Descubriendo los secretos de por qué los hombres dan a luz caballitos de mar

Tras analizar el genoma de los caballitos de mar, los investigadores empezaron a descubrir algunos de los secretos de la familia Syngnathidae.

Hocicos largos en forma de tubo, sin dientes ni cargas masculinas. Los caballitos de mar tienen una lista de rasgos notables que los distinguen de otros peces y animales, pero hasta ahora la base de algunos de estos rasgos ha sido un misterio.

Tras el análisis del genoma del caballito de mar, los investigadores de la Agencia de Tecnología e Investigación Científica (A * STAR) de Singapur comenzaron a descubrir algunos de los secretos de la familia Syngnathidae.

Los miembros de esta familia, que incluye alrededor de 300 especies, incluidos peces pipa y dragones de mar, tienen una gama compleja de rasgos físicos y comportamientos reproductivos. Los caballitos de mar, en particular, tienen una morfología especializada que incluye una boca tubular sin dientes, un cuerpo cubierto con placas óseas, una “bolsa de cría” masculina y carece de las aletas caudales y pélvicas que se ven en otras criaturas.

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Los singnátidos también son únicos entre los vertebrados porque los machos, en lugar de las hembras, incuban los embriones.

Para comprender la base genética de estos rasgos únicos, Byrappa Venkatesh analizó el genoma del caballito de mar cola de tigre, viene Hippocampus y lo comparó con el análisis genómico de otros peces con aletas.

El estudio, publicado en Nature esta semana, encontró que la evolución del genoma del caballito de mar tuvo lugar a un ritmo más rápido en comparación con el genoma de sus parientes cercanos. Esto destacó el hecho de que los genes asociados con la eclosión del embrión están “extremadamente expresados” en la bolsa de cría masculina y que la pérdida de elementos reguladores potenciales dentro del genoma podría haber jugado un papel en la evolución de la forma del cuerpo del caballito de mar.

En el genoma del caballito de mar, la subfamilia de los llamados genes de metaloproteasa c6ast se ha duplicado para dar lugar a seis genes, en comparación con otros peces. Esta subfamilia incluye la enzima de incubación (también conocida como corioisina) y otras enzimas responsables de la incubación de embriones en los peces.

De los seis genes duplicados en los caballitos de mar, cinco están “extremadamente expresados” en la bolsa de cría masculina, lo que sugiere que pueden estar involucrados en el embarazo masculino, posiblemente al volver a cablear su red reguladora.

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