Dentro del laboratorio al aire libre, prueba virus y productos químicos mortales.

Dugway Proving Ground es un gran lugar para practicar senderismo, a excepción de las bombas y el gas venenoso.

Dugway Proving Ground es una vasta área de 3,243 millas cuadradas en el gran desierto de Salt Lake de Utah, al suroeste de Salt Lake City. A pesar del paisaje escénico, no querrás ir de excursión allí: el área ha sido un campo militar para probar armas químicas y biológicas desde 1942. En 1969, Estados Unidos lanzó el primer golpe, pero los agentes químicos y biológicos aún se están aplicando. probado en Dugway para la investigación, detección y métodos de neutralización.

Mucho de lo que está sucediendo dentro de las fronteras de Dugway es tan secreto que el sitio ha ganado el estatus de cuasi-zona 51 entre los logotipos de ovnis. Pero en 2014, después de una década de trabajar con funcionarios del gobierno, el artista visual David Maisel logró acceder al campo de pruebas y tomar fotografías aéreas y terrestres. “No tuve que usar fundas de almohada durante la visita al sitio”, dice Maisel. Por otro lado, agrega, “se revisaron todos los sitios en los que trabajé. Siempre he tenido una o más repeticiones de Dugway conmigo, de verdad [when taking aerial photos] en el aire.”

Las imágenes de satélite de servicios como Google Earth revelan cómo el terreno de Dugway está salpicado de círculos como mandalas. Estos son objetivos esencialmente colosales para municiones tóxicas, ya sea arrojadas desde el cielo o detonadas de varias maneras en el suelo. “Hay una serie de rejillas inscritas en el suelo del desierto, donde se detonan las armas”, dice Maisel. “El desierto se está convirtiendo en un dispositivo para medir la toxicidad: existe en varios puntos [within those grids], dispositivos que miden la toxicidad. Estos incluyen dispositivos lidar, que utilizan luz láser combinada con un sensor óptico para escanear el entorno. Según un artículo de investigación publicado en 2018 por SPIE, la compañía internacional de óptica y fotónica, la tecnología lidar se utilizó en Dugway para detectar concentraciones de cloro en el aire durante una serie de experimentos en 2015 y 2016. El propio Maisel dice que participó en un evento donde el personal de Dugway se reunió con proveedores civiles que apoyaban el equipo lidar.

Durante su tiempo en Dugway, lo que Maisel encontró más sorprendente sobre el exterior no fueron las arenas de prueba, sino un edificio divertido en forma de escalera cuya función aparente estaba lejos de ser obvia. “Pensé que era una estructura enigmática y desconcertante”, dice. Cuando se le preguntó sobre su propósito, encontró que “[the building’s] la sombra se usa como un marcador, destinado a ser visto desde el aire durante las pruebas de vuelo, en el suelo del desierto ”.

Maisel incluso conoció lo que estaba sucediendo dentro de Dugway. El último espectáculo de la instalación se llama WSLAT (Whole System Live Agent Test Chamber), un laboratorio de caja de guantes sellada, completado en 2015, dedicado a las técnicas de prueba para la detección de agentes biológicos armados, como el ántrax.

Toda su experiencia en Dugway dejó a Maisel con una pronunciada sensación de inquietud. Sabe que instalaciones como Dugway están diseñadas y ejecutadas para minimizar los riesgos de error humano. “Estos laboratorios están construidos como sistemas de filtración de alta calidad para que ni una sola molécula pueda escapar”, dice. Pero también sabía que la historia de Dugway está lejos de ser inmaculada: en 1968, en lo que pasará a la historia como el “incidente de la oveja Dugway”, 6.249 ovejas murieron después de ser envenenadas por sustancias químicas probadas en el lugar; En 2015, se supo que Dugway había enviado por error ántrax vivo, en lugar de muestras inertes, a laboratorios de todo el país.

“Dugway puede almacenar y probar agentes vivos de nivel 3, para los que existe una vacuna o un remedio”, dice Maisel. “Pero en realidad hay laboratorios en los Estados Unidos [at least 13] tratar con agencias de Nivel 4, para las que no existe cura alguna. “

Gian Volpicelli es el editor político de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Gmvolpi

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