Cómo respirar más limpio en el aire contaminado de Londres

El hecho de que Londres haya alcanzado este nivel antes de alcanzar estos niveles es una mejora significativa durante la última década.

Solo un mes después de 2018, y la contaminación del aire en Londres ha alcanzado el límite legal para todo el año. Aunque esto es bastante terrible, también es una mejora significativa en los últimos años.

En la última década, la contaminación del aire ha alcanzado niveles ilegales durante no más de una semana al año. La toxicidad del aire ha estado en niveles ilegales en las áreas urbanas del Reino Unido, incluida Londres, desde 2010, lo que ha provocado alrededor de 40.000 muertes prematuras al año.

La mejora puede atribuirse en parte a las acciones del alcalde Sadiq Khan para abordar el problema, como rutas de autobús más limpias a través de las áreas más contaminadas y la introducción de cargos para disuadir a los vehículos viejos y sucios en la ciudad.

“Esto demuestra que las medidas que ya hemos tomado en la capital están comenzando a surtir efecto”, dijo a The Guardian. “Estoy usando todos los poderes que tengo para abordar esta crisis de salud. Pero es hora de que el gobierno reconozca la verdadera magnitud de este problema”.

Pero hasta que se realicen cambios radicales, la situación no mejorará drásticamente. Afortunadamente, hay algunos pequeños cambios que puede hacer para ayudar a limpiar el aire tóxico en Londres y reducir la cantidad inhalada.

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Consigue más plantas

El director de la Universidad de Tecnología de Sydney, Plantas y el Grupo de Investigación de Calidad Interior, el Dr. Fraser Torpy dice que el aire en nuestros hogares y oficinas a menudo puede estar más contaminado que el aire del exterior. La calefacción, la cocina, la limpieza, el ahumado y los perfumes pueden ser fuentes de contaminantes interiores. Pero mantener las plantas en la casa, y mantenerlas vivas, ayudará a controlar los niveles de dióxido de carbono de hasta un 25% en un edificio con aire acondicionado. Él dice que cualquier planta promedio de más de 20 centímetros tendrá un impacto significativo, y las palmas son las claras ganadoras para reducir los niveles de CO2.

Fomentar las estaciones de autobuses anticontaminación

La puesta en marcha de Airlabs en Piccadilly convirtió tres paradas de autobús en Londres el año pasado en áreas de aire limpio. Se han instalado purificadores de aire dentro de las marquesinas de los autobuses, que filtran hasta el 97% del dióxido de nitrógeno en el aire para que los pasajeros puedan respirar fácilmente mientras esperan el autobús. King’s College London ha probado de forma independiente la tecnología en una de las calles más transitadas de Londres, Marylebone Road. La directora ejecutiva, Sophie Powers, dijo en el momento de la campaña, que duró tres semanas, que la compañía decidió apuntar a las estaciones de autobuses porque son algunas de las partes más contaminadas de la ciudad.

Convierte el smog en diamantes

El artista holandés Daan Roosegaarde estaba tan afectado por el problema de la contaminación en Beijing que construyó una torre para aspirarlo. La Smog Free Tower se utilizó en Rotterdam, Tianjin y Dalian, así como en Beijing, aspirando 30.000 metros cúbicos de aire contaminado por hora, limpiándolo al nivel nano y liberando aire limpio de regreso a la ciudad. Una vez terminada, el aire alrededor de la torre era de un 55 a un 75% más limpio que el del resto de la ciudad. Pero, a la izquierda con las partículas contaminantes, compuestas en un 42% de carbono, Roosegaarde buscó hacer joyas. Al comprimir las partículas durante 30 minutos, se crearon diamantes que representaron 1.000 metros cúbicos de aire contaminado.

Utilice pinturas y productos para el hogar ecológicos.

Un informe publicado en 2016 por el Royal College of Physicians y el Royal College of Pediatrics and Child Health encontró que 99.000 muertes en Europa en 2012 fueron causadas por la contaminación del aire en interiores. “Los olores a limón y pino que usamos para hacer que nuestras casas huelan a fresco pueden reaccionar químicamente para generar contaminantes del aire, y los ambientadores a base de ozono también pueden causar contaminación del aire interior”, dijeron los investigadores. Ambientadores a alternativas ecológicas o naturales es la mejor manera de mantener baja la contaminación en la casa.

Sensores de aire personales

Las personas con mayor riesgo de contaminación del aire (niños pequeños, corredores, personas con asma, por ejemplo) pueden usar sensores de aire personales para rastrear los “puntos calientes” de contaminación. El dispositivo Flow es un sensor portátil que monitorea la exposición a los tres contaminantes más dañinos: compuestos volátiles, partículas en el aire y óxidos de nitrógeno. Los sensores están conectados a una aplicación móvil que crea mapas de contaminación similar a cómo se pueden monitorear los atascos de tráfico a través de teléfonos inteligentes. Los datos externos recopilados sobre el flujo del viento, la temperatura y otras variables funcionan con la información recopilada de cada sensor para pronosticar los puntos calientes de contaminación, por lo que los padres pueden optar por mantener a sus hijos en el interior o hacer jogging, y los ciclistas pueden elegir una ruta diferente.

Use máscaras faciales para un viaje al aire libre

Debido a que las investigaciones sugieren que las partículas más pequeñas en el aire contaminado, incluido el polvo, la suciedad, el hollín y el humo, son responsables de los efectos negativos para la salud que se experimentan en las grandes ciudades, más personas que optan por no conducir o tomar el metro optan por máscaras faciales que filtran el cosa mala. Las partículas que causan los mayores riesgos para la salud tienen solo 2,5 micrones de diámetro y son invisibles a simple vista. Protegerse mejor contra ellos al caminar o andar en bicicleta significa encontrar una máscara anticontaminación que pueda filtrar más del 95% de las partículas en el aire.

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