¿Cuántos millennials (y Deliveroo) han tomado una porción de Pizza Express?

La cadena de pizzerías se enfrenta a enormes deudas y es posible que deba cerrar restaurantes. Pero es solo la última víctima callejera en el declive del sector de la comida informal en el Reino Unido.

Pizza Express, un pilar de la calle principal de Gran Bretaña y un destino favorito para las animadas fiestas infantiles, está en problemas. La cadena de comidas informales supuestamente contrató asesores financieros para revisar su situación de deuda, que asciende a alrededor de £ 1.1 mil millones.

Dividida entre las 470 filiales de la cadena, que emplean a más de 14.000 personas, la cifra asciende a alrededor de 1,6 millones de libras por tinto por restaurante. Entonces, ¿cómo se quedó sin masa Pizza Express?

El primer punto a aclarar es que Pizza Express actualmente no tiene riesgo de ingresar. La deuda de 1.100 millones de libras se divide en un préstamo de 500 millones de libras de la firma china de capital privado Hony Capital, que la compró en 2014 y otros 600 millones de libras a acreedores extranjeros. “El interés de la deuda es lo que reduce las ganancias”, dice Peter Kubik, socio de UHY Hacker Young, un contador que ha publicado una investigación sobre el declive del sector de la comida informal. “Pizza Express se ha visto obstaculizada por la deuda o los pagos de intereses de la deuda, alrededor de £ 91 millones al año. Si lo eliminara, obtendría una ganancia de 60 millones de libras esterlinas cada año “. Pizza Express tiene hasta 2021 antes de comenzar a reembolsar estos 600 millones de libras a los acreedores externos.

Sin embargo, la carga de eliminar esta deuda es gigantesca, tanto en el contexto específico de la cadena de informes de ganancias en declive (un 7,7% menos en la primera mitad de este año) como en los problemas más amplios del sector de comidas informales. Una investigación publicada en septiembre por UHY Hacker Young encontró que los 100 mejores restaurantes del Reino Unido habían perdido 82 millones de libras esterlinas en el último año y que el número de restaurantes que entraron en insolvencia en el año hasta finales de junio de 2019 había aumentado en un 25%. llegando a 1.412. El italiano Oliver de Jamie colapsó este año; El rival de Pizza Express, Prezzo, tuvo que cerrar 94 de sus restaurantes. En otros lugares, se ha informado de peleas entre Byron, Strada y Gourmet Burger Kitchen.

En este sentido, Pizza Express se ve afectada negativamente por las mismas fuerzas económicas que impulsan a toda la industria de la comida informal: el aumento de los alquileres y los gastos generales, junto con los consumidores más pobres, que están menos inclinados a comer fuera. “Es una doble desgracia para ellos”, dice Kubik. “El salario mínimo está aumentando, los costos generales de alquiler están aumentando y el precio de los productos está aumentando, mientras que la rotación está cayendo porque no hay tanta gente”.

Este panorama económico pone a una empresa como Pizza Express en un vínculo: podría aumentar sus precios para hacer frente a estos costos crecientes, pero luego se arriesga a que los clientes se enojen y la rechacen por ser demasiado cara. “No hay evidencia comparable en este momento de que en los últimos cinco a seis, tal vez incluso siete años, los alquileres hayan estado cayendo”, dice Simon Mydlowski, socio de Gordons LLP. hace años, entonces tendrán problemas. “

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Las luchas de la compañía también reflejan un cambio más amplio en los gustos de los consumidores. Pizza Express, fundada en 1965 por el empresario Peter Boizor, tras visitar Londres y darse cuenta de que la capital no tenía “pizza excelente”, pasó de moda entre el público británico. Los millennials, por ejemplo, están más dispuestos a apoyar a las empresas locales e independientes. “Escuché que McDondalds y Pizza Express se describen en la misma oración que McDonalds en el mundo de la pizza”, dice Mydlowski. “No muchos jóvenes con movilidad ascendente quieren ir a una pizza McDonald’s”.

La sobresaturación y la competencia de establecimientos cada vez más baratos, como Pizza East y Franco Manca, también son un factor (al menos en Londres). “Creo que el consumidor quiere algo diferente”, dice Kubik. “Si miras”, dice el modelo Jamie Oliver, “por ejemplo, has tenido demasiados Jamies uno encima del otro”. Y aquí tienes una competencia demasiado similar: lo que se define entre sí, hay todo tipo de equipos de pizza diferentes, a los que la gente puede ir. “

El auge de UberEats, Deliveroo y JustEat también ha cambiado la forma en que pensamos y pedimos la comida. Abrir su negocio a empresas de reparto hizo más que vaciar los restaurantes Pizza Express: afectó los márgenes de la empresa. Alguien que mira un menú de entrega, explica Kubik, pide solo lo que quiere: una persona que frecuenta un restaurante se siente tentada por pequeños lujos extra y rentables, como bebidas y postres.

Los gustos cambiantes de la generación joven se reflejan en los tipos de restaurantes que vemos aparecer en nuestras calles: los pop-ups de comida callejera, así como las experiencias gastronómicas más especializadas, independientes e íntimas contribuyen a la participación de mercado de Pizza Express. “Creo que los negocios más pequeños ocupados por sus propietarios, dirigidos por personas que se ensucian físicamente las manos y ofrecen algo nuevo, realmente están investigando lo que la gente quiere”, dice Mydlowski. “Por ejemplo, si puede replicar esto en 300 tiendas, no estoy del todo seguro”. (Señala que el italiano de Jamie en New Quay, donde Jamie cocinaba e interactuaba con los clientes, estaba cercado y falló).

Kubik es más cauteloso: cree que el comercio de restaurantes está sufriendo en todas partes. Incluso los independientes, dice, pueden tener dificultades. “El problema es que no conocemos muy bien a los independientes, porque no reciben noticias”, dice. “Siempre solemos oír hablar de cadenas más grandes como Jamie’s y Prezzos y cosas así, pero si detectaran su restaurante local en su calle local, nadie lo sabría excepto usted”. Solo los de gama alta, afirma, están relativamente seguros en la recesión económica, porque los que tienen dinero todavía comen fuera.

Sea cual sea el motivo, este tipo de cambio es típico de la industria de la hostelería y el ocio, donde las empresas se ven obligadas a reinventarse periódicamente para reflejar los gustos cambiantes de los consumidores o fracasan. Pizza Express, a pesar de su consistencia histórica, puede que tenga que seguir esta tendencia. “Creo que si no dedico un poco más de tiempo a mirar el mercado o finalmente decido que el negocio necesita un cambio total, entonces creo que continuarán luchando, desafortunadamente”, dice Mydlowski.

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