Cómo sigue creciendo Huel, a pesar de su gusto cuestionable

Huel, con sede en el Reino Unido, ha experimentado un gran aumento y ahora vende 50 millones de “comidas” al año. Está impulsando la creciente ola de veganismo y sostenibilidad, dice su CEO.

No tiene un sabor particularmente hermoso; parece barro marrón claro; y se vende principalmente en forma de polvo “solo agregue agua”. Pero la “comida completa” hecha por Huel, una empresa británica con sede en Tring, Hertfordshire, es un gran éxito.

En solo cuatro años, Huel vende 50 millones de comidas al año en más de 80 países; el número de clientes aumentó en un 150% el año pasado, para una facturación anual de 40 millones de libras. Cada mes, alrededor de 1,5 millones de personas compran y consumen Huel. No porque Huel sea una delicia culinaria, ya sea en polvo, mezcla o barra de granola.

En cambio, Huel afirma que sus clientes prefieren la conveniencia, la supuesta salud e incluso celebran sus orígenes veganos. El veganismo “es una de las pocas cosas importantes” que impulsa a la gente a comprar Huel, dice James McMaster, director ejecutivo de la compañía. “Una especie de marca cumple muchas casillas: es un alimento completo en términos de nutrición, conveniencia, accesibilidad, y la cuarta tiene un impacto mínimo en los animales y el medio ambiente. El veganismo es una de las cuatro áreas de Huel “.

No todo el mundo puede estar de acuerdo con los beneficios nutricionales de Huel, lanzado en 2015 por el emprendedor de la serie Julian Hearn, y especialmente con su sabor. Sin embargo, la compañía ha logrado crecer a pesar de las continuas ventas de la bebida de reemplazo de comidas favorita de Silicon Valley, Soylent, lanzada en el Reino Unido el otoño pasado.

No solo las alternativas para las mesas para beber están creciendo rápidamente; Cualquier cosa que reemplace a los productos lácteos tradicionales está en una lágrima, con una gran cantidad de “leche” sin lactosa y derivados de plantas que parecen apoderarse del mundo. Las ventas anuales de Oatly, el productor sueco de leche de avena, aumentaron de 180 millones de coronas suecas (15 millones de libras) en 2012 a 1.200 millones de coronas suecas (102,5 millones de libras).

En 2018, la empresa registró un incremento del 80%; este año está a punto de duplicar su negocio. El CEO de Oatly, Toni Petersson, dice que “el aumento de personas que se mueven hacia productos herbales alternativos se puede atribuir a … los jóvenes y los consumidores en general se vuelven más conscientes del medio ambiente cuando se trata de los productos que producen. Comprar”.

Estas opciones de alimentos tienen un precio. La Generación Z, las personas nacidas después de 1996, gastan £ 338 más al año en alimentos que sus padres, mucho más ricos, según una investigación encargada por Oatly. Petersson cree que es una indicación de que los jóvenes están dispuestos a gastar más dinero en alimentos que prometen beneficios para la salud y ayudan a proteger el medio ambiente.

Es una elección fácil para una generación que dice estar impulsada por “valores”, dice McMaster. Si desea combatir el calentamiento global, “lo más importante que puede hacer es reducir su consumo de carne y lácteos”.

Sin embargo, tanto Huel como su principal rival Soylent tienen consecuencias de culto. McMaster dice que el grupo se llama Huelians y tiene 250.000. “Hay muchas conversaciones y tenemos alrededor de 30 personas en nuestro equipo en todo el mundo que se comunican constantemente con nuestra comunidad”, dice McMaster. Su base de consumidores es 65% hombres y 35% mujeres, según la empresa, con un promedio entre 25 y 45.

Luego está el hecho de que Huel es una marca directa para los consumidores. “Nos hemos vuelto mucho más rápidos a nivel mundial y el comercio electrónico es un factor importante en el crecimiento de la tienda a nivel mundial”, dice McMaster. Los clientes recibidos reciben una camiseta de Huel y difunden el mensaje usándola, agrega. En el último año, la marca ha incrementado su producción publicitaria. A fines de 2018, experimentó con comerciales de televisión por primera vez, porque parecía salir de su audiencia tradicional.

Leer más: Bebí Huel y Soylent durante un mes. Esto ocurrió

No son solo los jugadores de nicho los que esperan ganar una parte del mercado vegano de rápido crecimiento. Marcas distinguidas no veganas como McDonald’s y Domino’s Pizza ahora tienen opciones de comida vegana en su menú. Los gigantes minoristas como Aldi y Walmart también han introducido quesos a base de hierbas en sus estantes; más de 200 empresas de quesos veganos han entrado en el mercado en los últimos tres años. Incluso la cadena de hoteles Hilton entra en juego, con una “suite vegana” recientemente presentada en su hotel de cinco estrellas en Bankside, Londres.

Las fuerzas del mercado están en acción y las marcas responden a las actitudes cambiantes de los consumidores. Según una encuesta en los Estados Unidos, dos tercios de los estadounidenses están tratando de reducir su consumo de carne. Es una tendencia que se está volviendo global, cada vez más medios de comunicación están discutiendo las ventajas y desventajas de las dietas veganas.

Empresas como Soylent y Huel, por supuesto, afirman que sus bebidas alimenticias son “completas” en términos de nutrición. Afirman que los productos no están diseñados para reemplazar todas las comidas que come una persona. “Cuesta £ 1.30 por mesa, por lo que Huel es una forma de ahorrar algo de dinero que no le importa tanto, que a menudo son las mejores comidas, de lunes a viernes, generalmente durante la semana laboral”, dice McMaster.

Más importante aún, el veganismo también está respaldado por el argumento de la sostenibilidad. Las personas son cada vez más conscientes de que sus elecciones alimentarias tienen un impacto en el medio ambiente y las dietas veganas se consideran parte de la solución. Un informe reciente sostiene que el uso mundial de la tierra agrícola podría reducirse en más del 75% si detenemos el consumo de lácteos y carne. La carne y los productos lácteos representan solo el 18% de las calorías y el 37% de las proteínas consumidas, dice el estudio, pero utiliza el 83% de las tierras agrícolas y genera el 60% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura.

Con una población mundial que crecerá de siete mil millones de personas en este momento a más de diez mil millones en 2050, la cuestión de cuánta tierra necesitamos para alimentar se vuelve “realmente importante”, dice Peter Scarborough, profesor de la Universidad de Oxford, que investiga nutrición y sostenibilidad. “La producción animal tiene efectos secundarios en términos de deforestación y la deforestación afecta las emisiones de carbono”.

Es una tendencia, pero todavía no es un movimiento de masas. En el Reino Unido, ahora hay alrededor de 600.000 veganos. Pero lo que podría tener un mayor impacto son los aproximadamente 22 millones de flexarios, personas que están tratando de reducir su consumo de carne. “Lo más importante que puede hacer es reducir la ingesta de carne y lácteos”, dice McMaster.

Muchos clientes de Huel están interesados ​​en la accesibilidad, la nutrición y la conveniencia, y el hecho de que el producto sea completamente vegano podría ser una cereza, agrega McMaster. “También permites que reduzca mi consumo de carne, fantástico. Es una forma sencilla de hacer esto. “

Probablemente Huel esté siguiendo una tendencia que va mucho más allá del veganismo. “Puedes comprar telas y zapatos duraderos y marcas enfocadas en calzado ético”, dice McMaster. Piense en Allbirds, una empresa de calzado sostenible que, aunque no es vegana, entrena materiales como el eucalipto y la lana de origen ético, que se han vuelto muy populares en Silicon Valley y están ganando terreno en el Reino Unido.

“Todavía estamos muy temprano en la creación de una nueva categoría: pedirle a la gente que piense en los alimentos de una manera diferente: la nutrición primero, el gusto después. Y creo que para mí, si miras el panorama más amplio de la sociedad, definitivamente debemos prestar más atención a las opciones de alimentos en general ”, dice McMaster. Y en términos de sabor y sabor, Huel acaba de lanzar una gama de chocolates en Estados Unidos; Gran Bretaña lo seguirá pronto.

Actualizado el 17 de julio de 2019 5:30 PM: Se ha cambiado el título de este artículo.

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