¿Cómo puede el Reino Unido evitar una segunda ola de coronavirus?

Hasta que tengamos una vacuna, la amenaza de una segunda ola de coronavirus aumentará en nuestras vidas. Pero hay cosas que podemos hacer para mantener el riesgo bajo

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A nivel mundial, las infecciones por coronavirus están comenzando a disminuir. Por primera vez en diez semanas, los restaurantes, bares, peluquerías y museos italianos reabren sus puertas. En algunas regiones de España, la gente se aventura en pequeñas tiendas y bares al aire libre y terrazas con restaurantes; mientras que los del Reino Unido pueden tomar el sol en los parques sin temor a ser multados. De forma lenta pero segura, la gente está saliendo del estancamiento.

Pero aunque estemos en la pendiente cuesta abajo, todavía no hemos salido del bosque. A medida que el Reino Unido suaviza el bloqueo, una segunda ola de infecciones es casi inevitable. «Será otro pico», dice Chris Smith, consultor de virología de la Universidad de Cambridge. «Tan pronto como permita que el virus propague más oportunidades, exactamente lo que bloqueará un bloqueo, habrá otro pico».

Estos segundos picos de infección ya se han observado en países más alejados de la pandemia que el Reino Unido, que se pensaba habían controlado el virus. Corea del Sur, un país a menudo elogiado cuando se habla de una gestión exitosa del coronavirus, vio un aumento en las infecciones de clubes nocturnos y bares en la capital, Seúl, a principios de mayo, poco después de la reapertura. En Alemania, la semana pasada, los funcionarios de salud pública anunciaron que el número real de reproducciones (R) ha aumentado de 1 a 1,1. Antes de que el país comenzara a levantar las restricciones el 20 de abril, los funcionarios estimaron que R era de 0,7.

Las directrices de las autoridades de salud pública del Reino Unido coinciden en que para evitar el riesgo de una segunda ola, R debe permanecer por debajo de uno. «La preocupación aquí es que hemos invertido una gran cantidad de tiempo, esfuerzo y recursos y, por supuesto, pérdidas de vidas para tratar de sofocar esta primera ola», dijo Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton. . «Si publica todas estas medidas estrictas demasiado pronto, hay suficientes casos para propagar y transmitir el virus».

La historia también ha demostrado que la segunda y tercera oleadas de brotes posteriores pueden ser más letales que la oleada inicial de la enfermedad, que ocurrió en 1918, cuando la gripe española devastó el mundo. Al igual que Covid-19, se sabía poco sobre la enfermedad y no había vacuna. La pandemia comenzó en enero y comenzó a disminuir alrededor de agosto, pero una segunda ola más devastadora ocurrió en septiembre, octubre y noviembre.

Podemos tratar de evitar una segunda ola mortal continuando con algunas de las medidas de salud pública que ya hemos practicado. Head dice que ahora que los casos están disminuyendo, se deben tomar medidas para mantenerlos bajos. «Debería incluir muchas pruebas y mucho seguimiento de contactos», dice.

El seguimiento de contactos es el proceso de rastrear a todas las personas con las que una persona infectada ha estado en contacto, hacerles pruebas de infección y pedirles que se aíslen para evitar la propagación de la infección. Siempre ha sido una de las intervenciones de salud pública más eficaces.

Tradicionalmente, el seguimiento de contactos se realiza mediante un equipo de personas que realizan entrevistas extensas con personas infectadas por teléfono para identificar dónde han estado o a quiénes han visitado. Pero seguir contactos no es tarea fácil. Las personas necesitan que se les recuerde a todas las personas con las que han estado en contacto desde que contrajeron la infección. Esto es más difícil porque algunas personas no presentan ningún síntoma.

Para facilitar la misión de seguimiento del NHS, el gobierno del Reino Unido ha desarrollado una aplicación de seguimiento de contactos. Si tiene síntomas de coronavirus, puede informar automáticamente sus síntomas a la aplicación, lo que alertará a otros usuarios de la aplicación que alguien con síntomas ha estado en su vecindad inmediata durante las últimas dos semanas.

Sin embargo, el problema es que un número considerable de personas tendrá que utilizar la aplicación para que sea eficaz. Según un artículo de investigadores de la Universidad de Oxford, al menos el 60% de la población debe utilizar una aplicación de seguimiento de contactos para controlar un brote. A Martin Hibberd, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, también le preocupa que, si bien la aplicación podría ser eficaz para alertar a alguien si ha estado en contacto con alguien que ha informado de síntomas, no hay forma de garantizar que lo hará. autocuarentena durante 14 días. «Creo que la aplicación de seguimiento de contactos debería combinarse con las pruebas», dice. «Si el mensaje decía: ‘Eres un contacto, hazte la prueba hoy y permanece en cuarentena hasta que obtengas los resultados’, creo que es un mensaje más urgente».

Pero el seguimiento y la prueba de contactos no es lo único que debemos hacer para reducir la gravedad de una segunda ola. Aunque es lo principal a conseguir. Hibberd dice que para ayudar a evitar una segunda ola más mortal, el seguimiento y la prueba de los contactos deberán combinarse con un distanciamiento social continuo. Por lo tanto, si la capacidad de rastrear y probar contactos en el Reino Unido no es cero, el distanciamiento social puede garantizar que el número R se mantenga bajo.

Como ya lo ha hecho, el distanciamiento social seguirá cambiando la forma en que trabajamos, la forma en que viajamos y la forma en que socializamos entre nosotros. Head dice que imagina que las empresas comenzarán a intercambiar turnos por trabajadores de oficina, mientras que las escuelas podrían enviar a la mitad de sus estudiantes a la escuela por la mañana y a la mitad de sus estudiantes por la tarde para ayudar a reducir la interacción social. «Habrá muchas de estas medidas en todas las industrias que se están considerando en este momento», dice. «Se trata de intentar reducir el contacto cercano entre personas. No puede hacer eso si abre negocios y escuelas. «

Y hasta que tengamos esa vacuna crucial, es posible que tengamos que regresar a nuestros hogares para un nuevo bloqueo una y otra vez. «Si los números crecen exponencialmente, si volvemos a [an R of] 2, como hicimos en las etapas anteriores, luego sugiere que todos nuestros otros métodos fallan ”, dice Hibberd. «Probablemente tendremos que volver a la cerradura para evitar esto».

El modelo realizado por investigadores del Imperial College de Londres sugiere que es posible que tengamos que volver a entrar en el bloqueo si el número de admisiones a cuidados intensivos se vuelve demasiado alto. Según el diario, si el número de ingresos en la UCI es top 100, habrá que desencadenar el cierre de escuelas y el distanciamiento social. Además, los investigadores de la Universidad de Harvard dicen que para que las admisiones a la UCI sigan siendo bajas, es posible que se necesiten incluso distancias sociales prolongadas o intermitentes para 2022.

Por un tiempo, podremos vivir nuestras vidas, abrir negocios y tratar de funcionar como antes. Pero a medida que interactuamos con otras personas fuera de nuestro hogar, es probable que los casos aumenten nuevamente. Con el tiempo, dice Smith, si el virus tiene más posibilidades de propagarse, inevitablemente tendremos más casos y los números comenzarán a crecer. «Si se sale de control y es como un tren minero en marcha, entonces todas las pruebas del mundo no lo detendrán, porque no hay forma de que puedas contactar a mucha gente», dijo. Entonces, hasta que encontremos una vacuna, tendremos que acostumbrarnos a nuestra nueva normalidad.

Alex Lee es un escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ 1AlexL

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