¿Crees que Facebook tiene un problema anti-vaxxer? Deberías ver Amazon

El problema de la desconfianza es más profundo que las redes sociales, los algoritmos de recomendación de Amazon empujan a las personas al contenido anti-vaxx

En noviembre de 2012, la ciudad galesa de Swansea se vio afectada por un brote inusualmente destructivo de sarampión. Causada por un puñado de niños que contrajeron el virus después de regresar de un campamento de vacaciones, en seis meses la epidemia infectaría al menos a 1.202 personas y provocaría la muerte de un hombre de 25 años.

Pero las semillas de la epidemia de sarampión de Swansea se sembraron 16 años antes. En julio de 1997, un periódico local de Swansea, el South Wales Evening Post, publicó el primer artículo de una campaña que pedía la seguridad de la vacuna MMR, que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola. En las áreas donde se distribuyó Evening Post, el número de personas que recibieron la vacuna MMR se redujo del 91% antes de la campaña al 77,4% después de eso. Aunque es imposible establecer un vínculo concluyente, una cosa era segura: en noviembre de 2012, el número de jóvenes en Swansea que no tenían protección contra el sarampión era peligrosamente alto.

“Era bien sabido que Swansea estaba sentado en esta casilla de verificación y dio la casualidad de que ese año despegó”, dice Sebastian Funk, profesor asociado de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Veinte años después de la campaña del Evening Post, la influencia de los periódicos locales ha disminuido, pero un flujo constante de nuevos actores ha intervenido para llenar el vacío en la información errónea, y el escepticismo sobre las vacunas parece estar creciendo de manera alarmante.

Escriba “vacuna” en la barra de búsqueda de Facebook y se le dirigirá a una gran cantidad de grupos anti-vacuna, cada uno con su propia comunidad dedicada a los llamados anti-vacunas. Primero tiene los grupos que tienen razón para tener un hacha para moler: Rage Against Vaccines (35,000 me gusta), Mandatory Stop Vaccination (127.00 me gusta) y Learn the Risk (80,000 me gusta). Una vez que han respondido tres preguntas que señalan su escepticismo sobre la vacuna, los seguidores son invitados a una sala de eco donde los padres comparten consejos sobre cómo evitar vacunar a sus hijos y memes que se burlan de los “pro-vacunas”.

Otros grupos expresan su posición antivacunas de forma más sutil. El Centro Nacional de Información sobre Vacunas (212,570 visitas) es una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos, con una página de Facebook dedicada al intercambio de artículos que advierten sobre el impacto en la salud de las vacunas. En la barra lateral de “páginas relacionadas”, Facebook dirige a los seguidores a una página llamada Dr. Tenpenny sobre vacunas y eventos de actualidad (230.000 visitas), donde un especialista en salud integral que se describe a sí mismo insinúa que las vacunas no son seguras, se basan en una investigación defectuosa y no tienen nada que ver. hacer con la erradicación de la enfermedad.

En Amazon Prime Video, una búsqueda de “Vaccine” dirige a la gente a Vaxxed: From Coverage to Disaster, un documental pseudocientífico dirigido por Andrew Wakefield, un ex médico que publicó un artículo fraudulento y desacreditado en 1998. afirmando un vínculo entre el Vacuna MMR y autismo. Desde que fue despedido del registro médico del Reino Unido, Wakefield ha comenzado una segunda carrera como un “vencedor” vocal contra las vacunas. La barra de “espectadores” de Amazon dirige a los espectadores de Vaxxed a otras películas pseudocientíficas con nombres como Inyección de aluminio, Vacunas contra el ántrax y la viruela y La marca de la bestia y Epidemia creada por el hombre. Una campaña de seguimiento, llamada Vaxxed II: The People’s Truth, ya ha recaudado $ 86,500 (£ 66,000) en el sitio de financiamiento colectivo Indiegogo.

“Lo escucho en todo el mundo: esta ansiedad contra toda evidencia”, dice Heidi Larson, antropóloga y cofundadora de The Vaccine Confidence Project, un grupo que monitorea la confianza del público en la inmunización a nivel mundial. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Pero esta es una especie de combustión lenta, un tipo creciente de arrogancia. “

El escepticismo sobre las vacunas va en aumento y es posible que los efectos ya estén comenzando a manifestarse. En los primeros 10 meses de 2018, Europa registró 54.000 casos confirmados de sarampión, el doble del total en 2017 y un nivel máximo de 20 años, según la Organización Mundial de la Salud. Entre 2000 y 2017, el porcentaje de niños que recibieron la primera dosis de la vacuna contra el sarampión disminuyó en nueve Estados miembros de la UE y, desde 2017, ocho Estados miembros de la UE, incluidos el Reino Unido, Francia, Italia y Grecia, no han sido lo suficientemente altos. dosis de vacunación para asegurar la inmunidad del rebaño. De los 17 estados con tasas de vacunación suficientemente altas, ocho también están experimentando una disminución en la absorción de la vacuna.

Los factores detrás del escepticismo sobre la vacunación son complicados, dice Larson. Los padres, por ejemplo, pueden sentirse abrumados o desinformados sobre las opciones de vacunación allí. Pero algunos anti-vacunas también son parte de un movimiento más amplio de personas que deliberadamente evitan el consenso científico a favor de una cosmovisión cargada de conspiraciones. “Hay un movimiento muy fuerte y creo que su creciente movimiento es casi una cuestión de identidad”, dice Larson. En Twitter y Facebook, el gurú del fitness Ben Greenfield, fundador de la compañía de suplementos Kion, a menudo recurre a sus seguidores a materiales anti-vacunas. En las páginas de Facebook, los escépticos de las vacunas intercambian fácilmente consejos sobre medicina alternativa y teorías de conspiración.

Para Larson, el movimiento anti-vacunas es otra señal de que algo está seriamente roto en lo que respecta a la confianza pública en la ciencia. “Creo que necesitamos pruebas claras y sólidas y estar preparados, pero no resolverá esto. Esperé demasiado. Se trata de relaciones rotas. Es una cuestión de profunda desconfianza. Estas son creencias alternativas que son más fuertes que su creencia en la vacuna. “Y la división entre las personas que creen en la ciencia y los escépticos está esculpida aún más profundamente por los robots rusos que impulsan contenido anti-vacunas en las redes sociales.

Entonces, ¿cómo lidiamos con esta creciente desconfianza? Larson dice que es esencial que continuemos generando la confianza de la mayoría de las personas que aún confían en las vacunas. Como señala Funk, las tasas mundiales de vacunas se están acercando a sus máximos históricos y, a pesar de las infusiones recientes, han aumentado constantemente desde la década de 1990. “Lo que realmente importa es lo que se llama bolsillos de susceptibilidad”, dice. “Puede tener una alta cobertura a nivel nacional, pero si tiene grupos de población o grupos de edad donde la cobertura es baja, aún puede tener grandes brotes, incluso si el nivel general de vacunaciones es relativamente alto”.

Facebook está haciendo los primeros rumores de que está a punto de tomarse el contenido anti-vacunas más en serio. En una declaración enviada a DyN Noticias, la empresa de medios sociales declaró: “Descubrimos que el contenido anti-vaxx no tiene una distribución relativamente amplia en [news feeds] o en la plataforma en general, pero pueden aparecer en grupos y en búsquedas, por lo que exploramos medidas adicionales para combatir mejor el problema. “Sin embargo, Pinterest ha ido mucho más allá, haciendo imposible que las personas busquen por completo el contenido de las vacunas en su plataforma.

Pero también es importante estar atento a dónde se producirá más información errónea. En el Proyecto de Confianza en las Vacunas, Larson ayudó a desarrollar el Índice de Confianza en las Vacunas, una herramienta que monitorea la confianza del público en la inmunización, con la esperanza de detectar señales de advertencia tempranas si la confianza en la vacuna cae en un área en particular. Para Larson y sus colegas, evitar que más personas caigan en la trampa del escepticismo sobre las vacunas es vital para ayudarnos a acercarnos al nivel de inmunidad colectiva. “Necesitamos construir la confianza de la mayoría de la población que todavía recibe sus vacunas y sigo pensando que eso es lo correcto”.

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