El biogás generado por residuos convierte los hogares en centrales eléctricas

Al convertir los alimentos no deseados en biogás, Sandra Sassow quiere instalar una planta de energía en cada bloque y torre de supermercado.

Sandra Sassow quiere hablar sobre el pegajoso tema del desperdicio. Solo la palabra, el término paraguas para nuestra comida no consumida, o, de hecho, post-comida, lleva el olor a despido (entre otras cosas). ¿Qué hay en esas bolsas? Es solo un desperdicio. ¿Qué pasa con el tanque séptico? Desperdicio. Nada de valor.

Pero el “desperdicio”, al menos en su mayor parte, no es solo un subproducto inevitable de la vida humana, que se acumula hasta que el consejo parece quitarlo de la vista y de la mente una vez a la semana. Si puede superar el factor “asco”, podría ser lo que alimenta su hogar, edificio de apartamentos, supermercado, lugar de trabajo o incluso el hospital.

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“Eso es en lo que estamos trabajando en este momento: sistemas de vecindario”, dice Sassow, quien anteriormente trabajó en sistemas de guía del telescopio Hubble y ahora es director ejecutivo de SEaB Energy. “Estamos mirando las ciudades del futuro y esta predicción de que la mayoría de la gente vivirá en megaciudades de todo el mundo. Cuando observa qué son esas megaciudades, ¿podría cambiar la forma en que se tratan los desechos en ellas y descentralizarlos y llevarlos de vuelta al nivel del edificio para que nada se mueva fuera del sitio? “

La respuesta de SEaB es “sí”, y su solución es un sistema de circuito cerrado que esencialmente transforma un vecindario o negocio en su propia planta de energía, eliminando una gran cantidad de lo que de otro modo se desecharía o se desecharía y utilizaría el proceso de descomposición en su lugar. para producir biogás que se convierta en electricidad.

La tecnología es cada vez más pequeña: su Flexibuster, diseñado para ser implementado en áreas urbanas, ahora cabe en un barco de transporte, al igual que su primo agrícola, MuckBuster. Pronto nunca tendrá una reunión cerca del almacén, pero una vez que tenga una población lo suficientemente densa, como un bloque de pisos, o un negocio que genere una gran cantidad de desechos, el ciclo de material degradable que regresa al suministro de energía comienza a disminuir. parece cada vez más atractivo, tanto comercial como ambientalmente. Quizás lo más importante de todo: dondequiera que encuentre gente, encontrará “desperdicio”. Y la gente nunca se queda sin residuos.

“Si miras el viento y el sol, son intermitentes; se basa en un recurso que no siempre está ahí ”, explica Sassow. “Usando residuos, atar [power] a la cantidad de residuos disponibles en el sitio. Entonces su fuente de combustible es constante; su poder energético puede ser consistente, constante y predecible. “

Un obstáculo esencial es el factor mencionado anteriormente. “Energía renovable” significa paneles solares, la explotación casi bíblica de la explotación del océano y grandes turbinas de viento que se elevan mágicamente del mar. No significa inmediatamente, para la mayoría de la gente, un contenedor de envío lleno de lo indecible de la humanidad. Pero mientras que las fuentes de energía renovable “tradicionales” implican con mayor frecuencia una cierta imposición de forma a la naturaleza (tierra reemplazada por paneles, líneas punzantes con molinos de viento de acero), los contenedores SEaB encajan cómodamente en el paisaje urbano: contenedores de reciclaje de gran tamaño que también hacen que las luces funcionen.

“Donde es más aceptado es donde los residuos ya están segregados”, dice Sassow, sobre los desafíos de llevar los contenedores SEaB a nivel mundial. “Cuando el espíritu general de la cultura o el país es la reutilización, es más fácil trabajar con ellos en ese entorno”, dice.

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Sassow aún no puede hablar sobre algunas de sus últimas aplicaciones. Pero dos estudios de caso ya están demostrando la efectividad y el interés en su tecnología: un hospital del NHS en Southampton y un desarrollo de viviendas sin fines de lucro de EE. UU. Llamado Place, a través del cual se espera que los subsidios de energía mantengan a los creativos de San Francisco conectados eléctrica y culturalmente con el centro de la ciudad.

“Se basa en la creación de viviendas de bajo costo en áreas urbanas para retener a las empresas y artistas jóvenes en el tejido de las ciudades, y la forma en que reciben la vivienda subsidiada es utilizando los residuos y el suelo juntos como fuente de energía que se vende de nuevo al red “, dice Sassow.

En la casa del futuro, ese consejo infantil de comer sus verduras adquiere una importancia completamente nueva.

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