Dentro del edificio que guarda los secretos nucleares de Gran Bretaña

El desmantelamiento nuclear lleva tiempo, por eso el archivo de Nucleus se construyó para durar

Setenta años de historia nuclear británica se esconden detrás de estos muros de hormigón, piedra y aluminio. Desde su apertura en febrero de 2017, el Nucleus, Nuclear Archive y Caithness de la Autoridad de Desmantelamiento Nuclear (NDA) del Reino Unido cerca de Wick, Escocia, ha acumulado miles de registros, imágenes y planes para la industria nuclear civil del Reino Unido. Se están transfiriendo varios documentos de 17 archivos del Reino Unido ya que la NDA tiene la intención de alojarlos todos en esta ubicación única y especialmente construida.

El archivo contiene documentos que datan de la década de 1950, y algunos están clasificados como de alto secreto. Los registros se mantienen por triplicado: una copia impresa, un microfilm y una versión en PDF para reducir el desgaste de los originales.

Algunos de los documentos están en mal estado, pero serán necesarios durante los próximos siglos, ya que se relacionan con los lentos procesos de desmantelamiento nuclear. Es por eso que Nucleus fue construido para durar. “Hemos adoptado un enfoque masivo del espacio de archivos”, dice Laura Kinnaird, socia de Reiach and Hall Architects en Edimburgo, que diseñó el edificio. “Esto ha hecho que la construcción sea muy rápida, robusta y duradera”. El archivo está diseñado tanto para resistir como para aprovechar el mal tiempo de Escocia. Los materiales del edificio y la forma angular ayudan a minimizar los daños provocados por el viento, y el agua de lluvia se recoge para lavar los baños del edificio. El diseño ha ganado varios premios, incluido el Premio RIAS 2018 y el Premio RIBA para Escocia 2018.

Dentro de las paredes sólidas del edificio, los archivos están controlados por temperatura y humedad para preservar el papel. Para mantener estables estas condiciones, las puertas, ventanas y paredes Nucleus son modulares: se pueden reemplazar rápidamente sin exponer los documentos al mundo exterior. “No tenemos que cerrar por períodos de mantenimiento”, dice John Norton, administrador de cartera y propiedades de NDA. “Está realmente diseñado para mantener las puertas abiertas durante los próximos cien años”.

Habrá mucho tráfico entrando por esas puertas. Nucleus tiene 26 kilómetros de estanterías y los documentos que contienen son leídos con frecuencia por profesionales que trabajan en la industria nuclear civil. “La gente suele pensar en los archivos como estantes polvorientos”, dice Simon Tucker, director de información de NDA. “Pero este es un archivo muy activo”.

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