El cambio climático está afectando cuando las inundaciones azotan el Reino Unido

Los tiempos de las inundaciones han cambiado en toda Europa durante los últimos 30 años

Las inundaciones afectaron al Reino Unido dos semanas más tarde que hace 20 años y se deben al cambio climático, según sugiere un nuevo estudio.

El estudio a gran escala de TU Wien muestra que el momento de las inundaciones ha cambiado considerablemente en los últimos 50 años en toda Europa. Los autores del estudio pudieron vincular esto con nuestro clima más cálido.

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Jamie Hannaford, coautor y líder del Grupo de Estado e Informes Hidrológicos del Reino Unido, dice que las inundaciones vendrán más tarde en el noroeste de Europa, incluida Escocia, el oeste de Irlanda, la costa escandinava y el norte de Alemania, debido a la “oscilación del Atlántico norte”; fluctuaciones en la diferencia de presión atmosférica a nivel del mar entre el ecuador y el polo norte.

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Sin embargo, existe un debate sobre si la oscilación del Atlántico Norte es realmente causada por el cambio climático.

Hannaford dice que las tendencias de inundaciones del noroeste son consistentes con el calentamiento antropogénico (contaminación), pero el cambio en la presión del Atlántico también es causado por la variabilidad natural en el Atlántico mismo. Esto hace que la relación entre inundaciones y cambio climático sea más difícil de establecer en estas áreas.

Curiosamente, incluso hay variaciones en el Reino Unido, incluso si la lluvia es constante.

En el sur de Inglaterra y en el norte de Francia, el estudio encontró un cambio en los calendarios anteriores. Hannaford plantea la hipótesis de que esto se debe al hecho de que tenemos otoños más húmedos, con lluvias más tempranas y persistentes.

Esto aumenta la humedad del suelo y las reservas de agua subterránea, que llenan las cuencas fluviales a principios de año en comparación con décadas pasadas. Luego, cuando la precipitación máxima llega más tarde en el año, los ríos se desbordan.

Jim Dale, un meteorólogo senior de los Servicios Meteorológicos Británicos, dice que pueden ser solo unas pocas semanas, pero es climáticamente alto.

“El cambio climático, especialmente las lluvias y el aumento de las temperaturas, está cambiando ligeramente las estaciones, por lo que estamos viendo variaciones durante las inundaciones”, dice.

Hannaford dice que el equipo eligió estudiar los tiempos de inundación porque es un indicador más sensible de las influencias climáticas en las inundaciones, en comparación con el análisis de la magnitud o frecuencia de las inundaciones. Pueden utilizar el calendario para descomprimir los procesos que determinan la variabilidad de las inundaciones a gran escala.

Estos procesos son más evidentes en los países más fríos del noreste de Europa, como Suecia, Finlandia y los estados bálticos, donde las inundaciones tienden ahora a ocurrir un mes antes que en las décadas de 1960 y 1970.

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“El aumento de las temperaturas derrite la nieve antes”, dice. “Esto se debe casi con certeza al calentamiento global provocado por el hombre, porque es inequívoco que el clima se ha calentado y se está derritiendo con hielo”.

En partes de la costa mediterránea, los eventos de inundaciones que ocurren más tarde en la temporada están alineados con el calentamiento del Mediterráneo.

Para este estudio, que fue publicado en la revista Science, Hannaford y Günter Blöschl, el autor principal del artículo, recopilaron y analizaron 50 años de datos de inundaciones de más de 4,000 hidrómetros ubicados en 38 países europeos, lo que lo convierte en el estudio más grande de su amable.

Hannaford dice que es importante monitorear los cambios de inundaciones para que podamos coordinar mejor nuestra gestión del riesgo de inundaciones en un mundo que se calienta.

“Si vemos que estos cambios continúan al ritmo que han cambiado, podrían tener un impacto en la agricultura, la energía hidroeléctrica y los recursos hídricos”, dice.

“Este estudio significa que deberíamos estar menos sorprendidos por eventos ad-hoc que parecen un poco fuera de temporada”, agrega Dale.

No es la primera vez que se culpa a las inundaciones de cambiar nuestro clima, pero antes de este estudio no sabíamos exactamente por qué.

Las investigaciones anteriores sobre inundaciones a menudo se han preocupado por el tamaño de las inundaciones, pero esto puede verse afectado por la urbanización, la agricultura intensificada y la deforestación, más que el calentamiento global.

Por lo tanto, examinar el momento de las inundaciones puede brindarle más información sobre qué las está causando.

Hannaford dice que este estudio debería resaltar la importancia del monitoreo a largo plazo para que podamos ver la variabilidad climática emergente, ya sea que podamos vincularla directamente con el cambio climático provocado por el hombre y prepararnos para futuras inundaciones.

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