Cómo se forman las nubes: mira un timelapse de un “cirro” que “nace”

El video timelapse de minerales y vapor de agua que forman cristales de hielo avanzará nuestro conocimiento sobre la formación de nubes.

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Las nubes más comunes en nuestra atmósfera, cirros delgados y rocosos, quedaron atrapadas en la habitación formando bolsas microscópicas de minerales y hielo. El resultado es un timelapse de dibujos animados de partículas de diferentes formas que crecen y se mezclan.

Pero la razón detrás del video no fue solo para sorprendernos y entretenernos: un grupo de científicos atmosféricos quiere promover nuestra comprensión de la nucleación del hielo, una parte central de la formación de nubes en la que generalmente es difícil recopilar datos empíricos.

Escribiendo en la revista Physical Chemistry Chemical Physics, el grupo describe cómo usaron un microscopio electrónico de barrido (ESEM) para registrar la formación de un niño con cirrosis. La revista Science explica cómo el equipo modificó el microscopio para incluir una cámara que pudiera controlar la temperatura, la presión y la humedad, para garantizar que las condiciones imiten a las de 6.000 metros en adelante, ideal para las nubes cirros.

Agregaron partículas de caolinita a la habitación, un mineral de arcilla que a menudo ayuda a formar nubes altas y congeladas como cirros, y vapor de agua. Observaron cómo el vapor de agua se adhería a las partículas minerales y se congelaba para formar cristales, fotografiando el progreso cada tres segundos para crear el video incrustado. Descubrieron que los cristales de hielo tendían a formarse en los bordes de los minerales. Los datos permitirán al equipo formar nuevas predicciones sobre la formación de nubes.

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