El cálculo, la trama de los cuervos hacen planes para su futuro

Dada la opción de tener una galleta de perro ahora mismo o conspirar para obtener una recompensa mayor más adelante, a los cuervos les gusta planificar con anticipación.

Los cuervos son aves complejas. No solo son capaces de imaginar que están siendo espiados, sino que ahora se ha descubierto que pueden hacer planes para el futuro cercano.

Los científicos cognitivos de la Universidad de Lund en Suecia pasaron horas observando los córvidos para determinar si eran capaces de pensar en escenarios futuros. Es un comportamiento que nunca antes se había visto en humanos y monos grandes. La investigación también ha demostrado que los cuervos están dispuestos a perder una recompensa ahora para obtener una mejor en el futuro.

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Para este estudio, publicado en la revista Science, se entrenó a las aves en el uso de herramientas y el trueque, que luego utilizaron en su beneficio.

“Demostramos que los cuervos planean eventos con retrasos de hasta 17 horas, ejercen el autocontrol y tienen en cuenta la distancia temporal de eventos futuros”, escribieron los científicos. “Su desempeño es paralelo al observado en los monos y sugiere que la planificación evolucionó de forma independiente en los cuervos, lo que abre nuevas vías para estudiar la evolución cognitiva”.

El pequeño experimento involucró a cuatro cuervos adultos cautivos criados a mano: dos machos y dos hembras. Una quinta ave estaba destinada a participar en el estudio, pero se consideró demasiado neofóbica, o asustada por cosas nuevas, para participar.

Durante las pruebas, se mostró a las aves una caja con un tubo que sobresalía de la parte superior. Había tres piedras en el espacio de prueba, así como astillas de madera en el suelo. A los pájaros se les enseñó que si arrojaban una piedra al tubo, se les ofrecería tratamiento. Si intentaba arrojar algo más en el tubo, no se liberaría comida.

Durante el experimento, la caja se tomó y se trasladó a otro sitio de prueba, donde se introdujeron una nueva caja y elementos. En la mayoría de los casos, los pájaros aprendieron a recoger la piedra para recibir la merienda (una galleta de perro). Se las arreglaron para completar la tarea mejor que los niños de cuatro años.

En una situación separada, se les enseñó a los cuervos que una ficha (en forma de punta de vidrio) recibiría una recompensa mayor que otros objetos que se les dieran. Esto los determinó a aprender y poder reproducir las acciones hasta 17 horas después.

Un tercer experimento probó la “planificación en un contexto de autocontrol”. A los pájaros se les ofreció la opción de una galleta para perros en este momento o la opción de seleccionar una encimera de piedra o vidrio y recibir una recompensa mayor más tarde: en la mayoría de los casos, los pájaros decidieron esperar.

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En general, los investigadores dicen que los cuervos pueden tomar decisiones para su futuro “fuera de sus contextos sensoriales actuales”. Según estudios similares, son mejores que muchos monos y, a cambio, los cuervos son mejores que los orangutanes, bonobos y chimpancés.

El documento es el último estudio que demuestra cuán avanzada es la inteligencia del cuervo. En abril de 2016, un estudio mostró que los cuervos tienen el mismo nivel de autocontrol que los chimpancés, a pesar de su cerebro más pequeño. El documento, también de la Universidad de Lund, mostró que las aves pudieron recibir tratamiento desde el interior de un tubo cilíndrico transparente utilizando agujeros en el extremo, en lugar de chocar con el plástico.

También se ha demostrado que los cuervos se vuelven paranoicos cuando creen que los están espiando. Un estudio encontró que si un ojo cercano estaba abierto, los cuervos protegían sus bolsillos con comida contra el descubrimiento en respuesta al sonido de otras aves, incluso si no vieron ninguna otra ave.

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