Desde la energía de las olas hasta los edificios inteligentes, este es el futuro de la energía sostenible

Pasa, combustibles fósiles: una revolución energética más inteligente está en pleno apogeo

La historia podría marcar 2017, el año en el que los combustibles fósiles fueron finalmente transportados a la pila de residuos. Gran Bretaña experimentó su primer día sin carbón en abril; se ha anunciado que se prohibirán los nuevos coches de gasolina y diésel a partir de 2040; y la energía eólica es ahora más barata que la nuclear. Esto inspiró a científicos, responsables políticos e inversores que se reunieron en DyN Noticias Energy en octubre.

Roisin Quinn, directora de estrategia y política energética de National Grid, acogió con satisfacción el aumento de las fuentes de energía renovable, pero advirtió que «la energía renovable no proporciona una fuente constante de electricidad; hay que gestionar esta variabilidad».

¿El gran problema? Reemplazo de los llamados altavoces: plantas de energía de gas natural que pueden generar energía rápidamente en tiempos de alta demanda.

Nina Bhatia, gerente general de Hive Centrica Connected Home, dijo que el punto de entrega es el próximo campo de batalla. Los clientes de Hive tienen dificultades con los «menús y botones», explicó, y la mayoría instala sus hogares para mayor comodidad y seguridad, en lugar de ahorrar energía. La solución les ayuda a ahorrar tiempo y dinero. Siga leyendo para conocer más perspectivas.

Vida en la red

Imagina que te pagan por no consumir energía, sugirió Lawrence Orsini, fundador de LO3 Energy, durante la sesión de apertura. «Recibir un pago para apagar las cosas en el momento adecuado es tan fácil como pagar para generar electricidad en el momento adecuado», dijo.

LO3 está construyendo redes locales para ayudar a las personas con paneles solares en la azotea a alimentar a sus vecinos. Argumentó que el desafío era que la energía generada en el borde de la red (paneles solares, dispositivos inteligentes y otras fuentes cercanas al hogar) requiere una arquitectura de red diferente. «Los operadores de red tienen que ser pagados de diferentes formas», concluyó. «No necesitamos proyectos grandes y predecibles en el futuro, necesitamos flexibilidad».

Joanna Hubbard, directora de operaciones de Electron, sugirió que la cadena de bloques podría proporcionar esta flexibilidad. Su equipo está creando una plataforma comercial diseñada para permitir que productores, consumidores y nuevas empresas colaboren en la generación y compra de energía.

«Todas las partes pueden pagar menos y negociar de manera más eficiente, reduciendo en última instancia las facturas de carbono y las emisiones», dijo.

Cultivando edificios más inteligentes

¿Puedes ejecutar un edificio con solo luz solar y un agujero en el suelo? Ron Bakker, socio fundador de PLP Architecture, le dijo a la cámara que era posible. Diseñó «el edificio más inteligente del mundo»: The Edge, la sede de Deloitte en Ámsterdam en el distrito comercial Zuidas de la ciudad. La pared sur del edificio está cubierta con paneles solares, mientras que la pared norte es un atrio de 15 pisos lleno de plantas.

«Tiene un 70 por ciento de luz [powered] a través de la luz solar y usamos un acuífero a 130 metros de profundidad como batería. En general, producimos más que consumimos energía ”, explicó.

Los empleados de Deloitte usan una aplicación de teléfono inteligente para entrar y salir, controlar la temperatura y la iluminación, y recibir consejos del sistema del edificio sobre el mejor lugar para trabajar en ocasiones. «La comunicación y la energía siempre han ido juntas», dijo Bakker en la sala.

«La luz del sol está disponible y es gratuita para todos», dijo Marjan van Aubel. El inventor holandés y cofundador del estudio de diseño Caventou está reconsiderando el consumo de energía para The Edge. Ella diseñó celdas solares sensibilizadas con colorante equipadas con puertos USB para permitir que las personas carguen sus tabletas y teléfonos.

«Mientras más área tenga, más energía podrá cosechar», explicó. «El siguiente paso es construir una casa completa en la que todos los objetos y superficies acumulen energía».

Amenazas conectadas

A medida que las plantas de energía, los hogares inteligentes y la red se conectan más, se vuelven más expuestos a los piratas informáticos, advirtió Kevin Jones, director de arquitectura de exploración, innovación y ciberseguridad de Airbus.

Jones llama al Internet de las cosas «el Internet de los problemas». «Si no diseñamos estos sistemas de manera segura, entonces nos enfrentamos a un problema importante», explicó, citando ataques a la red eléctrica ucraniana en 2015 y 2016 y sistemas de control industrial ampliamente disponibles como Industroyer.

Gran Bretaña aún no ha visto un ataque cibernético sostenido a la infraestructura nacional, dijo Jones, pero es solo una cuestión de tiempo. «La seguridad es un deporte de equipo», insistió. «No es el dominio del departamento de TI cuando se trata de infraestructura nacional crítica».

La promesa del hidrógeno

Los autos eléctricos de Tesla pueden haber atraído titulares en todo el mundo, pero ¿tienen un futuro a largo plazo? Hugo Spowers, arquitecto de la empresa Riversimple Engineering, cree que no. «Es inconcebible imaginar la sustitución de miles de gasolineras y millones de coches por baterías», dijo en la conferencia.

Spowers sugirió que sería más fácil instalar gasolineras con hidrógeno que cargar manualmente los coches eléctricos. «Repostar un coche con hidrógeno es similar a repostar un coche con gasolina», explicó.

Su compañía en Powys se está preparando para las pruebas beta de su automóvil Rasa impulsado por hidrógeno en 2018. Un grupo de 80 a 100 conductores compartirán 20 Rasas para ver si el modelo de teléfono inteligente Spowers funciona. Los autos a escala se contratarán a clientes que pagarán un contrato de precio fijo para cubrir los costos de seguro y combustible. «Probablemente somos la única empresa de automóviles que espera no vender nunca un automóvil», dijo.

Cosecha el mar para alimentar al mundo

«La energía de las olas no se detiene por la noche o si las nubes o la contaminación bloquean el sol», dijo Inco Braverman, cofundador de Eco Wave Power, en una sesión plenaria.

La mayor parte del hardware de energía undimotriz se encuentra a cuatro o cinco kilómetros de la costa, lo que lo hace caro y vulnerable, explicó Braverman. ¿Su solución? Un sistema de boyas unidas a generadores en presas, muelles y puertos en desuso, lo que los hace más seguros, más accesibles y más baratos de mantener.

El exitoso piloto de Eco Wave Power de Gibraltar dio lugar a acercamientos desde China: «Tienen 18.000 kilómetros de costa y más de 6.500 islas», explicó. ¿Después de lo cual? El mundo.

El mar también es un área clave para Sonja Chirico Indrebø, vicepresidenta de estrategia e innovación en nuevas soluciones energéticas del operador de energía offshore Statoil. Sin embargo, sus plataformas flotantes cultivan el viento en el mar, no las olas. «Un parque eólico del tamaño de la India en el Atlántico podría alimentar al mundo», dijo en la conferencia.

Busque futuras fuentes renovables en la naturaleza

«Gastamos miles de millones de dólares en infraestructura energética; es como una droga», dijo Daniel Nocera, profesor de energía de Patterson Rockwood en la Universidad de Harvard. Pero, dice, la naturaleza tiene la respuesta.

Nocera creó una hoja artificial utilizando obleas de silicio, dos catalizadores y un vaso de agua. «Al igual que la fotosíntesis, la hoja separa el agua para crear hidrógeno y oxígeno», dijo. ¿Siguiente problema? Captura de hidrógeno para su uso como combustible. Nocera modificó un solo gen en una bacteria llamada Ralstonia eutropha, que toma hidrógeno y dióxido de carbono y los convierte en un combustible líquido que podría reemplazar al diesel.

Hasta entonces, las baterías de flujo a base de azufre ofrecen la mejor oportunidad para que la energía renovable compita realmente con los combustibles fósiles, según Yet-Ming Chiang, cofundador y director de Baseload Renewables.

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