Cuando los robots matan: la muerte con coches no es nada nuevo, pero la IA está a punto de cambiarlo todo

Las muertes de robots son increíblemente raras, pero las máquinas inteligentes capaces de matar humanos requerirán un enfoque radicalmente diferente.

El 25 de enero de 1979, Robert Williams, de 25 años, se subió a un estante de almacenamiento para recoger piezas de un robot que funcionaba mal en la planta de Ford Flat Flat en Michigan. El robot, incapaz de sentir la presencia de Williams, se volvió y lo golpeó en la cabeza, matándolo instantáneamente. El robot continuó funcionando durante 30 minutos, mientras Williams yacía muerto en el suelo. Su muerte, hace casi cuarenta años, convierte a Williams en la primera persona asesinada por un robot.

En agosto de 1983, su familia recibió $ 10 millones después de que un jurado falló en contra de Unit Handling, la compañía que diseñó el automóvil de una tonelada. En ese momento, fue la mayor cantidad de lesiones personales jamás sufridas en Michigan. En raras ocasiones, cuando ocurren muertes relacionadas con robots, los informes de prensa y la imaginación pública sugieren algún tipo de malicia, sin embargo, la historia muestra que tales muertes ocurren porque la tecnología es demasiado estúpida, no demasiado inteligente. Pero a medida que crece la automatización industrial, la idea de la muerte a través de la inteligencia artificial plantea nuevas preguntas.

Leer más: Por qué un supermercado podría construir el robot más interesante del mundo

En julio de 2015, Wanda Holbrook estaba realizando trabajos de mantenimiento en Ventra Ionia Main, un fabricante de piezas de automóviles en Ionia, Michigan, cuando quedó atrapada y muerta aplastada. A principios de este mes, su esposo, William Holbrook, presentó una demanda por muerte injusta. El juicio de Holbrook tiene un propósito aparentemente simple: averiguar quién fue el responsable de la muerte de su esposa. Como resultado, su proceso nombra a cinco empresas de ingeniería involucradas en la creación y operación de las máquinas utilizadas en la planta.

Si funciona correctamente, es compatible con el proceso, el robot no debería haber podido moverse mientras Holbrook estaba realizando el trabajo de mantenimiento. “Hubo una falla en uno o más sistemas o dispositivos de seguridad de los acusados, lo que provocó la muerte de Wanda”, se lee en el documento legal. En los casos en que la culpa podría sentar un precedente, ya que se implementan robots industriales más inteligentes en las fábricas. Actualmente, estos coches se mantienen encerrados en jaulas, con una serie de puertas y controles de seguridad para garantizar que dejen de funcionar cada vez que se acerque una persona. El llamado “caparazón” en el que opera es un área prohibida. Como en Williams en 1979, la muerte de Holbrook fue el resultado de una máquina poco inteligente que respondió a la presencia de un hombre.

Desde 1979, las mejoras en los estándares de seguridad y automatización han reducido las tasas de mortalidad relacionadas con los robots. A pesar de los titulares, los robots han causado solo 33 muertes y lesiones en el trabajo en Estados Unidos en los últimos 30 años, según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos. Pero a medida que los robots se vuelven más inteligentes y móviles, saliendo de las jaulas en las que suelen estar enterrados, el riesgo podría aumentar. A medida que se disuelva la línea dura entre el hombre y la máquina, será necesario introducir nuevas medidas.

Las tres leyes de la robótica de Isaac Asimov presentadas en la novela de 1950 I, Robot, son un ejemplo citado con frecuencia de cómo debería cambiar nuestro enfoque hacia los robots industriales, y los robots en general:

1. Un robot no puede dañar a un ser humano o, por inacción, permite que un ser humano haga daño.
2. Un robot debe obedecer las órdenes dadas por seres humanos, a menos que tales órdenes entren en conflicto con la Primera Ley.
3. Un robot debe proteger su propia existencia siempre que dicha protección no entre en conflicto con la primera o la segunda ley.

Los esfuerzos ya están en marcha. Madeline Gannon, también conocida como “susurro robótico”, pasa sus días experimentando con robots industriales gigantes. Utilizando sensores y captura de movimiento, Gannon transforma coches capaces de matarla en un ser sumiso y supino que baila, dibuja e incluso ofrece masajes. “Podemos ofrecer los ojos de estos robots para que podamos colaborar de forma segura”, dijo a DyN Noticias en 2016. Es un enfoque y una forma de pensar que aún no se ha popularizado.

Contenido

En el Reino Unido, el minorista de alimentos en línea Ocado está buscando robots capaces de manipular frutas sin magullarlas ni dañarlas. La misma compañía también está investigando un robot humanoide impulsado por inteligencia artificial llamado SecondHands que, como su nombre indica, actuaría como un segundo par de manos para los ingenieros de fábrica. “El gran desafío es hacer que el robot haga cosas de manera proactiva, comprenda dónde está a cargo y luego haga algo útil”, dijo Graham Deacon, líder del equipo de investigación de robótica de Ocado Technology, en 2015.

Pero el auge de la inteligencia artificial abre una nueva y más compleja amenaza: los robots éticos. Una vez que un robot puede tomar decisiones por sí mismo, entran en juego las leyes de Asimov. Los robots industriales del futuro no solo tendrán que estar seguros cuando trabajen con humanos, sino que también tendrán que actuar para proteger a los humanos cuando puedan estar en peligro. En las fábricas del futuro, la forma en que piensa un robot será tan importante como la forma en que se mueve.

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.