Cómo Taiwán derrotó a Covid-19

La nación insular de alta tecnología tuvo una buena pandemia, aplastando rápidamente el virus sin un bloqueo nacional. ¿Qué hizo bien Taiwán?

El 30 de diciembre de 2019, Li Wenliang, el denunciante chino que luego murió de Covid-19, envió un mensaje grupal advirtiendo a sus colegas sobre el brote de una enfermedad similar del SARS en Wuhan, China. El mensaje privado de Li terminó siendo compartido en línea y tomado a lo largo de 1.010 km, en el extranjero, en Taiwán.

Al día siguiente, un médico la volvió a publicar con el nombre de usuario “nomorepipe” en PTT, el equivalente taiwanés de Reddit. Cuando la revelación de Li se difundió en las redes sociales de Taiwán, los funcionarios de salud del país la vieron y enviaron un correo electrónico a la Organización Mundial de la Salud (OMS) para advertir al resto del mundo. El 1 de enero de 2020, Taiwán lanzó un programa de inspección sanitaria para todos los vuelos en Wuhan. A medida que el país continuó movilizándose durante los próximos días, la OMS permaneció en silencio y el mundo permaneció ignorado.

A nivel mundial, los casos de Covid-19 ahora han superado los 50 millones, con diez millones solo en los Estados Unidos. Varios países europeos han entrado en bloqueos nacionales por segunda vez a medida que el virus continúa devastando poblaciones. Pero a pesar de que nunca ha entrado en un punto muerto nacional, Taiwán está libre de virus. Hasta la fecha, ha registrado un total de 597 casos de coronavirus y siete muertes.

En mayo, el país había vuelto en gran medida a la normalidad. En octubre celebró 200 días sin incidentes; A finales de mes, miles de personas habían marchado por las calles de Taipei para el desfile del Orgullo.

Muchos factores han influido en el éxito de Taiwán, incluidos los datos abiertos y el espíritu de gobierno abierto, un entusiasta movimiento de código abierto y el uso de análisis de big data en aplicaciones y servicios. Eche un vistazo a vTaiwan, una plataforma que ve al gobierno del país trabajando en estrecha colaboración con g0v, un grupo de “hackers cívicos”, para incluir a los ciudadanos en el proceso de la democracia.

Y, lo que es más importante, la confianza en el gobierno es alta después del Movimiento Girasol de 2014 y el nombramiento de la ministra digital Audrey Tang, la primera funcionaria transgénero de Taiwán y la ministra más joven de la historia.

Taiwán estaba bien preparado para la posibilidad de una pandemia relacionada con el coronavirus. El país fue uno de los más afectados por el SARS en 2003, con 346 casos y 73 muertes. Después del SARS, un cuidadoso proceso legislativo condujo a la creación del Centro Central de Control de Epidemias de Taiwán (CECC) para el manejo de los brotes.

Desde 2004, los ciudadanos taiwaneses han recibido una tarjeta inteligente bajo el sistema nacional de seguro de salud administrado por el gobierno para demostrar su elegibilidad para acceder a la atención médica. A lo largo de los años, se han agregado a la tarjeta varios datos de salud, como el historial de recetas de una persona. Esta tarjeta fue fundamental para un sistema de racionamiento de máscaras liderado por el ministro digital Tang al inicio de la pandemia, que aseguraba que todos los ciudadanos taiwaneses tuvieran acceso a una cuota asignada. Cuando las personas limpiaban su tarjeta en una farmacia o tienda, se les entregaban máscaras.

Taiwán comprendió desde el principio la importancia de estas máscaras – el mismo Tang las llama “una vacuna física” – y esta iniciativa significó que todos pudieran obtener fácilmente su parte. Si las personas ya tienen suficientes máscaras en casa, la aplicación del Seguro Nacional de Salud les ha ayudado a donarlas a países que las necesitan.

Para ayudar a distribuir las máscaras, Tang también divulgó datos al público a través de una API abierta e invitó a hackers cívicos en Taiwán a crear. Crearon más de 140 aplicaciones, incluidos mapas que muestran qué farmacias tenían consumibles, vistas de cuántas máscaras se distribuyeron y dónde y asistentes de voz para personas con discapacidad visual.

Chihhao Yu, fundador de la rama internacional g0v-intl de g0v, explica cómo los líderes de la organización no líder trabajaban con los ciudadanos cuando la gente estaba preocupada por dónde comprar máscaras. “Ante la falta de datos que detallen la ubicación de las tiendas y los suministros, un ingeniero llamado Howard decidió crear un sitio web para que las personas agreguen tiendas de convenciones al mapa e informen sobre el suministro de máscaras. No es perfecto, pero funciona “, dice.

Taiwán también ha utilizado la tecnología para construir un sistema eficaz de “cuarentena digital”. Aquellos que regresan a Taiwán desde el extranjero son enviados a un “hotel de cuarentena”, un hotel que ha sido reconstruido para la pandemia, y no se les permite salir de su habitación durante dos semanas. Las personas que viven en un apartamento con su propio baño pueden ser puestas en cuarentena en casa.

Los que están en cuarentena, ya sea en un hotel o en casa, son monitoreados a través de una “valla digital”: los operadores móviles del país combinan la señal del teléfono inteligente y las torres celulares cercanas para dar una idea aproximada de la ubicación de un pueblo. Las autoridades no pueden ver exactamente dónde se encuentra, pero pueden saber si ha abandonado el área general. El proveedor de telecomunicaciones enviará automáticamente mensajes de texto tanto a la persona en cuarentena como a un trabajador de salud si se aventuran fuera del área. El teléfono debe permanecer encendido: si alguien se queda sin batería, pronto aparecerá un oficial de salud en su puerta.

Todo el proceso tiene que ver con la confidencialidad, dice Tang. “Debido a que no es GPS, Bluetooth o Wi-Fi, la resolución es muy aproximada. Incluso en las zonas más urbanas, es quizás un radio de 15 metros. No sabemos en qué habitación se encuentra, pero sabemos en qué distrito “. Los operadores de telecomunicaciones también procesan la información íntegramente en sus propios centros de datos. “No podemos conservar los datos y las telecomunicaciones nunca los pasan a un tercero, por lo que no se pueden vender a los anunciantes”, dice Tang.

El país también utiliza los incentivos con prudencia: si los ciudadanos permanecen en cuarentena, se les paga 27 libras esterlinas al día. Si lo rompen, son multados hasta 1.000 veces.

Taiwán ha sido durante mucho tiempo víctima de una supuesta desinformación de China, que considera al país parte de su territorio. No pudo asistir a las reuniones de la OMS debido a la oposición de China. Pero dentro de sus fronteras, el gobierno taiwanés está presionando activamente comunicados de prensa diarios, memes y textos para rechazar información falsa sobre Covid-19.

Aunque ya era costumbre usar una máscara en Taiwán, el enfoque del país hacia la desinformación fue un factor importante para convencer a la población de la efectividad de las máscaras y el lavado de manos. El mensaje de usar una máscara y lavarse las manos fue difundido por un “portavoz” de dibujos animados, un Shiba Inu llamado Zongchai, que traduce la ciencia en memes divertidos.

“Siempre que hay un rumor en la tendencia, nos aseguramos de que haya humor sobre los rumores. En dos horas, lanzamos dos imágenes, cada una con menos de 200 caracteres y que se vuelve aún más viral que la desinformación ”, dice Tang. La idea es que la gente vea información errónea y una aclaración divertida el mismo día, dice. De esa manera, después de que se despierten al día siguiente, es probable que la asociación a largo plazo sea “alegría y humor”, en lugar de “ira e indignación”.

Al mismo tiempo, las personas identifican y señalan activamente la desinformación. CoFacts, un chatbot colaborativo para la búsqueda de hechos creado a través de un proyecto g0v, permite a aquellos que usan aplicaciones de chat cifradas de extremo a extremo enviar algo que sospechan que es información errónea para ser verificado en un grupo. Los verificadores de datos profesionales, como Taiwan FactCheck Center y MyGoPen, también juegan un papel.

Es un enfoque impresionante basado en un esfuerzo colectivo que podría ser difícil de replicar en democracias occidentales más divididas. ¿Es Taiwán una sociedad particularmente altruista? Tang dice que no. “Sabemos que usar una mascarilla sola no funciona, hay que lavarse las manos. Decimos: “Use una máscara para protegerse de sus propias manos sin lavar”. Esto hace la conexión entre la higiene de las manos y el uso de una mascarilla.

“Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Si dijéramos, “Use una máscara para proteger a los ancianos, use una máscara para respetar a los demás”, este es un argumento colectivista y no funcionaría. “

Aun así, la actitud colaborativa del pueblo taiwanés es innegable. Según Chunhuei Chi, profesor de salud pública en la Universidad Estatal de Oregón, la mayoría de los países no se ponen en cuarentena correctamente. “En Taiwán, la frontera ha sido fuertemente vigilada y el país todavía tiene una estricta cuarentena”, dice. Cita al ex vicepresidente taiwanés Chen Chien-jen diciendo que el éxito reside en la mitad del gobierno y la mitad en los ciudadanos. “Esta es una cultura social y política importante”.

Tang está de acuerdo y dice que la confianza en los ciudadanos y las empresas es vital. Ella describe cómo un bar de azafatas instaló su propio sistema de seguimiento de contactos después de que a un trabajador se le diagnosticara Covid-19. “Inventaron nombres en clave, correos electrónicos desechables, tarjetas SIM prepagas y tampones, para que no tuvieran que enviar datos al gobierno central”.

El factor más replicable en el éxito de Taiwán es la cultura de código abierto altamente confiable del país, dice Amy Studdart, asesora principal del Instituto Republicano Internacional, una ONG centrada en la democracia digital. “Taiwán ha sido inteligente al cambiar las instituciones y la estructura del gobierno, y ha cambiado las expectativas de los ciudadanos sobre lo que está haciendo el gobierno”.

Pero Daniel Faraci, director de consultoría de Grassroots Political Consulting, señala que partes del enfoque de Taiwán pueden ser difíciles de replicar en Occidente, donde las redes sociales están más armadas para sembrar discordia que para combatir la desinformación. “Taiwán tiene un nivel de sofisticación en el que la comunidad y el gobierno trabajan juntos”, dice Faraci. “Aquí [in the US] no tenemos este tipo de sistemas: tenemos sitios web. “

A pesar de las noticias de que una vacuna está cerca, Covid-19 será un problema mundial urgente durante algún tiempo. Mientras tanto, Taiwán cree que puede ayudar a otros: el perfil de Twitter de Tang muestra el hashtag #TaiwanCanHelp.

“Es una gran oportunidad para que el mundo observe esta situación y descubra que no necesitamos entrar en un punto muerto autoritario o ceder al capitalismo supervisor para obtener datos”, dice. “La gente no debe hacer una elección falsa entre la libertad y los derechos humanos por un lado y la salud pública por el otro”.

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