¿Cuál es el significado de la vida?

«Cada vez que miras las estrellas y te preguntas qué son y cómo llegaron allí, le das sentido al Universo y le agregas tu propio significado».

Es una de las mayores preguntas de la humanidad y no hay una respuesta sencilla, pero intentémoslo de todos modos: ¿cuál es el sentido de la vida? Le pedí a un filósofo y un físico que arrojaran luz sobre la oscuridad.

«Definir el significado de la vida en la filosofía es difícil», dice Emily Thomas, subdirectora de filosofía en la Universidad de Durham. «Puedes pedir el propósito de la vida; por ejemplo, Dios nos creó para adorarlo o para procrear. O el valor de la vida; por ejemplo, la vida es valiosa porque nos hace felices o aporta belleza o buenas costumbres ”.

«Por lo que vale, no creo que la vida tenga un propósito, pero creo que tiene valor». El significado de la vida también plantea la cuestión de si existe o no vida en otras partes del Universo. «Me sorprendería que no sucediera», dice Thomas. «Parece muy poco probable que seamos los únicos felices por accidente».

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Gracias a los censos modernos de los planetas en nuestro vecindario galáctico, como la misión Kepler de la NASA, sabemos que los planetas son comunes y que los planetas pequeños del tamaño de la Tierra no son una excepción, sino la regla.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la vida en la Vía Láctea y otras galaxias es común. Sin embargo, la mayor parte de esa vida se encuentra en la forma más simple posible, microbios. Otras galaxias, como Andrómeda, son tan grandes que, estadísticamente, la vida en ellas es casi segura. Pensándolo de esta manera, la vida en la Tierra puede parecer bastante irrelevante.

“Dado el tamaño del universo y la lata de nuestro mundo, es fácil descartar a la humanidad como insignificante en el ‘panorama general’. Parece una simple pincelada o un píxel aleatorio en esa imagen ”, dice Jaymie Matthews, profesora de astronomía y astrofísica en la Universidad de Columbia Británica. Pero Matthews explica por qué no lo es.

«Cuando era estudiante, comenzando con la astronomía, la receta para el Universo era simple», dice. “Todo estaba hecho de partículas que nos hacen a nosotros, nuestro planeta y nuestro Sol, y todo el sol, gas y polvo en el espacio interestelar. Yo era parte del ingrediente principal del plato. «

Ahora, sin embargo, el descubrimiento de la materia oscura y la energía oscura ha desechado esto por completo. Hoy en día, la receta del Universo es aproximadamente un 75% de energía oscura, un 21% de materia oscura y un 4% de materia normal, las cosas de las que estamos hechos. Además, los elementos reales que componen la Tierra y la vida en la Tierra representan solo una pequeña parte del porcentaje de la composición del Universo.

«Hemos pasado de ser el ingrediente principal de la receta, el queso derretido, a una punta de especias», dice Matthews. «Esto no es una pérdida de estatura en la cocina cósmica, sino un ascenso». Piense en esto la próxima vez que se pregunte si la vida tiene sentido.

Matthews dice: «Cada vez que miras las estrellas y te preguntas qué son y cómo llegaron allí, le das significado al universo y agregas tu propio significado».

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