Cómo utilizar la psicología para desviar las incómodas conversaciones navideñas

La Navidad sería maravillosa si simplemente estuviéramos de acuerdo en no hablar en absoluto.

Las vacaciones de Navidad pueden ser maravillosas: un descanso del trabajo, comer en un sentimiento de estupor, beber sin ningún motivo, pero también es cuando es más probable que comiences conversaciones incómodas sobre política, tu vida amorosa o cualquier otra cosa.

«Todo el mundo está cansado y es fin de año y estamos muy emocionados», dice la psicóloga clínica y cronista Linda Blair. «Si pasas las vacaciones con personas con las que estás relacionado, ya sabes, puedes amar a las personas sin que te gusten, y estás ocupado y viajas, todo puede empeorar».

Puede sonar horrible (y muy familiar) y, a veces, solo desea evitar las preguntas, pero hay algunos trucos clave que puede usar para evitar que la conversación vaya cuesta abajo demasiado rápido. Así que evite otra larga discusión sobre si los millennials son egoístas o si el Brexit es bueno para el país, con nuestros consejos expertos para conversaciones navideñas.

Acepte que tendrá suerte de tener una temporada navideña libre de conflictos.

En esencia, estarás rodeado de personas que no estén de acuerdo con más durante las vacaciones. Eso es porque no puedes elegir a tu familia. Cory Clark, profesor de psicología social en la Universidad de Durham, dice que las vacaciones son incómodas porque no estamos acostumbrados a estas situaciones. «En nuestra vida diaria, tendemos a rodearnos de amigos y colegas que son similares a nosotros y que a menudo comparten nuestros valores y opiniones políticas», dice. «Pero no tenemos este tipo de control sobre los valores y puntos de vista de los miembros de nuestra familia». Por lo tanto, cuanto antes reconozca que es poco probable que navegue sin problemas, mejor.

Dicho esto, hay algunas opciones más.

Es poco probable que una hora de conversación en la cena te ayude a convertir a tu piadosa tía en ateísmo o viceversa. Por lo tanto, si puede, evite iniciar conversaciones sobre temas que sabe que pueden generar controversias. Las vacaciones pueden ser el mejor momento para alegar ignorancia.

«Los problemas políticos son a menudo muy complejos, e incluso los expertos no tienen todas las respuestas, por lo que la humillación es siempre una posición defendible», dice Clark. Si las cosas realmente no salen como lo desea, probablemente sea mejor señalar que no está de acuerdo y luego tratar de mantener las cosas en marcha. Si continúan, pregúnteles sobre sus opiniones o pregúnteles qué piensan.

Es posible que esto no siempre funcione; si tiene un familiar racista, es poco probable que desee que continúe discutiendo sus prejuicios, pero si el desacuerdo es más benigno, puede ser más útil hacer preguntas sobre la razón por la que tiene una determinada opinión. . . «Suena contradictorio, pero a la gente le gusta hablar de sí misma», dice Blair. «Así que nueve de cada diez veces, puedes asentir y escuchar».

La neutralidad es buena

La mejor táctica de distracción es preguntar siempre sobre algo neutral o algo que solo ellos sabrían. Pregunte sobre su club de lectura, su trabajo o cómo eran las vacaciones cuando eran niños. Para algunos parientes mayores, esto significará un viaje en la cinta de memoria, lo que podría hacer su vida mucho más fácil por un tiempo. Pero esto no es infalible. «Si alguien está decidido a ingresar a una plataforma religiosa o política, incluso los temas que parecen neutrales pueden no ser seguros», agrega Blair.

Encuentra algo en común

La desviación es una táctica que vale la pena y, si eres sutil, es posible que ni siquiera te des cuenta de lo que estás haciendo. Pero si tu tía, tío o primo están decididos a hacer un punto, entonces tendrás que tratar de encontrar puntos en común y sacarle todo su valor.

«Si solo te gusta el puré de papas, tendrás que hacerlo», dice Liz Joyner, que dirige The Village Square, un instituto diseñado para mejorar el discurso civil. «La gente es recíproca, por lo que podrían devolver el favor y eso podría hacer que la pelota corra en una mejor dirección». Incluso puede que se sorprenda: el nuevo hábito de jardinería de su abuela puede darle algunos consejos sobre cómo dejar de matar plantas en macetas en su apartamento.

Tiempos drásticos requieren medidas drásticas

Para hacer esto, primero debe tener algunas otras cosas en su lugar: debe estar en una reunión grande, preferiblemente en algún lugar con algunas habitaciones o con aspecto confundido. Pero si nada más parece funcionar y un pariente ha asumido el estado actual del Partido Laborista, podría disculparse cortésmente. «No es mala idea salir o dar un paseo si se puede», dice Blair. «Si regresa 20 minutos más tarde, se siente renovado, es posible que pueda lidiar con todas las cosas que suceden más fácilmente».

Si te sientes afortunado

«En lugar de tratar las reuniones familiares como oportunidades para desafiar las opiniones políticas de sus familiares, podemos tratarlas como oportunidades para interactuar con personas que pueden tener información e ideas diferentes», dice Clark. «Trate de aprender de ellos y comprender su perspectiva, pero no espere que le devuelvan el favor». Tal vez conozca a nuevos miembros de la familia o haya cambiado de opinión recientemente sobre algo; puede mimar ese optimismo por un tiempo. Si asume que las personas tienen buenas intenciones (y, como usted, quieren evitar una discusión), es posible que pueda tener una conversación algo intelectual o enriquecedora. Quizás sea mejor dejar esto como una posibilidad lejana.

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