Conoce a Yusaku Maezawa, el primer turista SpaceX en volar a la luna

La compañía de Elon Musk ha presentado el primer ciudadano privado en ser enviado alrededor de la luna, pero aún necesita construir un cohete y una nave espacial capaz de llegar allí.

El 13 de diciembre de 1972, el comandante de la misión lunar Apolo 17, Eugene Cernan, dio sus últimos pasos en la superficie de la Luna mientras subía al módulo lunar. En los 46 años que han pasado desde entonces, ningún hombre ha seguido. Aunque desde entonces hemos enviado rovers de regreso a la Luna y Marte, y las sondas se han enviado a Júpiter, Saturno y Plutón, ningún hombre ha abandonado la órbita baja de la Tierra desde la misión Apolo 17.

Ahora, SpaceX se está preparando para poner fin a esta sequía mensual de décadas, enviando al primer pasajero privado a volar alrededor de la Luna. Yusaku Maezawa, un multimillonario japonés de 42 años y fundador del minorista en línea más grande del país, fue revelado por SpaceX en un anuncio realizado el martes por la mañana temprano.

Un entusiasta del arte, Maezawa dijo que invitaría de seis a ocho artistas con él y luego les pediría que crearan algo después de que regresaran a la Tierra. Un sitio web creado para promover el proyecto dice: “Un pintor, músico, director de cine, diseñador de moda … Algunos de los mayores talentos de la Tierra abordarán una nave espacial”. Si todo sale según lo planeado, Maezawa hará el viaje a la órbita, pero no a aterrizar en la luna en 2023.

Sin embargo, Maezawa no será el primer turista espacial de la historia. En abril de 2001, Dennis Tito pasó ocho días a bordo de la Estación Espacial Internacional después de pagar a la empresa estadounidense Space Adventures un informe de 20 millones de dólares (14 millones de libras esterlinas) por el viaje. Desde la expedición de Tito, otras seis personas han pagado para llevar una cápsula rusa Soyuz a la EEI.

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SpaceX anunció su intención de enviar personas a la luna en febrero de 2017, cuando la compañía emitió un comunicado diciendo que dos particulares habían pagado “un depósito significativo” para asegurar un lugar en una futura misión mensual. Se suponía que este lanzamiento, que se suponía que tendría lugar en la primavera de 2018, implicaría un cohete Falcon Heavy, el mismo cohete utilizado para lanzar un Tesla Roadster en febrero de 2018.

Más tarde, la compañía de Musk modificó esos planes cuando confirmó que no perseguiría una versión equipada del Falcon Heavy y, en cambio, centraría sus esfuerzos equipados en su cohete de próxima generación, el BFR. Este cohete, oficialmente llamado Big Falcon Rocket, se utilizará para enviar a los clientes de pago en un viaje alrededor de la Luna. Pero primero Musk y su equipo tendrán que construirlo.

El primer vuelo de prueba de BFR no está programado para realizarse hasta 2019, y Musk tiene un historial de establecer fechas de lanzamiento ambiciosas que su compañía se esfuerza por cumplir. El Falcon Heavy estaba originalmente programado para ser lanzado en 2013, pero tomó otros cinco años preparar el vehículo.

Conforme Wimmer, un astronauta fundador de Virgin Galactic que ya tiene una reserva de viaje espacial con Space Adventures, es poco probable que SpaceX planee ofrecer muchos vuelos espaciales a la persona privada. “Los satélites y el transporte de cosas están ahí [SpaceX’s] el negocio principal es el transporte de mercancías a la ISS ”, dice. “No vende nada sobre llevar a alguien al espacio porque todavía no puedo”. A diferencia de SpaceX, Virgin Galactic ya tiene más de 700 astronautas que, según los informes, han depositado depósitos de $ 100 millones (£ 75 millones) para asegurar su lugar en la nave espacial SpaceShipTwo.

Para llevar a los humanos a la luna, SpaceX primero deberá completar el desarrollo de su nave espacial Dragon 2, una cápsula que transportará a la tripulación que se colocará en la parte superior del cohete de lanzamiento. A diferencia de la nave espacial Dragon original, que se utilizó para entregar carga a la ISS, Dragon 2 se diseñará y probará para que pueda llevar a la tripulación a la ISS y más allá. La NASA ya tiene planes de utilizar las naves espaciales Dragon 2 y Starliner para transportar a la tripulación a la ISS. El desarrollo de Dragon 2 ya se ha retrasado, pero el primer vuelo de prueba tripulado ahora está programado para 2019.

Una vez que SpaceX haya terminado de construir y probar tanto BFR como Dragon 2, todos los sistemas deberían estar en una misión mensual. Luego, dice Wimmer, todo se reduce al entrenamiento físico de las personas que se lanzan al espacio. A partir de sus propias experiencias de preparación para el vuelo espacial como ciudadano privado, Wimmer, que es amigo personal de Musk, dice que las dos cosas principales para las que Maezawa tendrá que prepararse son la fuerza g experimentada en el lanzamiento y la sensación de ingravidez. “Estas son las dos cosas grandes físicamente”, dice.

Para prepararse para su próximo vuelo espacial, Wimmer ha realizado varias visitas a centrifugadoras estadounidenses y rusas, que simulan la fuerza g experimentada en el lanzamiento y el reingreso. Los astronautas se rotan en una cápsula unida a un gran brazo giratorio para imitar fuerzas hasta tres veces la gravedad de la Tierra o más. Sin una exposición previa a la fuerza g, los viajeros espaciales pueden ennegrecerse debido a la acumulación de sangre en la parte inferior de su cuerpo mientras están sujetos a la fuerza de los vuelos espaciales.

La otra cosa que Maezawa querrá conocer es la sensación de ingravidez, que puede hacer que los astronautas se sientan enfermos. En sus propios preparativos, Wimmer realizó varios viajes en vuelos de gravedad cero que simulan el peso durante tramos muy cortos a la vez. “Una vez que estás en el espacio, tu mente y tu equilibrio deben acostumbrarse al peso”, dice Wimmer.

Aparte de los preparativos para la fuerza g y la gravedad cero, Wimmer dice que es poco probable que Maezawa tenga que hacer mucho entrenamiento físico más allá de mantenerse en una forma razonable. “No tienes que ser un superhombre, pero puedes mejorar”, dice. Cualquier preparación es solo para asegurarse de que no haya sorpresas desagradables el día del lanzamiento. “Cuando te sientas en un cohete, en realidad te sientes bastante cómodo”.

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