Eco Wave Power convierte la energía de las olas en electricidad

Inna Braverman cofundó la startup de Tel Aviv que obtiene energía del flujo y reflujo del mar

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Inna Braverman captura la energía sin explotar del océano. Su empresa Eco Wave Power, con sede en Tel Aviv, produce flotadores que se adhieren a la infraestructura costera para recolectar la energía de las olas y convertirla en electricidad. En mayo de 2016, la empresa puso en marcha una fábrica comercial conectada a la red: ocho unidades adosadas a un muelle en Gibraltar. El siguiente es un proyecto de 50 megavatios en China, “que es enorme para la energía de las olas”, dice Braverman, de 30 años.

Los flotadores Eco Wave Power están sujetos a llaves y presas mediante brazos flexibles. A medida que se mueven las crecidas de los océanos, el movimiento de elevación y buceo de los flotadores crea una presión intensa, que es aprovechada por los cilindros hidráulicos y transmitida a través de cables submarinos a tierra, donde un generador gira para generar electricidad. El poder de las olas crea energía de manera más eficiente que la energía solar o eólica, explica Braverman (en la foto), quien cofundó la compañía en 2011 con David Leb, quien se desempeña como CEO. “Debido a que la densidad del agua es mayor que la del aire, se puede producir mucha más electricidad con dispositivos más pequeños y económicos”.

En condiciones de tormenta, los sensores hacen que los flotadores se eleven y se hundan para mayor seguridad. La mayor parte de la infraestructura (generadores, hidromotores y acumuladores) está en tierra, protegida de los elementos.

Braverman nació en Ucrania dos semanas antes de que explotara el reactor nuclear de Chernobyl en 1986. La radiación sangró en Cherkassy, ​​la ciudad donde vivía. “La mayoría de la gente no siente que haya perdido nada debido a la contaminación, pero mi experiencia lo ha hecho personal”, dice. “Nuestra tecnología podría reemplazar las tecnologías tradicionales existentes, que presentan sus propios riesgos”.

En 2017, la compañía completará la primera etapa de su proyecto en la provincia china de Zhejiang, una planta de 5 MW que apunta a expandirse a 50 MW para 2021, suficiente para alimentar 50,000 hogares. También se lleva a cabo en Chile, México y Reino Unido. Ghana, India y Filipinas han mostrado interés. “El mundo nos muestra lo buena que es la idea de la energía de las olas”, dice Braverman.

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