Einstein = inteligente. Agujeros negros aparentemente afectados por la relatividad

Este resultado es un eco de hace casi un siglo, cuando la misteriosa precesión del acercamiento más cercano de Mercurio al Sol se produjo en contradicción con las predicciones de la gravedad y la mecánica newtoniana.

En el centro de casi todas las galaxias hay un agujero negro supermasivo, que podría tener entre cientos de miles y miles de millones de veces la masa de nuestro Sol. Se cree que son el pegamento que mantiene unidas a las galaxias.

Ahora, se han publicado los primeros indicios de que las estrellas que orbitan alrededor de uno de estos agujeros negros supermasivos se ven afectadas por la Teoría de la Relatividad General de Einstein.

Un grupo de físicos estudió el movimiento de un grupo de estrellas alrededor del agujero negro en el centro de nuestra propia galaxia, llamado Sagitario A *, que se encuentra a unos 300.000 años luz de distancia. El equipo encontró sugerencias para un pequeño cambio en el movimiento de una de las estrellas, conocida como S2, en línea con las predicciones de la relatividad general, que Einstein publicó hace más de 100 años. El artículo fue publicado en Astrophysical Journal.

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«Este resultado es un eco de hace casi un siglo, cuando la misteriosa precesión de la aproximación más cercana de Mercurio al Sol se produjo en contradicción con las predicciones de la mecánica y la gravedad de Newton», dijo Jaymie Matthews, profesora de astronomía en la Universidad de Columbia Británica. que no participó en el estudio. «En ese momento, la Teoría General de Einstein resolvió el misterio, haciendo de los resultados una de las primeras pruebas exitosas de la teoría».

Ahora, casi 100 años después, la teoría parece haber pasado otra prueba, en términos de pequeñas fluctuaciones en el movimiento de las estrellas en el centro de nuestra galaxia, que es increíblemente difícil de detectar. «El centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 30.000 años luz de distancia, [was] observado a través de 30.000 años luz de «smog» interestelar: gas y polvo esparcidos entre las estrellas «, dijo Matthews. «Estas son medidas extremadamente difíciles de hacer y modelar».

«Estas son pequeñas desviaciones que requieren técnicas de alta precisión y un análisis muy cuidadoso de los datos, que no se han hecho hasta ahora», dijo Vladimir Karas, de la Academia Checa de Ciencias y uno de los autores del estudio. «Aunque esperábamos que nuestros resultados finalmente coincidieran con las predicciones de la relatividad general, estoy muy feliz de ver el efecto en funcionamiento». Parte de la comunidad está atenta a los resultados y comenta que los hallazgos no son estadísticamente lo suficientemente significativos como para ser llamados «descubrimiento».

«Es un comienzo interesante para desarrollar una nueva técnica, pero es muy prematuro», agregó la profesora Andrea Ghez, directora del grupo de investigación del Centro Galáctico en UCLA. Un grupo de investigación de UCLA está trabajando en observaciones similares. Ghez explicó que el nivel de confianza del resultado se le dio solo a un «sigma», cuando en la ciencia generalmente se requiere que una confianza de tres o cinco sigmas se llame descubrimiento. Five sigma corresponde a un valor de probabilidad de aproximadamente 1 en 3,5 millones de que, si el efecto no existiera, el equipo habría visto los resultados presentados.

Sin embargo, Andreas Eckart, autor principal del artículo, dice que confía en los métodos utilizados. «Vemos esto como una clara indicación de los efectos relativistas que ocurren en el límite superior de 4 millones de masas solares, ya que derivan del agujero negro central», dijo.

«La estimación del parámetro relativista en este documento es consistente con cero, en una sola barra de error, por lo que debe tomar esto con un grano de sal o un grano de polvo interestelar», dijo Matthews. «Pero un resultado de 1 sigma sobre el espacio-tiempo cerca de un agujero negro supermasivo es mejor que cualquiera que hayamos tenido hasta ahora».

«Como es habitual, todo esto se puede hacer con mayor precisión en el futuro, pero ahora con los datos existentes, esto es lo mejor que se puede hacer», dijo Eckart. Otros grupos de investigación, incluido uno dirigido por Ghez, harán más comentarios y esperarán resultados más precisos el próximo año.

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