El análisis de ADN revela que los Yeti son en realidad un montón de osos diferentes

Los genetistas han comparado nueve reliquias de Yeti diferentes con los genomas de osos asiáticos para identificar los orígenes evolutivos del mito.

Salpicado a lo largo de los monasterios de montaña del Tíbet y Nepal, la leyenda del Yeti vive en una serie de reliquias horribles. Las patas, el cuero cabelludo y los huesos marchitos de origen incierto, que se dice que son los restos antiguos de una bestia bípeda, son preservados por los monjes por su significado espiritual y ritual.

Los científicos han tenido durante mucho tiempo dudas sobre los orígenes míticos del Yeti, pero muchas expediciones no han podido presentar pruebas concluyentes para confirmar la verdadera identidad de la misteriosa criatura. Hasta aquí.

Estudios anteriores han sugerido que el Yeti puede ser un pariente cercano del oso polar hasta que esta teoría fue rápidamente negada. Pero ahora, un análisis genético de nueve supuestos especímenes de Yeti finalmente ha demostrado evidencia concreta de que es más probable que las observaciones de Yeti hayan sido osos pardos o negros.

“Nuestro estudio sugiere fuertemente que el Yeti ciertamente tiene una base biológica”, dice Charlotte Lindqvist de la Universidad de Buffalo en Nueva York, quien dirigió el análisis genético. De las nueve muestras estudiadas por Lindqvist, ocho eran de osos negros asiáticos, osos pardos del Himalaya o osos pardos tibetanos. El noveno resultó ser de un perro.

“Podemos decir con absoluta certeza que las muestras que analizamos son osos encontrados en el Himalaya”, dice Lindqvist. Las muestras, que incluían heces de oso de la década de 1950, fueron tomadas de la colección del escalador italiano Reinhold Messner, el primer escalador en escalar el Everest sin la ayuda de tanques de oxígeno.

La gente ha sospechado durante años que los supuestos avistamientos de Yeti eran en realidad osos del Himalaya. Un término tibetano para Yeti, Michê, se traduce como hombre-oso. “Puedo imaginar que tales animales podrían haber dado lugar a algún tipo de leyenda”, dice Lindqvist. “Pueden pararse sobre sus patas traseras y ser un poco grandes y parecidos a los humanos”. Es posible que los osos se hayan ganado la reputación de matar animales y amenazar a los humanos, reforzando aún más el mito de que eran híbridos aterradores del oso humano.

Aunque el estudio de Lindqvist no mostró ningún Yetis, arrojó luz sobre la historia evolutiva de estos esquivos osos. Junto con las nueve supuestas reliquias del Yeti, los genetistas también secuenciaron el ADN mitocondrial de otros 14 osos asiáticos y compararon estos datos con especies de osos de todo el mundo para descubrir cómo evolucionaron los osos en el Himalaya.

Mientras que los osos pardos tibetanos están estrechamente relacionados con otros osos pardos norteamericanos y euroasiáticos, los osos pardos del Himalaya se separaron de todos los demás osos pardos hace unos 650.000 años. Un período prolongado de glaciación en el Himalaya parece haber cortado a los osos pardos del Himalaya, colocándolos en un camino evolutivo separado. Aunque otros osos pardos son comunes en el hemisferio norte, sus primos del Himalaya están en peligro crítico debido al hábitat y la destrucción humana.

Ahora que ha establecido el esquema evolutivo de estos osos, Lindqvist tiene la intención de realizar un análisis genético más detallado para ayudar a construir una imagen más completa. El análisis actual, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, analiza solo el ADN mitocondrial de los osos y, dado que solo lo transmiten las hembras, revela solo cómo evolucionaron las hembras de osos pardos en el Himalaya.

A pesar de que Lindqvist ha puesto otro clavo en el ataúd del mito del Yeti, no cree que el misterio haya terminado todavía. “Dudo que esta sea la leyenda del Yeti”, dice. “Es una parte importante e integrada del folclore y la cultura de estos pueblos del Himalaya”.

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