Conoce a Metoda-2, el megabot coreano de SF

Este automóvil de cuatro metros de altura parece intimidante, pero podría ayudar a limpiar los desechos nucleares

¿Por qué me siento tanto como Sigourney Weaver? “, Exclamó Jeff Bezos, sentado en el stand de Method 2. En marzo de 2017, el fundador y CEO de Amazon apareció pilotando el prototipo de robot gigante en la conferencia MARS de la compañía en Palm Springs. Method-2 fue un símbolo apropiado para el evento; MARS significa aprendizaje automático, domótica, robótica y exploración espacial. Con una altura de cuatro metros, el maletero del método 2, alojado en el maletero, es lo suficientemente grande para una persona.

Las manos del piloto están conectadas a dos palancas mecánicas que transmiten el movimiento a sus enormes manos de aluminio.

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A diferencia del personaje de Weaver, Ripley, que tomó un Xenomorph en Aliens, Bezos no parecía decidido a destruir: se rió y agitó los brazos salvajemente, haciendo que el robot se retorciera como un fan borracho en un concierto de rock. Pero lo que parecía ser la broma de un multimillonario fue en realidad la culminación de un proyecto de investigación que comenzó en 2014, cuando el diseñador industrial Vitaly Bulgarov recibió una investigación misteriosa.

Durante los últimos 12 años, Bulgarov ha trabajado para la industria del cine y los juegos, creando modelos y personajes para RoboCop, Transformers y World of Warcraft. Pero este trabajo era diferente: Jin-Ho Yang, director ejecutivo de la empresa surcoreana Hankook Mirae Technology, se puso en contacto con Bulgarov con una solicitud. Quería “crear algo que solo fuera posible en los cómics y las películas”.

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Tres años después, el resultado es funcional (bueno, andando). El Método 2, que Bezos realizó en una prueba salvaje, no es un robot cualquiera. Es, dice su creador, el primer robot bípedo con una tripulación capaz de mover 1,5 toneladas mientras traduce sincrónicamente los movimientos de su piloto. Si el pasajero levanta un brazo, el Método 2 también levanta un brazo; la única diferencia es que el brazo de este último pesa 148 kg y tiene dedos de unos 30 centímetros de largo.

Siempre que Method-2 aparece en público, genera una mezcla de entusiasmo, diversión y escepticismo. Es comprensible que incluso Bulgarov pasara mucho tiempo preguntándose si debía tomarse todo en serio. A pesar de la ingeniería avanzada del robot, que Hankook Mirae Technology desarrolló internamente, el Método 2 funciona como un Goliat borracho. Por lo tanto, el robot permanece suspendido por dos cables de acero, como un niño pequeño que es retenido por las riendas de seguridad de sus padres mientras aprende a caminar.

Sin embargo, esto cambiará: la compañía tiene la intención de instalar una nueva batería de alto rendimiento que permitirá que el Método 2 funcione durante hasta tres horas seguidas. Desafortunadamente, esto no mejorará la marcha, que es un problema de distribución del peso. Ni siquiera silenciará los pies que hacen temblar la tierra cuando golpean el suelo.

Pero para Jin-Ho, no hay un sonido más hermoso. Incluso cuando era niño, el emprendedor soñaba con construir robots. Ha invertido alrededor de SKW 242 mil millones (£ 166 millones) en su empresa, que fue creada específicamente para desarrollar el Método-2. A fines de 2017, espera comenzar a vender el robot a los clientes para su uso en entornos peligrosos, como las ruinas nucleares de Fukushima. (Los ingenieros de Hankook ya están trabajando en la protección contra la radiación). Jin-Ho dice que los componentes individuales desarrollados en la creación del Método 2 podrían venderse solos, con aplicaciones industriales.

El Método 2 podría parecer un accesorio de ciencia ficción o un juego multimillonario. Pero para sus creadores, estos robots podrían volverse esenciales para ayudar a los humanos a navegar por los entornos más duros e inaccesibles del mundo, incluso si eso aún no incluye las profundidades del espacio.

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