Cómo yo, un escritor de 26 años con un miedo existencial paralizante al espacio, me entrené para ser astronauta

Está en marcha un desafío global para enviar a una persona a un viaje con todos los gastos pagados en el espacio. ¿Por qué no puedo ser?

Con mi mala visión, la capacidad pulmonar severamente inhibida, la falta crónica de serotonina y el miedo existencial paralizante del espacio como concepto y como realidad, está bastante claro que no estoy constitucionalmente apto para convertirme en astronauta, por muy cautivador que sea el mundo. idea, me parecieron de niño.

Por eso traté de convertirme en astronauta. Una especie de. A la edad de 26 años, llegué a aceptar, con amargura, que no solo ya no se me podía describir como un “talento temprano”, sino que mis esperanzas de lograr cosas en nuevos campos eran débiles. ¿Podría convertirme en un atleta olímpico? No, porque me siento frente a una computadora 14 horas al día, solo voy al baño y ocasionalmente me siento en el refrigerador comiendo guacamole en la tina. ¿Me convertiré alguna vez en primer ministro? Además, no, porque escribí 55,000 tweets describiendo cada detalle desafortunado que alguna vez tomé en detalle refinado. Es hora de afrontar los hechos: soy un inútil y mis sueños están muertos.

Pero en algunas áreas, es posible que no esté completamente sobre la colina. La cosmonauta soviética Valentina Tereshkova tenía la misma edad que yo cuando se convirtió en la primera mujer en volar al espacio, entonces, ¿podría haber esperanza para mí?

“El espacio ahora está abierto para todos”, dice el director Mazdak Nassir, quien, junto con el físico Kalle Vähä-Jaakkola, ha desarrollado una aplicación que tiene un propósito simple: llevar a alguien al espacio. La aplicación, Space Nation Navigator, no solo tiene el propósito expreso de hacer que los viajes espaciales sean una posibilidad para las personas normales, sino que también les brinda a las personas normales una oportunidad real de visitar el espacio.

Con este fin, Space Nation Navigator fomenta el desarrollo de las habilidades necesarias para prosperar en el hermoso y mortal abismo: desde juegos y pruebas hasta ejercicios de acondicionamiento físico diseñados para medir y desarrollar las habilidades físicas y cognitivas de los jugadores. Después de tres ciclos de misiones y desafíos de 12 semanas, los 100 jugadores con la puntuación más alta serán seleccionados para participar en un campo de entrenamiento de astronautas de la vida real, 12 de los cuales participarán en un curso intensivo de diez semanas. El campeón final recibirá un viaje con todos los gastos pagados en el espacio, gracias a la NASA.

Si hace tiempo que renunció a sus sueños de viajes espaciales de la niñez, esto es reconfortante. Es poco probable que apruebe, por ejemplo, los requisitos de la NASA para el entrenamiento de astronautas; aunque han cambiado significativamente desde la década de 1950, cuando los astronautas tenían que medir menos de 5’11 para encajar en la nave espacial Mercury, todavía existen condiciones bastante estrictas.

Los solicitantes necesitan una licenciatura en ingeniería, ciencias biológicas, ciencias físicas, ciencias de la computación o matemáticas, al menos tres años de experiencia profesional relacionada o mil horas de piloto al mando en aviones a reacción y la capacidad de aprobar un criterio que la mayoría de nosotros nunca podremos llegar.

Los requisitos de Space Nation son obviamente un poco menos estrictos, pero eso no significa que los desafíos no sean exigentes o que alguien los presente. De hecho, parece que tienes que ser bastante bueno en las habilidades de supervivencia y en la ciencia para intentar siquiera estar en la clasificación. Para aquellos de nosotros que vivimos una vida feliz quedándonos en las ciudades, esto no siempre es fácil.

Primero que nada: fitness. Como me dice la primera declaración de la misión de acondicionamiento físico, los astronautas se ejercitan durante dos horas al día para combatir los efectos de la microgravedad; a una distancia bastante larga de los diez minutos de trote, me esfuerzo cada tres semanas.

Empiezo con yoga de calentamiento. Destinado a presentarte muy fácilmente en el programa, me parece casi imposible. El poder básico y la claridad mental que ofrece el yoga ayudan con los viajes espaciales, me dice la aplicación, y luego me imagino flotando en el espacio como George Clooney en Gravity, maldiciendo mi incapacidad para poner boca abajo la cantidad necesaria de perros. arrojarme al sol.

Más tarde, la aplicación usa GPS para medir caminatas y carreras, y me brinda el tipo de entrenamiento de fuerza que podrías ver en un canal de entrenamiento de YouTube, todo relacionado con los tipos de actividades que alguien debería realizar en una nave espacial. Al final de las pocas semanas de uso de la aplicación, soy demostrablemente más fuerte. Probablemente no sean lo suficientemente fuertes para entrar en el espacio, lo admito, pero es un comienzo.

También hay pruebas de supervivencia y habitabilidad, diseñadas para ver qué tan hábil e ingenioso eres. ¿Qué es lo primero que debe hacer si se pierde en una misión? ¿Qué debería incluir en un kit de supervivencia? ¿Qué comes si tienes diarrea en el desierto? Si su versión de búsqueda para la supervivencia implica visitar Price durante un almuerzo particularmente concurrido, es poco probable que le vaya bien aquí, ya que la mayoría de las preguntas son complejas y requieren un sólido conocimiento existente sobre cómo lidiar con situaciones extremas o peligrosas.

Sorprendentemente, también hay pruebas relacionadas con el espacio en sí (aunque probablemente ya sabías que una comprensión básica de la gravedad, la energía, la atmósfera y la astronomía aparecería, en algún momento, en un viaje a las estrellas), pruebas en ruso y pruebas en su comprensión de la psicología humana. Hay mucho que aprender aquí, ¿quién sabía, por ejemplo, que el protocolo para tratar con un miembro de la tripulación deshonesto o violento era grabarlos juntos?

Para completar el conjunto hay pequeños juegos interactivos, nuevamente basados ​​en los tipos de tareas que harías a bordo de un barco. Uno le pide que guíe un pequeño avión de papel a una habitación, lo que, según la aplicación, es una forma de comprender los conceptos básicos de la aerodinámica sin tener que emprender 1,000 horas de vuelo a reacción; otro tiene una aspiradora pequeña pero precisa, similar a la que se usa para mantener limpia una nave espacial; otro más requiere que aterrices de forma segura una nave espacial, usando un entendimiento de la fuerza para juzgar con éxito tu aterrizaje.

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Después de unos días de usar Space Nation Navigator, me doy cuenta de que ganar el premio más grande no es el propósito de la aplicación en absoluto. Nassir dice que el equipo “obviamente quiere entusiasmar a la gente con el progreso científico” que estamos viendo en este momento en esta área, y ambos fundadores están claramente entusiasmados con la idea de que una persona común podría encontrarse factiblemente en camino a la órbita. Pero hay algo particularmente optimista en todo el asunto que va más allá del amor básico por la física.

Nassir cita su infancia en Teherán durante la guerra entre Irán e Irak como parte de la inspiración para la aplicación. “Cuando los adultos miraban hacia el cielo, tratando de ver los bombarderos y las bombas que se acercaban, yo miraba hacia el cielo soñando con un lugar mejor”, dice. “Y allá arriba, más allá de los bombarderos recibidos, pude ver un lugar así: el espacio”.

Es fácil ver, en citas como esta, exactamente por qué tantas personas soñaron con el espacio en la infancia y por qué tantas personas se niegan a abandonar ese sueño a medida que envejecen.

Después de todo, el deseo humano de conquistar el espacio es, en su corazón, muy similar al deseo humano de realizar nuestros sueños más ridículos: no imposible, ni siquiera, pero cercano. Ir al espacio obviamente no es un objetivo inalcanzable para la raza humana en su conjunto; ya lo hemos hecho, para empezar, y los esfuerzos en esta área se están intensificando solo para empresas privadas como SpaceX, Blue Origin y Virgin Galactic. Sin embargo, si no eres Elon Musk o uno de los mejores pilotos de aviones del mundo, convertirte en pasajero de un cohete sigue siendo emocionante.

Pero ese rayo de esperanza, la imposibilidad de reírse de algo tan absurdo y complejo, le da a los sueños su brillo. Y es esta esperanza la que nos da la maldita sensación de no renunciar a las cosas que deseamos secreta y desesperadamente, sin importar cuánto hayamos perdido nuestra causa y cuán improbable, honestamente, de convertirnos en astronautas.

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