Cómo una tormenta solar masiva en 1967 casi inició una guerra nuclear

Los pronosticadores del clima espacial de la Fuerza Aérea evitaron fácilmente un ataque mutuamente destructivo contra los soviéticos.

Según una nueva investigación, el mundo podría haberse acercado al umbral del desastre nuclear de lo que se pensaba anteriormente después de que una tormenta solar de 1967 bloqueara las comunicaciones de radar y radio en el apogeo de la Guerra Fría.

El incidente, en gran parte desconocido, podría haber llevado a un desastroso conflicto militar si no hubiera sido por los continuos esfuerzos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos para monitorear la actividad del Sol, según un estudio de la Universidad de Colorado.

El 23 de mayo de 1967, la Fuerza Aérea preparó aviones para un posible ataque nuclear, creyendo que los radares de vigilancia de la nación en las regiones polares estaban siendo bloqueados por la Unión Soviética.

Una catástrofe potencialmente mortal se evitó fácilmente cuando los meteorólogos militares advirtieron que las comunicaciones de radar y radio podrían verse interrumpidas por la tormenta solar, lo que provocaría el apagado de los aviones.

Los oficiales retirados de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Describieron por primera vez los increíbles eventos en un artículo publicado en el Space Weather Journal de la American Geophysical Union.

“Si no hubiéramos invertido muy pronto en observar y pronosticar tormentas solares y geomagnéticas, el impacto [of the storm] probablemente habría sido mucho más grande “, dijo Delores Knipp, físico espacial de la Universidad de Colorado en Boulder y autor principal del nuevo estudio.

“Fue una lección aprendida sobre lo importante que es estar preparado”.

El ejército estadounidense comenzó a monitorear la actividad solar y el clima espacial a fines de la década de 1950. En la década de 1960, una nueva rama de la Fuerza Aérea, el Servicio Meteorológico Aéreo (AWS), monitoreó la luz solar del Sol.

Estas erupciones solares son erupciones intensas de radiación de la atmósfera del Sol de corta duración y pueden provocar perturbaciones electromagnéticas en la Tierra en lugar de interrumpir las comunicaciones por radio.

Una gran erupción solar el 23 de mayo de 1967 provocó el bloqueo por radar de los tres sitios del Sistema de Alerta Temprana de Misiles Balísticos (BMEWS) en el hemisferio norte lejano.

Cualquier ataque a estas estaciones, incluidas las señales de bloqueo, se consideró un acto de guerra.

Utilizando información del Centro Solar de Pronóstico del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, los meteorólogos descubrieron que el Sol estaba bloqueando las señales, no los soviéticos.

Como resultado, el potencial para el despliegue de armas nucleares se ha detenido, dice el nuevo informe.

El autor del estudio, Delores Knipp, señala que la información sobre la tormenta solar probablemente no se transmitió a funcionarios gubernamentales de alto nivel, incluido el presidente Lyndon B. Johnson.

El diagnóstico correcto de la tormenta solar por parte de los militares evitó que el evento se convirtiera en un desastre, según el estudio.

La proximidad ha llevado al ejército estadounidense a reconocer la importancia del clima espacial y a construir un sistema de pronóstico más sólido.

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