¿Distanciamiento social o aislamiento? Explicar la cuarentena por coronavirus

El gobierno del Reino Unido aconseja a todos que practiquen el distanciamiento social, pero ¿qué significa eso? Vamos a explicar

El lunes, el primer ministro Boris Johnson presentó el consejo sobre Covid-19 más completo del Reino Unido. Las personas con síntomas debían aislarse durante siete días, mientras que los hogares en los que una persona presentaba síntomas debían ser puestos en cuarentena durante 14 días. Dijo que todos los demás deberían evitar el contacto social innecesario y evitar los pubs, restaurantes y teatros.

Pero hay mucha confusión sobre lo que esto realmente significa, especialmente con otros países que actúan de manera diferente. El distanciamiento social no significa que tengas que encerrarte por completo y ciertamente no es lo mismo que la cuarentena. Tampoco es un bloqueo impuesto por el gobierno. La idea es reducir la cantidad de contacto que cada persona tiene con los demás. Si una persona infectada va al teatro, podría contagiar a muchas otras personas en la sala. Si bien todo el país se queda en casa, es menos probable que el virus se propague entre la población. El distanciamiento social no detendrá por completo a Covid-19, pero significará que no todos lo detectarán a la vez.

Reducir la cantidad de personas que ve cada día reducirá la cantidad de personas a las que podría contagiar el virus. Según una investigación de la Organización Mundial de la Salud, cada persona con coronavirus seguirá infectando a un promedio de dos a dos personas y media. A lo largo de varias generaciones de infecciones, puede propagarse rápidamente en cientos y luego en miles de casos, como hemos visto en lugares como Italia e Irán, donde el virus se ha propagado a un ritmo alarmante.

El mayor problema es que con una tasa de infección tan alta (una persona con gripe estacional, por ejemplo, tiende a infectar a otras 1,3 personas), las instalaciones médicas no podrán hacer frente a la presión adicional. Los hospitales ya han tenido que cancelar cirugías que no son de emergencia para aumentar la capacidad de atención de los pacientes con Covid-19. Si tuviera que enviar la cantidad de casos nuevos todos los días en un gráfico, hasta ahora la tasa ha aumentado en una curva exponencial pronunciada, con una gran cantidad de personas que se enferman en un período de tiempo muy corto. Pero el gobierno está tratando de aplanar esa curva, con menos personas enfermas a la vez y una propagación más lenta. La teoría del distanciamiento social debería ayudar a conseguirlo.

“El distanciamiento social y el aplanamiento de la curva también pueden reducir la cantidad de personas que se infectan”, dijo David McCoy, profesor de salud pública global en la Universidad Queen Mary de Londres. La teoría es que con menos personas infectadas al mismo tiempo, es menos probable que una persona entre en contacto con el coronavirus.

Para suprimir el crecimiento del virus, toda la población tendrá que utilizar tácticas de distanciamiento según una investigación realizada por el Imperial College de Londres. Sin embargo, existe una diferencia entre los niveles de distancia. El distanciamiento social es la forma más fácil de aislamiento: simplemente reduce la cantidad de personas que ve y evita todos los contactos “no esenciales”, como sugirió Johnson.

El autoaislamiento es más estricto. El gobierno ha recomendado que si tienes síntomas del virus, como fiebre o tos persistente, debes aislarte durante siete días, no salir de casa y evitar cualquier contacto humano. Si un miembro de la familia o un compañero de trabajo tiene síntomas, todos los miembros del hogar deben aislarse durante 14 días. El autoaislamiento de esta manera es como una cuarentena, en la que te mantienen separado de la sociedad hasta que tengas la certeza de que no tienes el virus.

Para las personas más vulnerables, como las mayores de 70 años o con problemas de salud subyacentes, el gobierno ha recomendado medidas sociales más estrictas para distanciarse. A esto no se le llama autoaislamiento, porque es por tiempo indefinido, aunque se les aconseja evitar cualquier contacto cara a cara. Esto se debe a que las personas mayores infectadas con Covid-19 tienden a empeorar. En un estudio chino, el 14,8% de las personas mayores de 80 años infectadas con el virus murieron a causa de él, aunque esto no tiene en cuenta a las personas infectadas con el virus que no se sometieron a la prueba.

Un bloqueo, según lo decidido por Francia e Italia, es una medida que va más allá del simple consejo de la gente de no salir de casa. El gobierno detiene los viajes y evita que las personas pongan un pie fuera de sus hogares sin una buena razón. Por ejemplo, en Italia, se espera que los residentes traigan un formulario que justifique el motivo del viaje con quienes infrinjan una multa de 206 euros (179 libras esterlinas) o incluso tres meses de prisión.

Sin embargo, esto tiene sus límites, ya que su cierre puede provocar sentimientos de aislamiento y soledad, dice Hynek Pikhart, profesor de epidemiología en el University College London. Señala que si el gobierno recomienda medidas más extremas de aislamiento social durante períodos de tiempo más prolongados, otros problemas como el deterioro cognitivo y físico o incluso la desnutrición pueden convertirse en problemas. El uso de una estrategia más sencilla en la que se anima a las personas a no reunirse en grupos grandes, pero que no se ven obligadas a estar solas, reducirá el número de personas infectadas y evitará algunas de las consecuencias negativas del aislamiento.

El autoaislamiento se recomienda solo para personas que han mostrado síntomas y sus hogares. La preocupación es que si se aconseja a las personas que se alejen demasiado del mundo, es posible que se reduzcan los casos de Covid-19 a corto plazo, pero pronto se cansarán de él, lo que llevará a otro boom con más personas enfermas.

Un informe publicado el mes pasado en la revista científica The Lancet advirtió sobre la eliminación de la libertad de las personas por el bien social más amplio, ya que el impacto psicológico de la cuarentena puede ser sustancial y duradero. “Las personas que elaboran políticas en esta área viven en casas grandes con jardines”, dice Robert Dingwall, profesor de la Universidad de Nottingham Trent. “No es como ser un padre soltero en un hogar familiar sin hogar donde compartes la habitación con tres hijos”.

El coronavirus se transmite por contacto cercano de hasta seis pies, por gotas en el aire de alguien que respira, tose o estornuda, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Si las personas pueden trabajar desde casa, esto también podría reducir el riesgo de propagación, ya que contactan no solo con sus colegas sino también con personas en el transporte público. Además, ir a un pub o teatro, donde las personas están atrapadas en un espacio cerrado durante mucho tiempo rodeadas de otras personas, probablemente no sea una buena idea.

Maria Mellor es escritora de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Maria_mellor

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