CRISPR debería usarse para combatir enfermedades, no para crear bebés de diseño (todavía)

Las herramientas de edición de genes deben usarse para modificar embriones humanos y prevenir enfermedades hereditarias, dice un informe de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU.

Las herramientas de edición genética deberían eventualmente usarse para modificar el ADN humano para prevenir la herencia de enfermedades, dijo la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., Pero el grupo advirtió contra el uso de tales técnicas para crear los llamados «bebés de diseño».

En un informe largamente esperado, publicado por Human Genome Editing: Science, Ethics, and Governance Group, el Comité de Científicos, Empresarios, Éticos y Defensores de Pacientes recomendó que se utilicen herramientas como CRISPR-Cas9 para realizar «mejoras» de el genoma humano. . Sin embargo, esto fue engañado por la afirmación de que tales mejoras no deberían realizarse «en este momento», lo que sugiere que puede haber margen de maniobra en el futuro.

Al igual que la reciente recomendación del Reino Unido de permitir una técnica de FIV que reemplace la información genética defectuosa de la madre con ADN sano de terceros, el informe recomienda que la edición del genoma se use solo en los peores casos, donde no hay otras opciones y solo bajo una guía estricta. y supervisión. También ha pedido en repetidas ocasiones la participación pública y la realización de consultas al considerar la expansión de los usos de la edición del genoma, especialmente más allá de la lucha contra las enfermedades y la discapacidad.

CRISPR es una técnica que comprende porciones cortas de ARN que se pueden adaptar para coincidir con cualquier secuencia de ADN. Una vez apropiado, se envía una enzima para romper ese ADN y cubrir el agujero con otro material genético. Es el método más rápido y rentable de edición de genes y se ha promocionado como una herramienta que podría avanzar rápidamente en la comprensión y las opciones de tratamiento para trastornos como la fibrosis quística y la enfermedad de Huntington. Dadas estas capacidades, esta es también la razón por la que la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Elaboró ​​el informe.

Las pruebas genéticas de laboratorio y de ratón han tenido éxito, pero la edición del genoma humano es un paso adicional que el bioético de la Universidad de Wisconsin-Madison y copresidente del comité, Alta Charo, dice que “no está listo. «Pero si se cumplen ciertas condiciones, es posible que se nos permita probarlas».

Debido a que cualquier ser humano nacido de un embrión que ha sido editado (editando el genoma de la línea germinal) transmitiría esa nueva información genética, alterando irreparablemente la estructura genética de su descendencia, el comité dice que estamos lejos de poder usarlo de manera segura. Sin embargo, las regulaciones actuales para la terapia génica existente serán suficientes cuando se trata de la investigación y la edición de usos del genoma humano somático.

Si bien el informe señala que los primeros días de la edición del genoma -en los que estamos bien y verdaderamente- están reservados para las enfermedades y discapacidades más graves, dejó la puerta abierta a otros usos y explicó cómo podrían aparecer como subproductos. . Investigar. El uso de la terapia de edición del genoma para mejorar la fuerza en pacientes con distrofia muscular, por ejemplo, también podría usarse para fortalecer a las personas sanas.

En la actualidad, los riesgos de un procedimiento de este tipo superan los beneficios potenciales, pero «con más investigación, es probable que estos riesgos disminuyan y será cada vez más importante contar con la opinión pública sobre cómo sopesar el supuesto beneficio de una mejora sobre estos riesgos». , dice el informe.

El Comité reconoció el «malestar público» que rodea a este tipo de aplicaciones, debido a los temores de una futura distopía advertida en innumerables libros y películas: «ya sea por temor a exacerbar las inequidades sociales o por crear presiones sociales que hagan que las personas utilicen tecnologías que simplemente no son necesario. «

«La discusión pública es importante para explorar los impactos sociales, tanto reales como temidos, a medida que se desarrolla la política de gobernanza».

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