Cómo ver el eclipse lunar total en el Reino Unido. Sugerencia: mira hacia arriba

¿Está libre el lunes por la mañana a las 3:33? Entonces deberías ver el eclipse lunar. Aquí está todo lo que necesita saber y la ciencia detrás de él.

Después de una semana de agitación política, aquí hay una buena razón para disfrutar de la vida en el Reino Unido: en las primeras horas del lunes por la mañana, nuestro reino dividido será uno de los mejores lugares del mundo para ver el próximo eclipse lunar.

Los búhos que se levantan temprano y tarde en la noche comenzarán a ver la sombra de la Tierra cubriendo la Luna desde las 02:35 GMT hasta el final del eclipse a las 07:49 GMT.

Si bien los eclipses lunares no son una ocurrencia rara, ocurren dos o tres veces al año, Gran Bretaña recibirá un espectáculo impresionante. Como todo el eclipse ocurre antes de que salga el sol, los observadores del cielo podrán disfrutarlo de principio a fin; algo que no volverá a suceder hasta el 2029. El eclipse lunar anterior, ocurrido en julio del año pasado, ya estaba a mitad de camino, cuando comenzó a caer la noche en Gran Bretaña, lo que significa que la Luna casi ha alcanzado el pico del eclipse cuando salió. . Esta vez, asumiendo que el clima está despejado, debería poder seguir todas las diferentes etapas del proceso.

De todos modos, ¿qué tiene de especial un eclipse lunar?

Un eclipse lunar ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean. En realidad, esto sucede aproximadamente cada mes; cada vez que tenemos luna llena, para ser exactos. Los eclipses lunares, sin embargo, ocurren cuando esta alineación coincide con el paso de la Luna a través de la sombra de la Tierra.

«Una forma de imaginarlo es pensar en la sombra de la Tierra como un cono proyectado al espacio», dice Chris North, profesor de ciencias en la Universidad de Cardiff. “Una luna llena será aproximadamente opuesta al Sol en el cielo, por eso la podemos ver completamente iluminada; pero estará ligeramente por encima o por debajo del cono. «

Por el contrario, durante un eclipse lunar, la Luna atraviesa el cono de la sombra de la Tierra. Y debido a que la Luna no emite luz, sino que refleja los rayos del sol, se vuelve más oscura, al menos cuando se la ve desde nuestro planeta.

Por supuesto, la Luna orbita la Tierra, lo que significa que un eclipse es un proceso gradual: la Luna se vuelve más oscura a medida que se adentra en la sombra de la Tierra. En su cono de sombra, las periferias, donde la sombra es más débil, se denominan penumbra; y el centro del cono, donde la sombra es más profunda, es la sombra.

Entonces, ¿qué puedes esperar?

El eclipse comienza cuando la Luna entra en la penumbra. En esta etapa, que tendrá lugar el lunes a las 02.35 GMT, la Tierra aún no está bloqueando todo el Sol, por lo que la Luna todavía está recibiendo mucho sol; los observadores solo notarán que se está oscureciendo ligeramente.

El espectáculo real comenzará a las 3:33 GMT, cuando la Luna entre en la sombra: cuándo y dónde la sombra base de la Tierra comienza a tomar el control. Deberías ver una pluma negra comiendo la luna y creciendo.

Mientras que la Luna todavía está en parte en la penumbra y en parte en la sombra, el eclipse se llama en parte y, de hecho, la Luna todavía está parcialmente iluminada. El eclipse total comienza cuando ha entrado completamente en la sombra. Si está viendo el eclipse máximo, configure la alarma a las 04:41 GMT.

El eclipse lunar de julio fue el eclipse total más largo del siglo, con una duración de una hora y 43 minutos. Este año, la Luna comenzará a dejar la sombra poco más de una hora después de haber entrado completamente en ella, a las 05:43 GMT, y emergerá de la penumbra a las 07:49 GMT.

¿Qué pasa con el bombo de la luna roja?

En teoría, una vez que la Luna está completamente a la sombra de la Tierra, debería estar completamente oscura y por lo tanto invisible, ¿verdad? Bueno no exactamente. Una vez que la Luna está en las sombras, la atmósfera de la Tierra continúa actuando como una lente que refracta la luz solar y «llena» la luna. Las moléculas en la atmósfera de la Tierra dispersan la luz azul del Sol, doblando sus luces rojas y por lo tanto dejándolas viajar a la Luna. De hecho, este es el mismo fenómeno que explica por qué tenemos atardeceres rojos.

En el caso de un eclipse lunar, significa que mientras la Luna está en la sombra base de la Tierra, esta vez entre las 04:41 y las 05:43 GMT, aparecerá en rojo. ¿Pero qué tipo de rojo? Bueno, no lo sabremos hasta que suceda, porque el color de la Luna dependerá de las condiciones atmosféricas de la Tierra. «Las erupciones volcánicas generalmente pueden hacer que la luna se vea más roja debido a las partículas de polvo que traen a la atmósfera», dice North. «Tuvimos la erupción de Anak Krakatau hace unos meses, así que tal vez tenga algún tipo de efecto».

¿Cómo conseguir una foto digna de Instagram?

Una luna roja se ve bien en una red social, pero dado que su naturaleza es la falta de luz solar, podría resultar un desafío fotográfico. Use exposiciones múltiples para compensar la falta de luz y asegúrese de tener un trípode para estabilizar sus imágenes, especialmente si usa un teleobjetivo con una gran distancia focal.

El eclipse parcial también puede resultar un tema interesante para fotografiar. A simple vista, mostrará que la Luna está dividida entre una pluma negra y un lado blanco brillante. North explica que, en realidad, el lado oscuro ya estará enrojecido, pero el contraste entre los dos lados es demasiado fuerte para permitirnos verlo. «Puedes tomarlo con fotos», dice, «aunque el desequilibrio de brillo es tan grande que tendrías que sobreexponer la parte iluminada de la Luna para ver algo de rojo». Y si solo viniste con tus ojos, tendrás que esperar hasta que la luna haya entrado por completo en la sombra para verla roja.

¿Y si te lo pierdes?

Los eclipses lunares son bastante regulares, y su próxima oportunidad de ver uno será el 16 de julio, aunque será parcial, lo que probablemente sea de menos interés. En cualquier caso, no hay razón para obtener FOMO: si hay algo que hacen bien los eclipses lunares, es la previsibilidad. Así que asegúrese de tener en cuenta la tabla de la NASA con futuros eclipses para el resto del siglo.

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