¿Cómo puede China ayudar a Londres a solucionar su crisis de contaminación del aire? Realmente no

Londres podría averiguar un par de cosas sobre la contaminación del aire en Estonia, Zúrich e incluso Pekín.

La contaminación del aire causa enfermedades respiratorias y cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón y otros problemas respiratorios, y el aire del Reino Unido no está limpio. Un comité parlamentario calificó el estado de nuestro aire como una emergencia nacional a principios de este mes.

Cuando se trata de limpiar el aire, tenemos mucho que aprender del resto del mundo, incluso de China.

Después de años de aire contaminado, China finalmente se está tomando en serio su limpieza. Diez de las 20 ciudades más contaminadas del mundo están en India y tres en China, según la Organización Mundial de la Salud, pero China ha comenzado a abordar el problema. En Beijing, las multas por contaminación excedieron los $ 28 millones en 2015. En la región de Beijing-Tianjin-Hebei, los niveles de PM2.5, partículas de menos de 2.5 micrómetros de diámetro, cayeron un 27% entre 2013 y 2016. Las partículas finas de PM 2.5 se consideran particularmente peligrosos porque, una vez inhalados, permanecen en lo profundo de los pulmones.

“Los esfuerzos de China para abandonar los combustibles fósiles y adoptar energías alternativas, así como el abandono del vehículo convencional y el cambio a vehículos eléctricos, son algunas de las cosas [can] aprender de China “, dice Gary Haq, investigador en contaminación del aire urbano en el Instituto Ambiental de Estocolmo en la Universidad de York.

China también tiene el mayor uso de vehículos eléctricos (EV) del mundo. En 2017, el país vendió 777.000 vehículos eléctricos nuevos, un aumento del 53% con respecto al año anterior, lo que hace que China sea aproximadamente la mitad de los 1,2 millones de plug-ins vendidos en todo el mundo en 2017. Para 2025, China planea vender 35 millones de vehículos eléctricos.

No se puede decir lo mismo de Gran Bretaña, y esto es especialmente cierto en Londres. La capital está detrás de muchas otras ciudades en lo que respecta a la contaminación del aire. La investigación publicada a principios de esta semana encontró que la ciudad era la tercera peor de todas las capitales europeas. Los mejores de Europa son superados por Copenhague, que cuenta con el aire más limpio, seguido de Ámsterdam, Oslo y Zúrich.

El gobierno del Reino Unido tiene un plan, un plan de aire limpio que se publicó a principios de esta semana, pero si funcionará es discutible. La estrategia fue criticada por el Partido Laborista, que la calificó de “extremadamente decepcionante”, y otros dijeron que no hizo mucho para abordar la principal fuente de aire tóxico en nuestras ciudades, los vehículos diesel.

Pero cuando se trata de cómo limpiar nuestro aire, no es tan simple como copiar y seguir el camino hacia el éxito en otra ciudad. “Cada ciudad puede diferir en geografía, población, infraestructura, meteorología, fuentes de contaminación y monitoreo de la calidad del aire, que son solo algunos de los factores que influyen en nuestra comprensión del estado de la calidad del aire en una ciudad”, dice Haq.

La principal fuente de contaminación en Londres es el transporte: los vehículos llenan las carreteras congestionadas y obligan a niveles más altos. El transporte causa emisiones de dióxido de nitrógeno y partículas, también creadas cuando se queman madera y carbón.

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Una forma de reducir la cantidad de contaminación del aire en Londres sería reducir el costo del transporte público para reducir el número de vehículos en nuestras carreteras. Esto es algo que Estonia está considerando, con un intento de transporte público gratuito en todo el país para los locales este año. Zurich ha implementado esquemas efectivos de reducción de la contaminación del aire. Sus tácticas incluyen estándares estrictos para vehículos nuevos, filtros de partículas en todos los vehículos de carretera desde 2010, altas tarifas de estacionamiento en la ciudad y un cambio a tranvías, trolebuses y autobuses públicos.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, ha propuesto días sin coches -un sistema que ha probado París- pero todavía no se ha acordado nada.

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Aprender de esto podría ayudar a Londres. Aumentar la infraestructura para caminar y andar en bicicleta, prohibir los automóviles con motores de combustión, especialmente los automóviles diésel, introducir esquemas de uso compartido de vehículos eléctricos y considerar cómo entregar los productos en las tiendas son todas buenas ideas, dice Haq. Sin embargo, agrega, todo se reduce a la política.

“Tenemos soluciones para nuestro problema de calidad del aire, solo necesitamos implementarlas, pero esto requiere un cambio en la mentalidad de los políticos y el público”, dice Haq. “Necesitamos pensar en cómo viajamos para mejorar el aire que respiramos en las ciudades”.

También debemos pensar en el país como un todo, ya que la contaminación en una ciudad no se limita necesariamente a ese lugar. “Importan tanto las fuentes locales, la contaminación liberada desde el interior de la ciudad, como las fuentes transportadas, liberadas desde otros lugares”, dice Jenny Fisher, de la Universidad de Wollongong en Australia.

“Si pensamos en una ciudad, el componente transportado siempre será más pequeño que el componente local; ni ​​siquiera podemos ‘culpar’ a algún lugar en la dirección del viento por los problemas de contaminación a nivel de la ciudad”, dice. “Pero el componente transportado puede agravar el problema, y ​​esto se vuelve especialmente importante cuando se piensa en cumplir con los requisitos reglamentarios”. Por ejemplo, la costa oeste de Estados Unidos y Canadá está influenciada por la contaminación que se libera en Asia.

En pocas palabras: la contaminación del aire es un problema mundial. Un informe de UNICEF en diciembre del año pasado encontró que 17 millones de niños menores de un año viven en áreas donde la contaminación es más de seis veces el límite internacional.

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Sin embargo, hay un rayo de esperanza en lo que respecta a la contaminación del aire: es mucho más solucionable que el cambio climático. “Como alguien que piensa tanto en la contaminación del aire como en el cambio climático, diría que la contaminación del aire ciertamente se siente como algo más fácil de tratar”, dice Fisher. “Si pudiera sacar mágicamente todos los coches de Londres, el impacto se vería rápidamente”.

La mayoría de los contaminantes han desaparecido de la atmósfera en unas pocas semanas y, a menudo, se mueven fuera de la ciudad con vientos y lluvias incluso más rápidos que eso. Sin embargo, los efectos de la contaminación sobre la salud son más duraderos. Esto significa que la salud futura se vería afectada por la exposición pasada antes de que se limpiaran las cosas.

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