos de atrapar Covid-19, un período en el hospital.

El 1 de febrero, un pasajero que había aterrizado en Hong Kong cinco días antes fue diagnosticado con Covid-19. El viaje del barco fue interrumpido el 4 de febrero por las autoridades sanitarias durante 24 horas para un control de salud, pero Princess Cruises canceló rápidamente todo el viaje y atracó en Yokohama para permitir más tiempo para controlar a los pasajeros y la tripulación. Se descubrió que diez pasajeros estaban infectados y se llevaron a tierra para recibir tratamiento médico.

Dos días después, el número de personas infectadas aumentó a 41, pero el Ministerio de Salud japonés creía que no se necesitaban más pruebas en ese momento. Se pidió a los otros pasajeros que se pusieran en cuarentena a bordo, con la línea de cruceros ofreciendo acceso gratuito a Internet, iniciando canales de televisión por satélite adicionales y ofreciendo a aquellos en habitaciones sin ventanas la oportunidad de tomar un soplo de aire fresco en la cubierta de vez en cuando. Pasajeros fotos en Twitter de flores, chocolates y otros obsequios entregados al personal, incluidos juegos y libros para niños.

«Esperamos que estos gestos levanten el ánimo de los que están a bordo en este momento difícil», dijo Rai Caluori, vicepresidente de Princess Cruises, en una actualización escrita en ese momento. Las actualizaciones oficiales se compartieron a través de notas impresas y deslizadas debajo de las puertas de la cabina, mientras que los pasajeros dejaron mensajes de agradecimiento a la tripulación clavados en sus puertas, pero también recurrieron a las redes sociales para compartir su aburrimiento, frustración y ansiedad.

El 8 de febrero, se encontraron seis casos más y un día después, otros 66. Princess Cruises dijo a los pasajeros que les reembolsaría todos los costos, incluido el transporte aéreo, sin tarifas a bordo durante el bloqueo y ofrecerá un crucero gratuito en el futuro. – si alguien quisiera aceptar esto. La compañía de cruceros también ofreció a los pasajeros la opción de completar su cuarentena en una ubicación en la costa, pero enfatizó que no tienen personal médico y que toda la comida será en cajas bento al estilo japonés; a los que aterrizan se les hace la prueba del virus primero.

Poco después, Estados Unidos anunció que repatriaría a pasajeros estadounidenses; un pasajero quien eligió quedarse a bordo informó la audiencia de las canciones «USA!» y «sácame de este barco» cuando llegó su partida. Las infecciones continuaron acumulándose, con 169 nuevos casos el día antes de que terminara la cuarentena. Un médico australiano, que escribió en Twitter sobre sus padres en cuarentena a bordo, dijo: «También dio negativo al cierre, pero ahora positivo. El cierre no funciona».

Un total de 542 personas resultaron infectadas con la enfermedad, a pesar de estar atrapadas a bordo. ¿Eso significa que la cuarentena no funcionó? «La razón principal de la cuarentena fue detener a las personas potencialmente infecciosas y luego propagar la infección por todo el mundo mientras continuaban sus vacaciones o regresaban a casa. En este sentido, parece que la cuarentena ha tenido éxito hasta ahora», dice Paul. Hunter , profesor de medicina de la Universidad de East Anglia, en un comunicado proporcionado por Science Media Center.

El crucero Westerdam atracó en Camboya para permitir el desembarco de pasajeros; fue solo después de que se propagaron en casa que se notó una infección. A bordo del Diamond Princess, el virus no ha tenido que viajar hasta ahora. «Dada la gran cantidad de casos reportados en los últimos días, parece que las medidas para prevenir la propagación de pasajeros y tripulaciones después de la cuarentena han sido ineficaces», dice Hunter.

Aquellos atrapados en el crucero de lujo no querrán escuchar esto, especialmente los británicos como David y Sally Abel, quienes usaron videos en YouTube y Facebook para pedirle al gobierno que alquilara un vuelo de escape; la pareja dio positivo ahora por coronavirus. Ahora, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico dijo: «Dadas las condiciones a bordo, estamos trabajando para organizar un vuelo de regreso al Reino Unido para los ciudadanos británicos en Diamond Princess lo antes posible».

Hay tres formas en que la cuarentena podría haber fallado a los que estaban a bordo, dice Bahrat Pankhania, profesor de salud pública en la Universidad de Exeter. Primero, algunas personas pueden haber estado expuestas al virus antes de que el barco quedara varado; después de todo, fue al menos un pasajero enfermo el que aterrizó en Hong Kong y otro diez días después. «Luego, lentamente, durante un período de tiempo, se infectaron», sugiere Pankhania.

La segunda opción es que el virus se haya propagado a pesar de la cuarentena. Teniendo en cuenta las precauciones, como mantener a los pasajeros en las cabinas, el personal entregando máscaras, esperamos que esto sea poco probable, pero la mayoría de las 1.045 tripulaciones comparten dormitorios y 14 mesas para las comidas: Princess Cruises requiere que solo dejen un lugar entre ellos diez días después del Cuarentena de dos semanas, según un informe de Time. A un miembro de la tripulación que tenía fiebre se le dijo que dejara de trabajar y se aislara en la cabina, que compartieron con otro miembro de la tripulación, que continuó trabajando. Desde entonces, el compañero de cuarto dio positivo por coronavirus.

La propagación podría verse agravada por pasajeros que no cumplan con las normas. «¡NOSOTROS!» Supuestamente provenía de una mujer sentada en su balcón, sin máscara, a pesar de hablar con un pasajero en un balcón adyacente a unos metros de distancia, informó otro pasajero, Matthew Smith. «Si hay infecciones secundarias a bordo, por eso: idiotas que no saben nada mejor», dijo en Twitter.

Hay una tercera vía de infección que es preocupante, que según Pankhania tiene precedente, pero queda una teoría: el sistema de aire acondicionado que conecta las cabinas. Esta idea se exploró después del brote de Sars, y los investigadores intentaron explicar cómo la enfermedad se propagó a las personas sin contacto directo en un solo hotel. «Hubo una infección que se trasladó desde la parte inferior del edificio a una parte remota del edificio a través del sistema de aire acondicionado, infectando a personas que estaban lejos unas de otras», dice.

Hay algunas advertencias, complicadas por el hecho de que hay muchas cosas que aún no sabemos sobre este nuevo coronavirus. Hasta ahora, Sars-CoV-2 parece viajar a través de gotitas, que se expulsan de la cara al toser o estornudar, por lo que las autoridades están trabajando en la suposición de que se necesita un «contacto cercano» para propagar el virus, lo que significa ser a dos metros de alguien durante 15 minutos. Por ejemplo, una mujer infectada hizo un viaje en Uber de cinco minutos al hospital, pero el conductor no debería estar en peligro.

Y este puede ser aún el caso en este escenario. Debido a que las cabinas son pequeñas y los pasajeros pasan todo el tiempo en ellas, incluso una pequeña cantidad de virus en la habitación podría equivaler a una exposición prolongada. «La gente está enterrada en cabañas que son muy pequeñas, sin demasiado movimiento de aire, especialmente si se han adoptado las instrucciones de bloqueo», dice. «El único intercambio de aire fresco son los sistemas de aire acondicionado que no necesariamente tienen filtros adecuados».

Aunque la evacuación puede ser bienvenida para los pasajeros, Pankhania advierte que llenar un hotel con pasajeros potencialmente infectados conlleva los mismos riesgos que el barco, y pueden tener debilidades en cuarentena y también tener aire acondicionado. Debido a esto, dice que cualquier persona con un riesgo grave de infección, como las personas en el barco, que pueden haber estado expuestas durante mucho tiempo, debe ser monitoreada más de cerca para detectar síntomas. Si se desarrollan, no se les debe permitir permanecer en el hotel, sino llevarlos al hospital para evitar infectar a otros. «Para ser honesto, estar en un hotel es como estar en un barco: la habitación es un poco más grande», dice.

La causa del estallido continuo de la Princesa Diamante podría ser cualquiera de estas opciones, o las tres a la vez. Una pregunta sin respuesta es por qué los pasajeros serían puestos en cuarentena en un crucero, notorio porque propagan la enfermedad. Los datos de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Muestran diez brotes en cruceros el año pasado, ocho de los cuales fueron norovirus. «Los cruceros son muy propensos a los brotes de resfriado común y al virus de los vómitos, el norovirus», señala John Oxford, profesor de virología en la Universidad Queen Mary de Londres, en un comunicado del Science Media Center. «Invariablemente, los barcos están abarrotados y con tantos niveles de higiene de los pasajeros que pueden resbalar … De hecho, puede ser imposible poner en cuarentena a las personas en un barco. Estoy seguro de que los pasajeros tendrán que ser puestos en cuarentena. Correctamente cuando regresen a casa . «

Princess Cruises, la compañía propietaria y operadora de Diamond Princess, dijo que no tiene comentarios. Andy Harmer, director de Gran Bretaña e Irlanda de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, un organismo comercial de la industria de cruceros, dijo que existen estándares de salud específicos para dichos barcos, incluidos los controles de salud para los pasajeros y la tripulación, así como para el personal médico a bordo. «Toda la tripulación está ampliamente capacitada para ayudar a mantener el saneamiento de los barcos, los huéspedes y la tripulación. Los barcos son visitados por el Programa de Sanidad de Barcos (VSP), que realiza inspecciones de salud pública sobre qué tan bien cumplen con los estándares de salud de los cruceros en el manual de operaciones de VSP. Las líneas de cruceros CLIA están bien equipadas y tienen experiencia en el mantenimiento de la vigilancia de la salud de los pasajeros y la tripulación. «

Pero independientemente de los esfuerzos de los que están a bordo o de la razón específica por la que falló la cuarentena, el hecho evidente de que no funciona significa que las autoridades deberían haber cambiado su enfoque, dice Pankhania. «Han desarrollado procedimientos de control de infecciones y han recibido nuevos casos. Debería haber dicho que ‘esto no está funcionando, tengo que pensar en un plan B'», dice. «Creo que ese barco está transmitiendo una infección y no quisiera mantenerlos allí aislados … está mal».

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