Cómo rediseñar tu hogar para reducir la peligrosa contaminación frita los domingos

Cocinar en interiores podría tener un efecto desastroso en la calidad del aire interior, pero hay cosas que podemos hacer para reducir la contaminación interior.

Incluso su propia casa no es inmune a la contaminación del aire. Un grupo de investigadores en Colorado realizó uno de los primeros estudios de investigación a gran escala del mundo sobre la química de los ambientes interiores y descubrió que incluso las tareas domésticas más básicas pueden aumentar los niveles de contaminación mucho más de lo que se pensaba.

Dirigido por Marina Vance, profesora asistente de ingeniería en la Universidad de Colorado Boulder, un grupo de investigadores cocinó y limpió en una casa de tres dormitorios construida en la Universidad de Austin, Texas. Estas casas prefabricadas se construyen como casas residenciales, pero también están equipadas con sensores e instrumentos de alta sensibilidad, para que los investigadores puedan medir el entorno en el interior. Durante el experimento, los investigadores cocinaron varias comidas, desde tostadas hasta una cena completa de Acción de Gracias, y limpiaron las habitaciones de la casa con una variedad de productos.

«Las casas nunca se han considerado una fuente importante de contaminación del aire exterior, y es hora de comenzar a explorar esto», dice Vance. «Queríamos saber: ¿cómo cambia la química de una casa las actividades básicas como cocinar y limpiar?»

Descubrieron que había niveles extremadamente altos de partículas PM2.5, partículas finas que miden 2.5 micrómetros y demasiado pequeñas para ser filtradas por la nariz, en el aire después de la cocción, hasta 200 microgramos por metro cúbico. Para poner esto en contexto, el aire en el centro de Londres tiene una concentración de partículas PM2.5 de 15 microgramos por metro cúbico, que ya se considera dañino según muchos estándares.

Los niveles de partículas finas y contaminantes en gases, hollín y aceites vegetales aumentaron después de preparar una comida con una estufa de gas y se combinaron para crear partículas PM2.5, que también se ha demostrado que exacerban las enfermedades respiratorias. Los científicos han descubierto que las sustancias que se han dejado en el horno, o incluso en la sartén durante la cocción, también podrían tener un efecto sobre la química del aire en el interior.

«Cuando algo se libera directamente de un producto alimenticio, o del escape de un automóvil o algo así, llamamos a esos contaminantes primarios porque provienen directamente de la fuente», dice Julia Fussell, quien es miembro del equipo de ciencia y epidemiología en King’s College. Grupo de Investigación Ambiental de Londres. «Estos contaminantes pueden participar en reacciones químicas complejas».

Esta área de investigación es relativamente nueva. Medir la química de los ambientes interiores es difícil debido a la escala y complejidad del desafío: cada unidad residencial, ya sea una casa, un apartamento o un remolque, ya tiene una mezcla única de varias partículas, que estos investigadores han descubierto que pueden cambiar. en función de los individuos presentes (las partículas finas pueden adherirse a la ropa de las personas). Por lo tanto, extrapolar las medidas de edificios específicos dará una imagen inexacta, especialmente porque una casa rural tendrá diferentes contaminantes en comparación con un apartamento de gran altura en la ciudad. Incluso entonces, esto puede verse agravado, por ejemplo, por los diferentes tipos de encimeras o líquidos de limpieza utilizados.

Un área particular de preocupación para los investigadores es cómo los compuestos orgánicos volátiles (COV) pueden afectar el ambiente del aire interior. A menudo se liberan no solo al cocinar o limpiar, sino también a partir de aerosoles (por ejemplo, rociado de perfumes) y se pueden encontrar en materiales de construcción que son comunes no solo en los hogares, sino también en la mayoría de los edificios.

«Una de las razones por las que llama más la atención es que los edificios se han vuelto más herméticos, para reducir la pérdida de calor y aumentar la comodidad. Pero eso significa que depende mucho más de la provisión de ventilación diseñada para lograr buenos niveles de ventilación», dice Tim Sharpe. profesor de la Unidad de Investigación de Arquitectura Ambiental de Mackintosh en la Escuela de Arte de Glasgow. «Al mismo tiempo, hay cada vez más fuentes de contaminación en los productos químicos para la construcción de viviendas, muebles y productos para el hogar, partículas de cocción y humedad del lavado y secado de la ropa. . «

El diseño de las casas y los materiales de construcción utilizados también pueden tener un efecto significativo en la cantidad de contaminantes en un edificio; por ejemplo, la ventilación en los edificios más antiguos es significativamente más pobre que en los edificios nuevos. Pero los nuevos edificios que se centran en la eficiencia energética serán herméticos y esto puede mantener la circulación de los contaminantes y reducir su capacidad para reaccionar con otras sustancias nocivas.

«Cuando las reacciones químicas tienen lugar en el interior, los contaminantes primarios se convierten en contaminantes secundarios, y algunos de ellos son compuestos orgánicos volátiles», dice Fussell. «Gran parte de la química se produce entre el ozono y las partículas que vienen del exterior, por lo que las cosas que cocinamos y limpiamos, como un producto químico doméstico o un aerosol».

Tom Woolly, profesor de arquitectura en la Universidad de Ruskin en Inglaterra y autor de materiales de construcción, salud y calidad del aire interior, dice que un problema importante en el Reino Unido es que existen estándares mínimos de calidad del aire interior para los edificios. «Hay una especie de límite para los COV en las regulaciones de construcción, que se basa en un estándar inventado hace muchos años, pero hablé con inspectores de control de construcción y ninguno de ellos sabía que esto se encontraba en las regulaciones de construcción», dijo. decir.

«Digamos que ha decidido comprar una casa nueva, en algún lugar de los condados de origen, por ejemplo, y que esa casa se someterá a pruebas de eficiencia energética y será hermética, pero no se acerca a los estándares que debe cumplir». ., porque existen estos químicos tóxicos que fueron emitidos por materiales de construcción. «

«En edificios herméticos con un tipo de cambio bajo, el riesgo de exposición a contaminantes interiores es considerablemente mayor», dice Grainne McGill, también de la Unidad de Investigación de Arquitectura Ambiental de Mackintosh. «Los arquitectos pueden reducir el riesgo de una mala calidad del aire interior especificando materiales y acabados de construcción no tóxicos y de bajas emisiones».

Pero incluso si los nuevos apartamentos se construyen con la hermeticidad como objetivo principal, no se abordan los productos químicos potencialmente dañinos que emiten todos los tipos de materiales de construcción, como el aislamiento y el revestimiento que se supone que contiene retardadores de fuego. Sin embargo, a medida que crece el interés en el área, y a medida que más y más personas se dan cuenta del problema, los arquitectos y fabricantes están implementando nuevos estándares y procedimientos de prueba para reducir la absorción de sustancias nocivas.

Incluso las formas de actuar después de los hallazgos del experimento pueden tener consecuencias no deseadas. Por ejemplo, abrir las ventanas durante o después de cocinar será útil para ventilar los contaminantes, pero expone el ambiente interior a partículas de ozono y otras sustancias externas, lo que podría agravar los problemas de contaminación del aire.

Aunque los hallazgos de este estudio pueden ser preocupantes, existen otros cambios que las personas pueden hacer si desean reducir el nivel de contaminantes que generan en general. «Cualquier quema (por ejemplo, estufas, tostadoras, estufas) produce partículas y contaminantes», dice Sharpe. «Por lo tanto, usar ventiladores de extracción y cocinar en los aros traseros, siempre que sea posible, es útil, y la gente debería pensar en los materiales que usar en sus hogares, algunos de los cuales están etiquetados como bajos en VOC. Algunas cosas no están bien etiquetadas, pero las personas con problemas de salud deben tomar un enfoque de precaución «.

Un cambio más impactante sería la transición de la cocción a gas a la cocción eléctrica: los investigadores encontraron que una gran cantidad de contaminantes se liberaban de la cocción a gas como subproducto de los productos químicos involucrados. Otra sería comer menos carne, que contiene mucha grasa, y pasar a cocinar verduras al vapor en lugar de freírlas o cocinarlas.

Sin embargo, si espera un cambio más completo, esperará un poco. Actualmente, no hay suficiente evidencia para que los tomadores de decisiones creen regulaciones sobre la contaminación del aire en interiores o qué tipo de placa es mejor.

«Externamente, podemos decir que la contaminación del aire causa problemas respiratorios y cardiovasculares, pero en el ambiente interior todavía es bastante nuevo», dice Fussell. «Lo importante es que podemos decir que existe el potencial de causar efectos en la salud, pero todavía hay mucha investigación por hacer antes de que podamos estar seguros».

– En la fama vulnerable de las estrellas ASMR del niño de YouTube

– Traté de mantener a mi hijo en secreto de Facebook y Google.

– Cómo SoftBank se ha convertido en la empresa de tecnología más sólida

«¿Qué pasa cuando bebes Huel and Soylent durante un mes?»

– Por qué su oficina permanente no resuelve su problema de residencia

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado