Desde médicos de inteligencia artificial hasta rayos X en 3D, el futuro de la atención médica ya está aquí

La inteligencia artificial tiene un gran futuro en salud, pero no es la única tecnología que está transformando el mundo de la medicina

El control de la salud del mundo actual puede parecer sombrío: los antibióticos fallan, la gente muere por enfermedades fáciles de tratar porque son malas y condiciones como la demencia van en aumento. Los científicos, investigadores, inversores y nuevas empresas del Instituto Francis Crick en Londres han sido demasiado conscientes de los desafíos: esto es lo que he aprendido.

Femtech necesita ser más inteligente

Las mujeres representan casi el 50% de la población mundial, pero la tecnología de la salud de la mujer no se ha actualizado durante años, sin embargo, Tania Boler, directora ejecutiva de Londres, y la start-up con sede en Berlín Elvie han dicho que está en camino de cambiar. “Estamos siendo testigos de tres grandes tendencias”, dijo en la sala. “El gran crecimiento feminista, la revolución tecnológica de los dispositivos conectados y el cambio de paradigma hacia los individuos que asumen su propia salud”.

Hace dos años, Boler lanzó una cápsula de silicona de grado médico, discreta y de grado móvil que ayuda a las nuevas madres, la mitad de las cuales sufren de prolapso pélvico posnatal, a fortalecer los músculos del piso pélvico. Boler acaba de firmar un acuerdo para suministrar los dispositivos al NHS: “Los inversores finalmente se están dando cuenta de que femtech es una gran oportunidad”, dijo.

Los gobiernos deben ver la atención médica como una inversión

Los gobiernos deben considerar el gasto en atención médica en términos económicos, no solo sociales, dijo la ministra de Salud y Bienestar de Botswana, Dorcas Makgato. El enorme país africano con una población pequeña (2,3 millones) ofrecía tratamiento gratuito para todos los ciudadanos con VIH / SIDA. Como resultado, Botswana está a punto de estar libre de muertes por VIH / SIDA para 2030. “El veinticinco por ciento de nuestra gente ha tenido el virus”, explicó. “Tuvimos que concentrar la mayoría de nuestros recursos en el VIH; fue la mejor inversión que hemos hecho”.

Debemos usar la defensa de la naturaleza para combatir las enfermedades.

Los medicamentos son de uso limitado y tienen demasiados efectos secundarios, dijo Bruce Levine del Centro de Inmunoterapias Celulares, por lo que es hora de usar la naturaleza para tratar enfermedades. Levine utiliza células T quiméricas modificadas con antígeno (los glóbulos blancos del paciente modificados por una forma discapacitada del VIH) para identificar y atacar las células cancerosas. “Tres pacientes que tratamos en 2010 tenían entre 1,3 y 3,5 kg de leucemia muerta por sus propias células T”, dijo a los delegados. “Vemos pacientes a los que se les ha dado de tres a nueve meses para vivir sin cáncer seis años después”. Con la aprobación de la FDA para la “bolsa de células” otorgada en agosto del año pasado, el siguiente paso es abordar los cánceres sólidos, un objetivo mucho más difícil.

Simba Gill, director ejecutivo de Evelo Biosciences, usa microbios intestinales en lugar de células T. “Pasamos cientos de años tratando de destruir microbios y recién ahora nos dimos cuenta de que eran parte de nosotros”, explicó. Gill convierte los microbios en un polvo blanco que se administra por vía oral, donde interactúa con el sistema inmunológico a través de la red intestinal y del cuerpo, deteniendo la inflamación. Ha aislado diferentes microbios para tratar diversas enfermedades y está realizando diez estudios sobre enfermedades como el melanoma, cáncer colorrectal y renal, artritis y enfermedad inflamatoria intestinal. Espera resultados clínicos en los próximos 12 a 18 meses.

Ambos tienen trabajo por delante, pero, señaló Levine, “Hay tres etapas en una revolución científica: 1) Estás loco; 2) Es posible, pero no vale la pena; 3) Sabía que era una buena idea todo el tiempo. “

Diagnosticar la ceguera debería ser más fácil

Tratar la ceguera es fácil y económico, según Andrew Bastawrous, cofundador y director ejecutivo de Peek Vision, una empresa social propiedad de Peek Vision Foundation. “Lo diagnostica como difícil y caro”, dice. Los teléfonos inteligentes pueden tener la respuesta.

“En las escuelas del mundo en desarrollo, tres niños de 40 años tienen problemas de vista y ceguera”, dijo a la multitud de inversores, científicos y directores ejecutivos. “Pero nadie sabe lo que padecen los niños y es costoso evaluar a todos en las escuelas rurales remotas”.

La aplicación para teléfonos inteligentes de Peek tiene como objetivo superar este problema, al ofrecer una prueba de la vista de estilo óptico y un escaneo de espalda, tan simple que los maestros pueden usarlo. Está trabajando en una prueba de audición, pero advirtió que los gobiernos deben intensificar y unir fuerzas para mantenerla sostenible.

La IA ayudará a los médicos

El mundo necesita atención de alta calidad al igual que lo hace sin médicos, advirtió la cofundadora de Ada Health, Claire Novorol, pero la IA puede ayudar. “En India y China, los médicos tienen dos minutos por paciente”, dijo a los delegados. “Hay 43 segundos en Bangladesh”. Su solución es Ada, una IA de diagnóstico construida con GP. Es un coche más humano, explicó. “Los médicos son mejores en el trato con los pacientes, pero la IA tiene menos sesgos y una mejor memoria”.

El investigador del Instituto Francis Crick, Andrew Steele, ha argumentado que la falta de sesgo de inteligencia artificial significa que es ideal responder a la temida pregunta: ¿cuánto tiempo tengo, doctor? Steele analizó los registros médicos electrónicos de más de 100.000 pacientes, verificando el diagnóstico, la prescripción y los resultados para llegar a modelos de predicción sólidos. “Los médicos pueden simplemente presionar un botón, la IA examina el registro de salud del paciente y luego escupirlo de inmediato: un diez por ciento de probabilidades de morir en los próximos cinco años, por ejemplo”, explicó. ¿Próximo paso? Permitir que la IA ayude a prescribir el tratamiento.

Los rayos X 3D transformarán la cirugía

La cirugía vascular es tan primitiva que es como un mecánico adivinando qué pastillas de freno se usan en un automóvil, dijo a la cámara la fundadora de Oxford Heartbeat, Katerina Spranger. El tratamiento cardiovascular más común es un stent. Mientras investigaba su doctorado, Spranger siguió a un cirujano que estaba tratando de averiguar qué dispositivo usar a partir de una radiografía 2D. “Fue como ver una película muda en blanco y negro”, explicó. ¿Su solución? Una visualización en 3D del procesamiento de imágenes de las arterias del paciente para ayudar a elegir e implementar el mejor stent.

Los juegos sacudirán tu salud mental

La realidad virtual se está convirtiendo en atención médica, y los juegos con ella pueden diagnosticar la demencia y ayudar a los pacientes con accidente cerebrovascular a recuperarse, dijo Tej Tadi, fundador del primer unicornio de Suiza, MindMaze. Para los pacientes con accidente cerebrovascular, el juego de la realidad virtual es divertido con fisioterapia y es algo que ellos mismos hacen, explicó.

Michael Hornberger, co-creador de Sea Hero Quest, mostró cómo se midió la percepción espacial de los jugadores durante el juego, con una percepción espacial deficiente, un indicador temprano de demencia, lo que permite el diagnóstico mucho antes de la pérdida de memoria.

Tadi proporciona electrodos simples para decodificar los movimientos faciales con las cámaras de los auriculares que tratan el autismo, el Parkinson y la parálisis cerebral. “Es hora de que el braintech ocupe un lugar central”, dijo en la sala.

Los psiquiatras serán tomados en serio

La enfermedad mental afecta a una de cada cuatro personas en el Reino Unido, pero la salud mental representa solo el cinco por ciento del gasto en investigación, según Robin Carhart-Harris, jefe de investigación psicodélica del Imperial College de Londres. Está investigando psicodélicos como una posible alternativa a los antidepresivos, y los resultados son prometedores: después de una sola dosis, los pacientes que han tenido un colapso emocional informan beneficios durante días, semanas e incluso años. Este otoño, Carhart-Harris cofinanciará una nueva organización benéfica, Global Psychedelic Research, para dirigirse a las élites científicas y financiar nuevos estudios.

Los medicamentos existentes pueden curar el envejecimiento

Según Nir Barzilai, director del Instituto de Investigación sobre el Envejecimiento de la Facultad de Medicina Albert Einstein, podríamos vivir hasta los 115 años si comenzamos a tratar los síntomas del envejecimiento. “El envejecimiento es el factor de riesgo más importante para las enfermedades cardíacas, el cáncer, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes”, dijo. Barzilai ha identificado genes que ayudan a la salud cardiovascular y proteínas que pueden proteger contra el envejecimiento. Está probando 30 medicamentos, incluida la rapamicina, que ha aumentado la vida útil de los ratones en un 24% en los estudios. Aumentar la esperanza de vida en 2,2 años podría ahorrar $ 7,1 billones (£ 5,1 mil millones) en costos de atención médica, argumentó.

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