El bloqueo de 108 días de Leicester muestra lo duros que serán los niveles locales

A diferencia del resto del Reino Unido, Leicester nunca salió completamente del bloqueo al comienzo de la pandemia. Otras ciudades se enfrentan ahora a un camino similar

«Era como viajar en un bote en medio de una tormenta», dice Jack Franklin, un agente de reservaciones en The Soundhouse, un centro de Leicester con 220 asientos. En circunstancias normales, los cuerpos sudorosos y los bebedores a altas horas de la noche pronto envolverían las paredes, mientras que el lugar celebra diez años desde que trae música en vivo a la ciudad más grande de East Midlands. Ahora Franklin sube para salvarlo.

Después de 108 días de cierre local, The Soundhouse organizó recientemente su segundo concierto en siete meses, un espectáculo a la venta para 30 asistentes a la fiesta socialmente distantes. Era una banda en vivo, aparentemente permitida, porque las guitarras, la batería y los teclados se consideraban instrumentos amigables con Covid. «Nos han dicho que no podemos permitirnos los instrumentos de viento porque tienen un mayor riesgo de exposición», dice Franklin.

El 30 de junio, mientras el resto de Gran Bretaña esperaba la reapertura de pubs y restaurantes pronto, Leicester ya estaba retrocediendo. Las tiendas no esenciales se vieron obligadas a cerrar, las escuelas cerraron sus puertas, los grupos de seis solo podían reunirse al aire libre y los bares y restaurantes permanecerían cerrados. Era un medio de controlar el virus después de un mes de casos en aumento. Leicester tenía una tasa de infección de 135 por cada 100.000 habitantes, tres veces el tamaño de la última ciudad, cuando fue bloqueada, con 510 casos confirmados entre el 22 y el 28 de junio, casi el doble de los 276 de la primera semana de junio.

Durante un tiempo, estas medidas funcionaron. A finales de julio, según informó el Financial Times, la tasa de infección en Leicester se redujo a 65 por 100.000. Poco después, el 3 de agosto, se reabrieron lugares de culto, cafés y peluquerías. Franklin se alegró, porque también significaba que los pubs podían volver a disparar, pero no duró. Ahora, como áreas del Reino Unido se colocan en medidas de bloqueo de varios niveles para el futuro previsible, los habitantes de Leicester continúan haciendo dos preguntas. ¿Como llegué aqui? ¿Y cuando terminará?

Es posible que los momentos del bloqueo de Leicester no inspiren confianza en las áreas que ahora enfrentan medidas de Nivel 1, 2 o 3. A la 1:04 a.m. del 29 de junio, Sir Peter Soulsby, alcalde de Leicester, recibió un correo electrónico de Public Health England, sugiriendo que su ciudad sea bloqueada. Fue una novedad para él. Ni siquiera doce horas antes, aunque los rumores sobre el destino de Leicester se han especulado en la prensa, el secretario de Salud de la Sombra y diputado de South Leicester, Jon Ashworth, ha reducido la perspectiva de un bloqueo local, a pesar de un mes de casos en aumento en los bolsillos de la ciudad de Leicester.

A las 5 de la tarde del mismo día, Matt Hancock iba a anunciar el destino de Leicester. El anuncio finalmente llegó cuatro horas tarde. A partir del 30 de junio, todos los negocios y escuelas no esenciales estarán cerrados y, a diferencia del resto del país, los pubs no recibirán clientes el 4 de julio.

Sin embargo, era un misterio dónde se aplicarían estas restricciones. Cuando Hancock hizo su anuncio, no se trazó ningún mapa oficial para delinear las áreas afectadas. En cambio, los mapas falsos circularon rápidamente en las redes sociales, agregando solo confusión. Después de que se dibujaron líneas rojas alrededor de las áreas de alto riesgo durante la noche, finalmente se distribuyó un mapa a las autoridades locales a las 9:40 de la mañana siguiente, informa Leicester Mercury.

«Los días previos al bloqueo de Leicester y los días que rodearon su introducción han sido una fuente de nerviosismo y preocupación reales para los residentes», dijo Rory Palmer, ex teniente de alcalde de Leicester y eurodiputado laborista. «Esta preocupación y preocupación realmente no ha desaparecido».

Cuando comenzó el bloqueo, el objetivo principal era romper la cadena de transmisión, dice Rachna Vyas. Vyas es el Director Ejecutivo de Integración y Transformación en Leicester, Leicestershire y Rutland Clinical Commissioning Group, y trabaja con las autoridades locales para supervisar la prestación de servicios de salud en el área.

Durante el período principal de bloqueo, Vyas y otras autoridades locales confiaron en los datos emitidos por el gobierno para ayudar a monitorear las fluctuaciones de los casos y cómo Covid-19 tuvo un impacto en los servicios de salud. Esto incluyó cuántas personas visitaron la oficina general de Covid-19, cuántas admisiones de emergencia aumentaron y, lo que es más importante, cuántas personas dieron positivo en toda la ciudad.

Pero hasta el 25 de junio, cuando se llegó a un acuerdo de intercambio de datos con Public Health England, las autoridades locales de Leicester no tuvieron acceso completo a los datos específicos del código postal de las personas que fueron evaluadas. Esto significó que los casos de Covid-19 en Leicester fueron mucho más altos de lo estimado por las autoridades locales. «Entonces todo fue lanzado a un nivel aún más alto», dice Vyas. «Llegamos lo suficientemente tarde para ser notificados de los datos disponibles».

Esto comenzó apuntando a las áreas con la mayor incidencia, East Leicester, primero mediante la administración de pruebas de puertas, un patrón que ha sido imitado en otras áreas locales de bloqueo, como Bradford. También se ha implementado una campaña de mensajería local. Esto incluyó la organización de seminarios web de médicos locales en varios idiomas y el uso de las redes sociales para compartir consejos rápidamente. «La gente escucha a la gente en la que confía», dice Vyas. «Los mensajes que provienen del gobierno deben ser relevantes para su gente. La gente necesita entender lo que esto significa para ellos y sus familias «.

Como las tarifas de transmisión cayeron en julio, estaba claro que estas medidas estaban funcionando, pero era difícil identificar qué causó un aumento al principio. Los residentes viven en alojamientos de alta densidad, visitan pubs y compran en supermercados, como en otras partes del Reino Unido, y un informe de Public Health England no encontró «una fuente obvia» detrás del brote de junio. Leicester. En la prensa, se especuló que la alta tasa de infección fue causada por el hacinamiento de las fábricas que permanecieron abiertas durante el bloqueo primario a medida que aumentaron las compras en línea, pero por falta de una razón, surgió una visión negativa de Leicester fuera de la ciudad.

Boris Johnson acusó el aumento de casos de Leicester de «problemas para hacer entender a la gente» los consejos del gobierno, y los locales fueron tildados de «idiotas» en los periódicos nacionales. El 30 de junio, aunque era legal viajar a Leicester, fuera de Leicester, la policía de Nottinghamshire advirtió que se impondrían multas si los residentes de Leicester viajaban a la ciudad vecina.

«Me parecía que todo el Reino Unido estaba mirando la nariz», dice Marie Chamberlain. En el verano, Chamberlain creó el grupo de Facebook Leicester and Leicestershire Together, un pequeño esfuerzo para ayudar a los lugareños a conectarse y hacer lo que ella pensaba que el gobierno no estaba haciendo: informar a la gente.

Chamberlain vive en Wigston, al sur de Leicester. Junto con todo Leicester, Wigston es ahora un área de bloqueo de nivel 2, donde los residentes pueden visitar pubs, pero no pueden reunirse socialmente con amigos en ningún ambiente interior o exceder grupos de seis. Sin embargo, Chamberlain no hace mucha diferencia. Ella ha estado siguiendo estas reglas exactas durante varios meses, y su situación solo ha empeorado.

El 14 de octubre, se agregaron 129 casos nuevos en 24 horas al número total acumulado de la ciudad de 8.248, el aumento diario más alto desde que comenzó la pandemia. La razón de esto es relativamente simple, dice Vyas. «Como sociedad, nos mezclamos mucho más y por lo tanto se ve la transmisión de personas en las comunidades», dice. Las autoridades locales también han aprendido de los errores del pasado. Las pruebas aumentaron en los últimos 28 días hasta el 2 de octubre, cuando se realizó un promedio de 666 pruebas Covid-19 por día.

Las pruebas y el seguimiento son clave para detener estos picos posteriores al bloqueo, dice Azeem Majeed, jefe del departamento de atención primaria y salud pública del Imperial College de Londres. En este momento, dice Majeed, las pruebas y el seguimiento no identifican suficientes casos ni suprimen suficientes brotes locales. «Si la prueba y el seguimiento no se reorganizan, volveremos a donde estábamos al principio», dice.

Los bloqueos locales son tan buenos como las personas a las que confían seguir, dice Julian Tang, profesor asociado honorario de ciencias respiratorias en la Universidad de Leicester. «Todo lo que hacemos no fue suficiente para salir del punto muerto», dice. “Una extinción, por ejemplo, depende de que las personas respeten el concepto de extinción. No funciona si la gente empieza a hacer una fiesta en la calle con alcohol comprado en el supermercado. «

Tang cree que ahora, con más de la mitad del país en una forma de bloqueo, el término «local» ya no se aplica realmente y es necesario hacer un plan más amplio. “Las áreas saldrán del bloqueo solo cuando todo el país cumpla con las restricciones. Ninguna ciudad es una isla ”, dice el Dr. Tang. En cambio, dice, un punto muerto a nivel nacional puede ser la única opción. «Pero las restricciones que impongas pueden no ser suficientes», dijo. «Puede que no sea suficiente ahora».

A pesar de la oscuridad, Vyas se mantiene optimista, incluso en medio de otro gobierno impuesto por el bloqueo que parece repetir los errores del primero. «Todo se basa en las relaciones. Se trata de personas más que de demandas, y ya tenemos las demandas y las personas que las adoptarán «, dijo.» Somos una ciudad resiliente en tiempos de adversidad. Hemos demostrado que podemos hacerlo cuando trabajamos juntos «. . Este mensaje es más fuerte que los negativos «.

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