DyN Noticias entra en el lugar más peligroso de Gran Bretaña

El costo de limpieza anual en Sellafield es de £ 1.9 mil millones

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La eliminación segura de los desechos nucleares es un negocio costoso. El costo anual de la limpieza de Sellafield, el sitio de reprocesamiento y desmantelamiento nuclear más grande del Reino Unido, es de £ 1.9 mil millones. La instalación de Cumbria de 6 km2 gestiona casi todos los residuos radiactivos generados por los 15 reactores nucleares operativos del Reino Unido.

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Entonces, en una tarde soleada, DyN Noticias se despierta con el edificio industrial más peligroso de Europa. “Ese es el segundo más peligroso”, dijo Andrew Cooney, un gerente técnico de Sellafield, señalando con la cabeza en dirección a otra estructura de apariencia inofensiva.

Sellafield es también un inquietante recordatorio del pasado nuclear del Reino Unido. Es el hogar de uno de los inventarios más grandes del mundo de desechos radiactivos sin tratar, incluidas 140 toneladas de plutonio civil. “Este es un edificio de 60 años, los registros no existen”, dijo Rich Davey, un ingeniero mecánico a cargo de Sellafield, refiriéndose a un vasto laberinto de laboratorios que alguna vez se usaron para probar material nuclear.

Dentro de las instalaciones que se desmoronan y se desmoronan, hay estanques abiertos de material radiactivo junto a plantas de energía oxidadas y estaciones de investigación que datan de la década de 1950. “A menudo miramos en la oscuridad para averiguar qué hay allí”, dice Davey.

DyN Noticias recibió un acceso excepcional para ver cómo funciona Sellafield.

1. Reprocesamiento

La planta de reprocesamiento de óxido térmico (THORP) gestiona el combustible gastado de las instalaciones nucleares en el Reino Unido y en el extranjero. El material se compra por tren, con una grúa de 150 toneladas que levanta globos de combustible usado. Este combustible gastado se almacena en estanques enormes con temperatura regulada durante tres a cinco años. Luego, los robots lo cortan en pedazos y lo disuelven en ácido nítrico, creando un lodo radiactivo mortal que se almacenará en otro lugar del sitio.

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2. Mando a distancia

Esta es la sala de control de BROKK 90, una máquina de demolición robótica que se utiliza para desmontar y deshacerse de un antiguo laboratorio de investigación nuclear. Construido en la década de 1950, el edificio ahora no es seguro para la entrada de personas, por lo que BROKK se opera desde una ubicación cercana.

3. Ordenar

Una vez finalizado el trabajo de demolición, un operador independiente utiliza un brazo robótico RAPTOR para clasificar y almacenar materiales. El brazo robot maestro-esclavo copia los movimientos de sus operadores humanos para cargar los desechos en cientos de bidones de plástico de 500 litros. Estos tambores se pueden triturar de forma segura para formar un pequeño “disco” que se almacenará en el lugar.

4. Parabrisas

El desmantelamiento del reactor se completó de forma segura en mayo de 2011, reduciendo significativamente el peligro asociado con la estructura icónica de la “pelota de golf”.

5. Gara

Sellafield también tiene su propia estación de tren, servicio de bomberos y fuerza policial: Policía Nuclear Civil. Hasta el 11 de septiembre de 2001, su centro de visitantes era un importante atractivo turístico, visitado por un promedio de 1.000 personas al día. A su llegada, el fotógrafo de DyN Noticias fue recibido por policías armados, intrigados por su presencia.

6. Almacenamiento

Los residuos radiactivos (tubos, ladrillos de grafito, metal, etc.) se cargan en cajas de hormigón armado del tamaño de un camión. Cada uno puede contener alrededor de 100 esclavizaciones a la radiación (cinco o seis asesinos es mortal). Antes de salir de esta zona estrictamente deshabitada, las cajas se sellan con un mortero de acero y hormigón.

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