Deje de buscar síntomas: el médico de su teléfono inteligente está aquí para ayudarlo

Claire Novorol ayuda a millones de pacientes en áreas con acceso limitado a la atención médica a controlar sus síntomas

El primer día de Claire Novorol como genetista, se encontró con una enfermedad desconocida. Un bebé fue llevado al Hospital Addenbrooke en Cambridge, que padecía síntomas que no coincidían con ninguna enfermedad conocida. Novorol se sorprendió. “No tenía experiencia en este campo y, mirando las notas, no sabía qué era eso”, dice. El bebé había visto a los médicos durante más de un año.

Al combinar información de bases de datos, síntomas y estudios de casos, Novorol encontró la prueba correcta, que condujo a un diagnóstico. (Hasta ahora, el caso es tan raro que no puede nombrar la enfermedad porque corre el riesgo de identificar al paciente). Pero ese episodio le enseñó las limitaciones de las personas, especialmente cuando se trata de la retención de información. “El conocimiento simplemente no encaja en la mente de los médicos”, dice.

Novorol, de 39 años, es cofundador de Ada, una startup en Berlín y Londres cuya aplicación proporciona a sus usuarios información sobre sus síntomas. Responda una serie de preguntas y recibirá orientación sobre su enfermedad, incluida una evaluación de lo que podría ser. La aplicación, disponible en Android e iOS, no puede proporcionar un diagnóstico formal, existen regulaciones estrictas con respecto al diagnóstico de los pacientes, pero los usuarios pueden compartir sus resultados con su médico. Ada también tiene la intención de permitir que las personas conecten a las personas con sus socios de salud elegidos. Desde su lanzamiento en el Reino Unido en abril de 2017, tres millones de personas en todo el mundo han descargado Ada.

Ada no siempre funcionó de esa manera. Cuando se lanzó la empresa en 2011, los cofundadores Daniel Nathrath y Martin Hirsch se propusieron ayudar a los médicos desconcertados a diagnosticar enfermedades raras y complejas. “Se centraron en el vértigo y luego buscaron expandirse a la neurología”, dice Novorol, quien se incorporó unos meses después del lanzamiento de la empresa. El problema: los médicos con exceso de trabajo no tenían tiempo suficiente para introducir los síntomas y el historial médico de casos de pacientes complejos en otro sistema. Entonces, en cambio, Ada centró su atención en los pacientes, construyendo una base de datos médica que coincidía con sus síntomas y afecciones.

“Pasamos de una especialidad a varias especialidades, para luego cubrir toda la práctica general”, explica Novorol. La base de datos de Ada ahora contiene más de 1,500 condiciones, dice, basándose en más de 5,000 resultados de estudios científicos. Pero incluso una vez que tuvo toda esta información, Ada se quedó con un desafío. Para extraer información de las personas, la aplicación tenía que hablar con ellos, por lo que Novorol y el equipo comenzaron a desarrollar un motor de inteligencia artificial conversacional.

En el lanzamiento de la aplicación, a los “pacientes” de Ada se les presenta una larga lista de preguntas basadas en los síntomas que han presentado (“¿Ha perdido el apetito?”, “¿Tiene bultos debajo de la piel abdominal?”). Para cada pregunta (una prueba típica puede incluir más de 20), la aplicación presenta una explicación de las complejidades médicas. Novorol dice que la IA de Ada fue construida para ser “amigable, pero al mismo tiempo autoritaria”. No es médico, pero lo parece.

Varias empresas emergentes, como Babylon y Your.MD, están intentando algo similar, y hay mucho en juego para la empresa que viene primero. Según el informe de 2017 de la Organización Mundial de la Salud sobre la búsqueda de la cobertura sanitaria universal, más de la mitad de la población mundial no tiene acceso a los servicios de salud. En la India, el acceso deficiente a la atención médica pública obliga a las personas a recurrir a servicios privados o renunciar al análisis básico. (Ada tiene “varios cientos de miles” de usuarios allí, dice Novorol). Hoy en día, muchas personas recurren al “Doctor Google”, pero las aplicaciones dedicadas hacen un mejor trabajo para verificar los síntomas, según un estudio publicado por el British Medical Journal en 2015.

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Entonces, ¿cómo se relaciona Ada con sus competidores? “Las preguntas son claras y traducen el texto libre en sugerencias sensibles para que el usuario elija”, dice Hamish Fraser, profesor titular de eHealth en la Universidad de Leeds. Al probar nuestras aplicaciones de prueba de síntomas, el profundo conocimiento y las habilidades de conversación de Ada lo convirtieron en el claro ganador. “Ada fue, con mucho, la mejor”, dice David Wong, profesor de informática de la salud en la Universidad de Leeds. “Hubo problemas con los demás en la prueba. Fue sorprendente poder encontrar las cosas incorrectas en minutos, desde una perspectiva no clínica. “

En octubre de 2017, Ada recaudó 40 millones de euros (£ 35,2 millones) en fondos y planea usar el dinero para abrir una oficina en EE. UU. Pero la ambición a largo plazo de Novorol es participar más en la salud general de las personas. Ella dice que la mayoría de nosotros somos conscientes de la necesidad de hacer ejercicio con regularidad y comer de manera saludable; es difícil para nosotros actuar en base a este conocimiento. Pero interrumpir la rutina de una persona con consejos basados ​​en su historial médico puede ser la respuesta. “El siguiente paso es decirle a la gente qué hacer”, agregó Novorol. “Hay una gran cantidad de conocimientos y teorías maravillosas sobre cómo empujar a alguien en la dirección correcta”.

Actualizado: 23 de abril de 2018: esta pista se modificó para incluir nuevos números de usuario y eliminar una referencia a las conversaciones de video.

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