Cómo un experto en PTSD ha desarrollado un remedio viable para el dolor cardíaco

Algunas rupturas duelen más que otras. Pero una nueva terapia podría eliminar el dolor emocional

Todos experimentarán dolor en su vida, pero algunas rupturas son más serias que otras. Por ejemplo, descubrir que su pareja a largo plazo está viviendo una doble vida puede causar un trauma severo. Para contrarrestar esto, Alain Brunet, un psicólogo que ha estudiado el trastorno de estrés postraumático durante décadas, ha desarrollado una terapia para curar lo que él llama «traición romántica».

En su laboratorio de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, Brunet estudia a las víctimas de «traiciones románticas» mediante la terapia de reconsolidación, un método que combina tratamiento médico y sesiones de terapia. Y funciona: del 70 al 84% de los participantes en un estudio de Brunet completado en noviembre de 2018 experimentaron un alivio de su estrés después de la separación.

«No tratamos los síntomas, tratamos la memoria», dice Brunet, que suena como Eternal Sunshine of the Spotless Mind, una película en la que un personaje desgarrado interpretado por Jim Carrey se somete a una terapia experimental para borrar los recuerdos de una relación. después de que termine. Brunet dice que su método es incluso mejor que la ficción: «Porque no olvidas tu memoria, ¿quién querría olvidar su historia de amor?» En cambio, la terapia «refuerza» la memoria al eliminar el trauma.

Una hora antes de una sesión de terapia, al paciente se le administra una dosis –entre 50 mg y 80 mg– de un betabloqueante llamado propranolol y se le pide que escriba un resumen de la experiencia traumática, siguiendo un formato estricto: un texto para la primera persona en tiempo presente que describe al menos cinco sensaciones físicas que se sintieron en el momento del evento. Al leer el resumen en voz alta, el paciente «reactiva» la memoria y lo hace durante cuatro a seis sesiones semanales, bajo la influencia del propranolol. Cada vez que lee, la memoria se «regraba» mientras el medicamento suprime el dolor que contiene. Al final de la terapia, los pacientes le dicen a Brunet que leer el texto parece «leer una novela»: la historia está ahí, pero el dolor se ha ido. Brunet señala que si no se complementa con terapia, el propranolol es ineficaz. «La píldora o la sesión por sí solas no funcionarán», dice.

Brunet inicialmente desarrolló una terapia de reconsolidación para ayudar a los sobrevivientes de ataques violentos a recuperarse del trastorno de estrés postraumático. Estudiaba psicología en la Universidad de Montreal en 1989, cuando un colega disparó a 14 personas en el campus. Brunet no estuvo presente en el lugar, pero ayudó a brindar atención psicológica a los sobrevivientes, una experiencia que lo marcó profundamente, dice. En noviembre de 2015, después de años de investigación, Brunet acababa de recibir resultados concluyentes sobre la efectividad de la terapia de reconsolidación cuando París fue sacudida por una serie de ataques terroristas que mataron a 130 vidas. Fundó Paris MEM, un programa para voluntarios sobrevivientes de trauma, donde aplicó su terapia por primera vez. Brunet ha formado a 200 médicos en 20 hospitales de Francia y hasta ahora se ha tratado a 400 pacientes.

En pacientes con el corazón roto, dice Brunet, su terapia «funciona admirablemente bien, incluso mejor que en pacientes con TEPT». Su estudio se centró en 60 personas de entre 30 y 60 años que habían sufrido una traición romántica grave, como el acoso de una expareja o el abandono durante la noche. Curar este tipo de trauma puede ser tan difícil como tratar el TEPT inducido por la violencia, dice Brunet: “Se han escrito tragedias griegas sobre esto. Este no es un incidente trivial. La gente suele citar la separación o el divorcio como la peor experiencia de la vida «.

Su terapia de reconsolidación podría aplicarse a otras patologías que provienen de recuerdos dolorosos: dolores prolongados, fobias basadas en eventos (como una persona aterrorizada por perros después de ser mordida), incluso algunos trastornos alimentarios o depresión., Si se pueden obtener de un recuerdo preciso. «Esto cambiará la atención de la psiquiatría», dice.

Sin embargo, Brunet lucha por comercializar su método; la industria farmacéutica no ha mostrado ningún interés porque el propranolol ya no está patentado. En cambio, mantiene conversaciones y capacita a médicos en Francia y Canadá y planea un nuevo estudio en su laboratorio en Montreal para mejorar aún más el protocolo de terapia. Brunet está seguro de una cosa: “La gente realmente no quiere borrar su memoria. Solo quieren seguir adelante. «

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