El bloqueo de Leicester expone las fallas en una estrategia de huelga

La ciudad se convirtió en la primera en el Reino Unido en regresar bajo bloqueo después de un aumento en los casos de coronavirus, pero los residentes y las autoridades locales no han sabido qué sucederá a continuación.

Cuando Shaf Islam revisó sus mensajes telefónicos en la mañana del 29 de junio, supo que sus planes de reabrir su negocio estaban a punto de romperse. Islam, que posee un restaurante indio en Leicester, se estaba preparando para reabrir el 4 de julio, gastando miles de libras en pantallas, paraguas y equipo de protección para su personal. Pero sus amigos y familiares le decían que la ciudad podría volver a ser bloqueada. Esa noche, el secretario de Salud Matt Hancock confirmó la noticia.

Sin saber exactamente qué implicarían las nuevas medidas y cuánto tiempo estarían en vigor, Islam tuvo que cancelar todas las reservas de comidas y entregas de bebidas porque, en particular, las cervezas caducarían en unas pocas semanas. “Eso habría sido otras 600 a 700 libras de su bolsillo”, dice.

Leicester se convirtió en el primero en el Reino Unido en ser seleccionado como un punto de acceso para Covid-19 y volvió a entrar en la cerradura. Durante meses, el gobierno ha argumentado que las tácticas localizadas deberían reducir las explosiones, un enfoque llamado “whack-a-mole” por Boris Johnson, y cerró un hospital de Somerset el 27 de mayo para nuevas admisiones debido a una gran cantidad de pacientes con coronavirus. Pero la confusión sobre quién impondrá un bloqueo local y cómo en una ciudad tan grande como Leicester mostró que la estrategia del gobierno estaba equivocada y dejó a las autoridades locales y los residentes con poca idea de qué esperar a continuación.

Las infecciones de Leicester aumentaron casi 950 en las dos semanas hasta el 24 de junio, según un informe de salud pública publicado el 1 de julio. El 27 de junio, la ciudad de 330.000 habitantes tenía una tasa de infección de 135 nuevos casos confirmados por cada 100.000 habitantes, diez veces el promedio del Reino Unido.

Pero aunque el gobierno ha estado al tanto de un brote en las últimas dos semanas (Hancock mencionó por primera vez un brote el 18 de junio), el alcalde de Leicester, Sir Peter Soulsby, dijo que el consejo local estaba luchando para obtener datos de prueba en el código postal. “Nos tomó algo de tiempo obtener datos decentes. En realidad, fue solo el jueves siguiente [June 25], inmediatamente después de que hicieron el anuncio de que comenzamos a obtener algunos de los datos y comenzar a tener la oportunidad de analizar qué hay detrás ”, dijo en una rueda de prensa el 30 de junio.

Todos los días, el Departamento de Salud y Bienestar del Reino Unido publica una cifra en todo el Reino Unido para los casos de Covid-19, que incluye las pruebas de taponamiento en hospitales (pilar 1) y las procesadas por laboratorios comerciales para la población en general (pilar 2). Pero las autoridades locales en Inglaterra reciben los datos del Pilar 2 con dos semanas de retraso y, por lo tanto, no pueden evaluar adecuadamente la situación en sus comunidades o comparar los datos con otras ciudades o regiones. “Lo que es sumamente importante es que tienes que saber hacia dónde estás mirando y tienes que conocer muy bien esas comunidades, para que luego puedas hacer la intervención correcta”, dijo Ivan Browne, director de salud pública de Leicester, quien también habló en prensa en la reunión informativa del Ayuntamiento.

Aunque los últimos datos brindan una imagen más clara de dónde el virus aún está activo en Leicester y podría propagarse, la fuente del nuevo brote está resultando más difícil de identificar. Public Health England ha observado un aumento de casos entre niños y ancianos y está investigando un posible vínculo con la reapertura de escuelas, mientras que se han informado varios “incidentes” en fábricas y puntos de venta de alimentos. Un informe reciente del grupo de derechos de los trabajadores, Labor Behind the Label, afirma que algunas fábricas de ropa permanecieron normalmente abiertas durante los cierres nacionales.

En la noche del 29 de junio, Matt Hancock anunció que las restricciones del bloqueo en Leicester tendrían que extenderse al menos dos semanas, lo que haría que las tiendas no esenciales volvieran a cerrar sus puertas al día siguiente. Pero no proporcionó mucha claridad sobre quién era responsable de tomar o hacer cumplir la decisión. Raphael Hogarth, asociado del Instituto de Gobierno y conferencista invitado en la Facultad de Derecho de la Ciudad, dice que la estrategia de lucha del gobierno no funcionará si nadie sabe a qué vencer oa quién vencer. “Se les ha dicho a las empresas que cierren antes de que se apruebe una ley que autorice a los ministros a decirles que cierren”, dijo.

Como no se pueden descartar otros bloqueos locales, el gobierno británico no solo tendrá que explicar quién introducirá restricciones locales, sino que justificará por qué y cuándo. Como parte de la hoja de ruta para reducir las restricciones de bloqueo nacionales, el gobierno ha establecido “cinco pruebas”: capacidad suficiente del NHS, una “disminución sostenida y constante” de las muertes diarias, tasas de infección más bajas, pruebas suficientes y suministro de EPP, y confianza. que los ajustes no conducirían a un segundo pico. “Necesitamos ver algo similar para las restricciones locales, una especie de marco o criterio para guiar cuando se necesitan restricciones locales. Esto hace que la vida sea más predecible para los residentes y las empresas y también reduce el riesgo de injusticia ”, dice Hogarth. Alemania y Francia ya publican mapas codificados por colores que comparan el número de casos confirmados y la capacidad de los hospitales con las cifras de población regional, que sirven a las autoridades locales para tomar decisiones sobre, por ejemplo, la apertura o el cierre de escuelas.

Sheila Bird, bioestadística de la Universidad de Cambridge, dice que la transparencia a nivel nacional sobre los datos de las pruebas de taponamiento, las hospitalizaciones y las investigaciones de “brotes” será fundamental para que el público y los profesionales puedan tener confianza en cómo serán las alertas. se activará cuando Inglaterra salga del bloqueo. “Todavía hay muy pocos detalles en el dominio público. Sin embargo, es prudente tener umbrales de alerta y desencadenantes para la intervención ”, dice. También necesitamos saber más sobre la información que NHS Test, Trace and Isolate pone a disposición de los equipos de salud pública locales y con qué frecuencia.

La transparencia y la coherencia serán particularmente importantes, porque en los bloqueos locales, las personas que viven cerca unas de otras estarán sujetas a diferentes restricciones. El propietario del restaurante Islam ya está preocupado de que sus clientes a los que se les canceló la reserva se trasladen a la siguiente ciudad, donde los restaurantes podrán abrir a partir del 4 de julio. “Creo que es una pérdida de tiempo bloquear a Leicester”, dijo. “Esto afectará nuestro comercio de alimentos envasados. Las personas ahora pueden ir a un restaurante fuera del área de bloqueo y no pueden pedir comida aquí. Bueno, lo haría si me cansara de comer. “

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