Corre para salvar al metro de las inundaciones

Ingenieros en carrera contra la crisis climática y meteorológica para proteger el metro de Londres de las inundaciones

Cuando el agua comenzó a fluir a través de las estaciones de tren ligero en Covent Garden y Pudding Mill en Docklands el 25 de julio, la gente comenzó a sacar sus teléfonos. Qué son grabado en sus cámaras parecía bíblico: torrentes de agua derrumbando los escalones y hundiendo las barreras de entrada.

En total, nueve estaciones del metro de Londres se vieron obligadas a cerrar por inundaciones repentinas causadas por fuertes lluvias, una interrupción en un verano que fue extremadamente caluroso.

Nuestro clima está empeorando. Un informe publicado el 29 de julio por la Met Office, que monitorea el clima en el Reino Unido, encontró que 2020 fue el tercero más cálido, el quinto más húmedo y el octavo más soleado jamás registrado. La lluvia es un factor importante en nuestros eventos climáticos extremos, descubrió la Oficina Meteorológica. El año pasado, ocurrieron dos de los tres días más húmedos. “Estos efectos climáticos extremos muestran cuán vulnerable es gran parte de nuestra infraestructura existente, incluso en ciudades como Londres y aún menos en países menos ricos”, dijo el portavoz de la Coalición, Asad Rehman, al Financial Times COP26.

También causamos el problema al desarrollar nuestras ciudades y detener las inundaciones naturales. “A medida que la ciudad ha crecido, hemos hormigonado o pavimentado la mayor parte del terreno de la ciudad, por lo que hay menos capacidad para absorber la lluvia que cae”, dice Dragan Savic, profesor de hidroinformática en la Universidad de Exeter.

“Los casos de fuertes lluvias que provocan inundaciones rápidas serán más comunes debido al cambio climático”, dice Helen Jackson, investigadora de Climate Node, una organización sin fines de lucro que utiliza datos e informes históricos para buscar ejemplos de impacto climático. El informe de Met Office encontró que los últimos 30 años en el Reino Unido han sido un seis por ciento más húmedos que los 30 años anteriores. Sin embargo, a Jackson le preocupa que muchas de las organizaciones que administran grandes infraestructuras estén preparadas para el impacto de la emergencia climática. “Esto se ve en todas las áreas, desde las autoridades locales hasta las personas que manejan las redes eléctricas y los sistemas de transmisión”, dice. “Atraparán a la gente”.

Y eso incluye el metro de Londres. Las inundaciones de julio, que fueron similares al metro de Nueva York y un túnel de tren en Zhengzhou, China, que mataron a 12 personas por ahogamiento, son solo las últimas inundaciones catastróficas que afectaron los sistemas de transporte de Londres.

Transport for London (TfL), que opera el metro, reconoció pero no respondió a varias solicitudes de entrevistas por teléfono y correo electrónico. La organización también se ha negado repetidamente a publicar un informe de 2016 advirtiendo que es “solo una cuestión de tiempo” antes de que el metro se vea afectado por graves inundaciones. Algunas de las estaciones más riesgosas destacadas en el informe incluyen King’s Cross, London Bridge, Waterloo, Finsbury Park, Notting Hill Gate, Seven Sisters, Colliers Wood, Stockwell y Marble Arch, muchas de las cuales están ubicadas en el centro y bien integradas. del sistema.

Un informe anterior, publicado en 2009 por la Greater London Authority (GLA), encontró que 72 estaciones de metro de Londres y Docklands Light Railway están ubicadas en llanuras aluviales, la mayoría de las cuales se encuentran en la llanura aluvial del Támesis. Una versión de 2018 del mismo informe de GLA encontró que 20 estaciones eran susceptibles a inundaciones tan severas que se espera que ocurra solo una vez cada 100 años, mientras que una décima parte de toda la red de metro y DLR también se vería afectada por una inundación de 100 eventos. . “Las aguas de inundación que ingresan a las estaciones subterráneas representan un peligro particular y un gran problema de ingeniería si las aguas de inundación ingresan a los túneles de tubo”, dice el informe.

“Londres ha tenido la suerte de escapar de las peores tormentas en el Reino Unido, pero es solo una cuestión de tiempo antes de que las fuertes lluvias afecten gravemente a Londres y la red de metro”, agrega el informe de 2016 de TfL. Se espera que el riesgo aumente [as] las predicciones del cambio climático son que las tormentas se volverán más intensas. Existe alguna evidencia de que ya han aumentado en frecuencia. “

Según el informe, cinco veces al año, la red de agua averiada provoca inundaciones en la red de tuberías, mientras que incluso mantener el agua a distancia es una tarea de tiempo completo. Una solicitud de Libertad de Información (FOI) de 2014 a Transport for London mostró que se están descargando 1,4 millones de metros cúbicos de agua de la red de tubos al sistema de alcantarillado de Londres a través de estaciones de bombeo instaladas en todo el sistema. Al menos 170 unidades de control de bombas están instaladas en el metro de Londres, que recopilan datos y se operan de forma remota cuando es necesario para mitigar el impacto de las inundaciones. Y la mayoría de las estaciones ubicadas en la llanura aluvial han instalado puertas contra inundaciones.

Savic dice que hay otras opciones para aliviar el riesgo de inundaciones. “Tiene opciones estructurales y opciones no estructurales”, dice. “Estructuralmente, levante las entradas. Incluso puede construir muros de inundación y disfrazarlos como un hermoso conjunto de escalones o entradas serpenteantes donde las personas pueden andar en bicicleta o en silla de ruedas. “Pero eso está provocando problemas de acceso rápido, algo vital para una red que transporta a millones de pasajeros al día. Del mismo modo, las puertas automáticas se pueden cerrar cuando el nivel del agua aumenta, lo que evita que las estaciones se inunden, mientras que las estaciones de bombeo son una línea sólida de defensa. Las compuertas contra inundaciones se han instalado en Waterloo, por ejemplo, desde 1939, según un informe de Nature en ese momento.

No hace falta decir que los cambios en nuestro clima tendrán ramificaciones en el mundo real, dice Caroline Russell, miembro de la Asamblea de Londres, quien escribió un informe de 2019 sobre el riesgo de inundaciones en la capital del Reino Unido. “Efectivamente, cuando llueve mucho en Londres, las carreteras, las estaciones de metro y las casas se inundarán, así como toda la interrupción y la miseria de los londinenses que experimentan esto”, dice Russell. Un miembro de la Asamblea de Londres advirtió al alcalde de Londres, Sadiq Khan, que se deben construir sistemas de drenaje más sostenibles, que drenan el agua del alcantarillado y el sistema de alcantarillado, para reducir la presión sobre el sistema de alcantarillado.

Como parte de su investigación, Jackson revisó miles de artículos de periódicos que detallaban las inundaciones en Londres, buscando si se habían vuelto más comunes. En lo que respecta al impacto en el metro de Londres, cree que los problemas han surgido con más frecuencia y con mayor impacto en los últimos años. “Está bastante claro que está sucediendo más recientemente que en la década de 2000”, dice, considerando el potencial de sesgo en los informes.

Si bien las inundaciones de este verano atrajeron la atención debido a su viralidad en las redes sociales, Jackson documentó incidentes significativos de inundaciones en Tube en 2014, 2017 y 2018. Obviamente, los incidentes precedieron a esto: en 2012, la estación de Stratford se inundó con dos millones de litros de agua después de explosión de una tubería de agua; Debido a que el metro se construyó a fines del siglo XIX y principios del siglo XX utilizando un método de túneles cortados y cubiertos, las fuertes lluvias podrían inundar fácilmente el sistema.

“2016 también fue un año bastante malo”, dice Jackson, con varios incidentes de estaciones de metro cerradas debido a las inundaciones. La gran mayoría de los incidentes que Jackson ha estado siguiendo ocurren en el verano, y solo un caso de Canary Wharf cerró en enero de 2017.

La revista literaria de Russell en 2019 mostró que 41 estaciones de metro diferentes se han cerrado debido a inundaciones en los últimos cinco años, con una de cada tres estaciones de metro de Londres en riesgo de inundación. Los de las líneas norte y central tenían más probabilidades de estar en riesgo. El tiempo medio de cierre fue de más de dos horas. Russell realizó la revisión porque no pudo encontrar datos confiables sobre el riesgo de inundaciones en la red de transporte de Londres. “Hay muchos datos, pero son muy dispares y no están organizados correctamente”, dice. “El alcalde tiene un trabajo real para recopilar todo, reunirlos y crear un recurso de datos climáticos para Londres para que toda esta información se almacene correctamente”.

Hay algunos indicios de que están sucediendo. Un documento de 2019 indica que Underground ha contratado consultoría para ayudarlo a identificar y administrar los riesgos de inundaciones. Más de 100 usuarios ahora tienen acceso a un modelo que permite a los empleados de TfL analizar los riesgos de inundaciones en la red de metro más rápido que antes. Pero se trata más de gestionar el riesgo que de eliminarlo, advierte Savic. “No hay forma de eliminar el riesgo de inundaciones”, dijo. “Como seres humanos lo aceptamos; nos subimos a nuestros coches y nos metemos en un tráfico loco. Aceptamos y gestionamos los riesgos, y tenemos que hacerlo con las inundaciones ”.

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