Conoce a Jane, devorada por sus colonos de Jamestown del siglo XVII

Los investigadores encontraron la primera evidencia de colonos ingleses en el siglo XVII. Jamestown recurrió al canibalismo

Los científicos forenses dicen que encontraron la primera evidencia real de que los colonos ingleses del siglo XVII en Jamestown recurrieron al canibalismo durante la «hambruna», un período del invierno de 1609-1610, cuando la severa sequía y la escasez de alimentos acabaron con más del 80 por ciento de la colonia. .

Los restos de «Jane» de 14 años fueron descubiertos en 2012 durante una excavación de 20 años del fuerte condenado por un equipo dirigido por William Kelso del Proyecto de redescubrimiento de Jamestown en Preservation Virginia y James Horn, vicepresidente de investigación e interpretación histórica. en Colonial Williamsburg. Fueron encontrados en lo que una vez fue un sótano, junto con huesos masacrados por caballos y perros.

«La clara intención era desmembrar el cuerpo» Douglas Owsley, Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian

Kelso llevó los restos, parte de su cráneo y tibia, al Smithsonian para su análisis. Después de que el análisis dental reveló su edad, el equipo analizó las marcas inusuales en los huesos. Lo que encontraron fue un despojo bastante brutal y profundo de la carne del hueso, indicado por muescas y rasguños en lugares específicos.

Por ejemplo, cualquiera que comenzara a desmembrar a Jane quería llegar al cerebro, que se encontraba en las recetas del siglo XVII (al menos lo eran los cerebros no humanos), como lo demuestran cuatro cortes superficiales en la frente, los primeros intentos de apertura. El carnicero inexperto luego regresó a la parte posterior de la cabeza, donde son visibles otros golpes más profundos, supuestamente hechos con una escotilla o un cúter. Además, hay raspaduras de un cuchillo fino en todo el costado y la base de la mandíbula (mandíbula) que indica quién hizo el desmembramiento y quiso la última onza de carne.

Según Douglas Owsley, jefe de la división de antropología física del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, las marcas en los huesos parecen ser temporales. Se supone que esto se debe a que lo hizo alguien que no ha experimentado una carnicería, pero, por supuesto, el acto de llevar a tu colega a consumir tampoco fue muy bueno.

«Los fragmentos de hueso recuperados tienen cortes y chuletas de formas inusuales, que reflejan la tentación, la prueba y la falta total de experiencia en el sacrificio de restos de animales», dijo. «Sin embargo, la clara intención era desmantelar el cuerpo, quitando el cerebro y la carne del rostro para su consumo». «Desde mi experiencia trabajando con esqueletos prehistóricos en los que vi el procesamiento post mortem de restos, esto es absolutamente consistente con el canibalismo que vemos en este tipo de casos».

No hay indicios de que la niña haya sido asesinada: los colonos morían en todas partes, por lo que esencialmente no había necesidad.

Sin embargo, la velocidad con la que tuvo lugar el acto de desmembramiento después de su muerte indica que los relatos históricos del canibalismo son, de hecho, precisos y que el acto probablemente fue demasiado común. «Tratando de [remove] el cerebro es algo que debes hacer muy rápido, porque los cerebros no se mantienen bien «, dijo Owsley a la BBC.

El acto es, por supuesto, uno de desesperación. Algunos de los primeros colonos ingleses permanentes en las colonias, la gente de Jamestown, nunca tuvieron un juicio leve. Después de navegar en diciembre de 1606, su barco aterrizó en la bahía de Chesapeake en abril de 1607.

Después de navegar por el río James durante unos 80 km, el grupo llegó a una península pantanosa que eligieron como su hogar. No fue una excelente elección. Los pozos del fuerte estaban ubicados entre el río James, que tiene un alto nivel de sal según la temporada y un intercambio de brea y alquitrán. Además, los colonos no se esforzaron por cultivar la tierra, prefiriendo comerciar con la gente local de Powhatan que la acogió al principio. Cuando las condiciones empeoraron y surgieron las sequías, los Powhatans tenían suficiente comida para alimentarse y dejaron de comerciar con los colonos, lo que hizo que la relación entre los dos se volviera amarga. Sin su líder, John Smith, que había regresado a Inglaterra, los colonos se aislaron más, temiendo a los que estaban fuera de las murallas del fuerte. Sin reservas, sin cosechas y sin lazos con las tribus locales, la comunidad recurrió a la comida de sus mascotas – gatos, perros y caballos – luego serpientes y ratas.

«Si los británicos hubieran intentado encontrar un peor momento para lanzar su asentamiento en el Nuevo Mundo, no podrían haberlo hecho», dijo a la revista Dennis Blanton, director del Centro de Investigación Arqueológica del William and Mary College, Parques Nacionales. en una obra de teatro sobre «tiempo de hambre». «Jamestown ha sido golpeado por el episodio de siete años más seco en 770 años». Blanton era parte de un equipo que investigaba el misterio de los colonos perdidos, estudiando los patrones de crecimiento de los cipreses calvos durante 1,000 años en la región. Las muestras básicas mostraron que la sequía fue la más severa en los años de asentamiento en Jamestown y antes en la isla de Roanoke, también conocida como la «Colonia Perdida», por la desaparición de sus pobladores.

En enero de 2013, los geólogos William y Mary se unieron a la National Geographic Society para llegar a la raíz de la causa y ahora están investigando la posibilidad de contaminación del agua. Las tuberías se instalaron para obtener muestras de agua de los tres pozos originales y del acuífero superficial que los abastecía. El agua resultó ser apenas potable y, a veces, tóxica. «Hay evidencia de que las cosas estaban peor en Jamestown que en otros asentamientos cercanos», dijeron el geólogo William y Mary Jim Kaste. «Hubo algo en Jamestown que causó tasas de mortalidad muy altas». La teoría es que el acuífero de Jamestown fue contaminado por el río James, donde la calidad del agua se ve afectada por las mareas y las lluvias, a veces haciéndola demasiado salada para beber, y el pantano de Pitch and Tar. El equipo está tratando de averiguar si la muerte de los colonos coincidió con los meses en los que los pozos eran más salados, en verano.

Mientras continuamos investigando el misterio del asentamiento perdido, que finalmente fue abandonado, ahora tenemos un recordatorio físico de la pérdida en una reconstrucción de Jane, de 14 años. Sus restos fueron escaneados y, después de reconstruir su rostro, Medical Modeling imprimió su cráneo en 3D y StudioEIS en Nueva York le dio vida.

Este artículo se publicó originalmente en 2013. Se actualizó para coincidir con el lanzamiento de la serie Jamestown de Sky.

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