Eche un vistazo exclusivo a los colosales archivos invisibles de la NASA.

Benedict Redgrove pasó nueve años fotografiando los vastos archivos intactos de la NASA. Aquí revela los trajes espaciales, motores y sellos de goma que llevaron a la gente a la luna.

Cuando era un niño loco en el espacio en los suburbios de Inglaterra, Benedict Redgrove vio imágenes granuladas de televisión del transbordador espacial Columbia mientras subía a la órbita terrestre desde Cabo Cañaveral por primera vez, «latidos del corazón, la cabeza dando vueltas y lleno de excitación nerviosa».

Décadas más tarde, el fotógrafo se despertó en la misma plataforma de lanzamiento y lo vio prepararse para una misión a Marte. «Estaba justo donde me enamoré del espacio», dice. «Miré hacia atrás en el edificio de ensamblaje de vehículos, donde el transbordador espacial y las misiones Apolo estaban listas para despegar, y me di cuenta de que estaba mirando el pasado, el presente y el futuro de la NASA».

Redgrove pasó nueve años fotografiando artículos de la rica historia de la agencia espacial con amoroso detalle. Solo le tomó cinco años organizar el acceso y persuadir a la NASA para que abriera archivos que habían permanecido intactos desde las misiones iniciales. «Algunos artículos eran tan frágiles que solo estaba nervioso cuando puse las luces junto a ellos», dice. Otros, como algunos de los guantes y auriculares, estaban en gabinetes que no se habían abierto en cinco años y debían romperse.

Ahora, el fotógrafo publicará más de 200 fotos en un nuevo libro, NASA – Past and Present Dreams of the Future, que se lanzará en Kickstarter el 20 de julio para coincidir con el 50 aniversario de un hombre que puso un pie en la Luna para el primera vez. Una edición especial del libro vendrá en una bolsa hecha del material utilizado en los trajes espaciales originales de Apollo, cosidos por la misma costurera.

«Estos objetos son más grandes que la suma de sus partes, llenos de energía e historia», dice Redgrove. “Quería fotografiarlos en detalle, aislados de su entorno para mostrarlos como los veo, para describirlos como siento por ellos. Iconos de nuestro tiempo. «

Boeing 747 modificado

Aunque los transbordadores espaciales podían aterrizar horizontalmente como un avión de pasajeros, solo podían despegar verticalmente. Para transportar transbordadores alrededor de la Tierra, la NASA ha modificado varios aviones jumbo Boeing 747 para proporcionar un transporte aéreo a cuestas. Este, NASA 905, fue heredado de American Airlines y ha sido modificado en gran medida para soportar su nueva y preciosa carga. «Esta toma fue disparada temprano en la mañana por un recolector de cerezas en un día frío y ventoso en Houston en Independence Plaza en el Centro Espacial de Houston», dice Redgrove.

Vehículo de entrenamiento de aterrizaje lunar

La fase final de cada misión mensual requería un aterrizaje manual de la mordedura de la uña en la superficie lunar. Para practicar, los astronautas con destino al satélite se entrenaron extensamente en uno de los tres vehículos de entrenamiento lunar, que usaban un enorme motor turboventilador para simular la baja gravedad.

Hace cincuenta años, cuando Neil Armstrong voló el módulo de aterrizaje lunar Eagle en la superficie de la luna, se inspiró en los aproximadamente 60 aterrizajes de práctica que había realizado en el Vehículo de entrenamiento de aterrizaje lunar. «La trayectoria final que volamos al aterrizar fue muy similar a la que volamos en la práctica», dijo Armstrong, quien se vio obligado a despegar de su predecesor LLTV antes de una explosión. «Era un coche contrario y un coche arriesgado, pero muy útil».

Casco de transbordador espacial

Antes del desastre del Challenger de 1986, los astronautas del transbordador espacial no usaban trajes espaciales totalmente presurizados cuando se lanzaban o regresaban a la Tierra. En cambio, vestían simples trajes de vuelo azules. También usaban estos cascos separados estilo motocicleta, que usaban fibra de carbono donde los modelos anteriores habían sido hechos de fibra de vidrio. Estaban conectados a una fuente de oxígeno de emergencia a través de una manguera.

Prueba el módulo mensual

Antes de la misión Apolo 11 que llevó a los humanos a la luna, la NASA construyó una serie de versiones de prueba del módulo lunar para demostrar que puede transportar de manera segura a los astronautas desde la superficie lunar. Esta iteración, el artículo Lunar Test 8, se utilizó principalmente para probar el control de oxígeno y temperatura del módulo, y por los astronautas para practicar una salida de emergencia rápida. Sus gemelos todavía descansan en el Mar de la Paz.

Sello de nombre de traje espacial

Normalmente, las insignias de identificación se cosen en los trajes de vuelo, pero las agujas y los trajes espaciales bajo presión no son una combinación feliz. En cambio, se usaron sellos como estos para sellar guantes, trajes y otros objetos para cada astronauta. «Los sellos de goma estaban en un armario que no se había abierto en cinco años y tenían que entrar», dice Redgrove.

Traje de entrenamiento para caminata espacial

El 3 de junio de 1965, el astronauta Ed White se convirtió en el primer estadounidense en realizar una caminata espacial como parte del programa Gemini. El traje, cuya versión de entrenamiento se muestra aquí, se conectó a la nave espacial a través de una manguera para proporcionar oxígeno a los astronautas. White usó un contenedor de oxígeno presurizado portátil conocido como «pistola de cremallera» para maniobrar.

Traje de escape con tripulación avanzada

El traje Advanced Crew Escape ha sido usado por los astronautas en el despegue y aterrizaje desde mediados de la década de 1990. Es de colores brillantes en «naranja internacional» para ayudar en la búsqueda y rescate y se puede presurizar en caso de emergencia. Abajo, los astronautas visten ropa interior térmica con tubos de plástico para mantenerlos frescos y ropa de máxima absorción para atrapar los fluidos corporales, en caso de emergencia.

Traje espacial actual

El diseño clásico del traje espacial de dos piezas se ha utilizado desde principios de la década de 1980. Tiene una capa superior dura, combinada con un conjunto de torso inferior suave que se bloquea entre ellos. Debido a que los trajes son tan rígidos y voluminosos, los controles en la parte delantera del traje tienen el texto escrito hacia atrás para que los astronautas puedan verlos en un espejo adherido a las mangas.

El futuro traje espacial

Para la próxima generación de trajes espaciales, la NASA incorpora nuevas tecnologías que respaldarán viajes más largos más allá de la órbita de la Tierra. El prototipo avanzado Z2 utiliza compuestos avanzados para reducir el peso del traje y está diseñado para viajes largos a la superficie de Marte.

Casco espacial

Cuando están completamente equipados, los astronautas son un equipo de televisión móvil, con luces y cámaras de video conectadas a los lados de los auriculares. Un ventilador dirige el oxígeno del sistema de soporte vital a la parte delantera de los auriculares, que mantiene la presión correcta en una burbuja de plástico transparente alrededor de la cabeza. La visera dorada en la parte superior filtra los dañinos rayos del sol.

Guantes Apolo

Los astronautas tienen diferentes tipos de guantes para actividades dentro y fuera de la nave espacial. Los guantes del interior, como el de la imagen, que usó Alan Bean durante el programa Apollo, están hechos de una distribución de la mano de cada astronauta.

Guantes de mercurio

Para Mercury, el primer programa estadounidense de vuelos espaciales, los astronautas como John Glenn usaron estos guantes de nailon sobre las plantillas de goma moldeada. Los guantes estaban unidos al resto del traje con un mecanismo de bloqueo con cojinetes de bolas y tenían las palmas impregnadas de neopreno para mejorar el agarre.

Guantes de EVA

Durante el programa Gemini, los astronautas comenzaron a realizar actividades extravehiculares (EVA) por primera vez y necesitaron guantes que les brindaran más protección, al tiempo que mantenían cierta destreza manual. Estos guantes seguían siendo de nailon, pero abrochados con una hebilla. Algunas versiones tenían una pequeña luz en el dedo índice.

Guantes mensuales

Usados ​​por Gene Cernan durante el entrenamiento para el Apolo 17, la última misión pilotada en la luna, estos guantes fueron diseñados para usarse en la superficie lunar. La carcasa exterior está hecha de tela Chromel-R para permitir la manipulación de objetos extremadamente calientes o fríos, mientras que las puntas de los dedos de goma de silicona azul ofrecen sensibilidad.

Cápsula Géminis V.

En 1965, la tripulación de Gemini V, Gordon Cooper y Pete Conrad, pasaron ocho días apretujados en esta cápsula de 6 m de largo, dando vueltas alrededor de la Tierra 120 veces. Rompió el récord soviético de vuelos espaciales tripulados, proporcionando información útil sobre los efectos de la ingravidez a largo plazo y allanando el camino para futuros éxitos.

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