David Attenborough tiene un fósil de langosta de 430 millones de años nombrado en su honor

Descrito como “excepcionalmente bien conservado”, el fósil se completa con las partes blandas del animal, como sus patas, ojos y antenas muy delicadas.

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Naturalista y tesoro nacional de Gran Bretaña, David Attenborough ya tiene una asombrosa cantidad de nueve animales y plantas nombrados en su honor, y ahora se agrega al rango un fósil de 430 millones de años. Leer más: Crea tus propios documentales al estilo planetario con esta aplicación de la BBC

Un equipo internacional de científicos, dirigido por la Universidad de Leicester, ha descubierto un fósil “excepcionalmente bien conservado” de depósitos de cenizas volcánicas que se han construido en lo que ahora es Herefordshire en la frontera de Gales. Se llamó Cascolus ravitis.

Cascolus deriva de castrum, que significa “fortaleza” y colus, “vivir en”, en alusión a la fuente en inglés antiguo del apellido Attenborough. “Ravitis” es una combinación de Ratae – el nombre romano de Leicester – “vita”, vida y “commeatis”, un mensajero. Sir David creció en el campus de Leicester University College, y el fósil recibió su nombre para celebrar el 90 aniversario de la emisora.

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Descrito como “excepcionalmente bien conservado en tres dimensiones”, el fósil se completa con las partes blandas del animal, como sus patas, ojos y antenas muy delicadas. Se cree que son los restos de un antiguo crustáceo nunca antes visto en la ciencia, un pariente lejano de langostas, camarones y cangrejos vivos. Se suma a la lista de 40.000 especies de crustáceos que se conocen en la actualidad.

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“Un fósil tan bien conservado es cautivador, y es un ejemplo único de esto en los registros fósiles, por lo que podemos establecerlo como una nueva especie de un nuevo género”, dijo el profesor David Siveter del Departamento de Geología de la Universidad de Leicester. . Hizo el descubrimiento trabajando con investigadores de las Universidades de Oxford, Imperial College London y Yale.

El animal vivió en el período Silúrico del tiempo geológico. Hace unos 430 millones de años, gran parte del sur de Gran Bretaña estaba ubicada en latitudes cálidas subtropicales del sur, bastante cerca de un gran continente antiguo de lo que ahora llamamos América del Norte y estaba cubierto por un mar poco profundo. Los crustáceos y otros animales que vivían allí murieron y se conservaron cuando una fina lluvia de ceniza volcánica cayó sobre ellos.

“Aunque es relativamente pequeño, sólo mide nueve milímetros de largo, conserva detalles increíbles, incluidas partes del cuerpo que normalmente no están fosilizadas”, continuó el profesor Siveter. Leer más: el programa de realidad virtual te permite ver el mundo a través de los ojos de los camarones

“Ofrece a los científicos importantes perspectivas nuevas sobre la evolución del plano corporal, las extremidades y la posible fisiología respiratoria-circulatoria de un miembro primitivo de uno de los principales grupos de crustáceos”.

Sir David Attenborough dijo que era “el mayor cumplido” para un biólogo o paleontólogo nombrar un fósil en su honor. “Una vez fui científico, así que me siento muy honrado y halagado de que el maestro haya dicho cosas tan bonitas sobre mí ahora”, dijo.

Para dar vida al animal, el espécimen fósil fue reconstruido como un fósil virtual mediante modelado por computadora en 3D.

La investigación se publica en la revista Proceedings of the Royal Society B.

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