El cambio climático ha llevado a la Tierra a un “territorio inexplorado”

La Organización Meteorológica Mundial advierte sobre condiciones meteorológicas extremas y las condiciones climáticas ya han continuado en 2017

Nuestro mundo opera en un sistema de controles y contrapesos complejos. El carbono que emitimos puede ser absorbido parcialmente por los árboles del Amazonas; los continentes cambian en su lugar. Pero incluso el mundo natural tiene un umbral, uno que ahora encontramos en el otro lado.

La Organización Meteorológica Mundial emitió hoy un informe sobre el estado del clima global que advierte que hemos excedido nuestra comprensión del cambio climático y que hemos entrado en “territorio inexplorado”.

El informe encontró que una serie de factores ambientales se están moviendo rápidamente más allá de nuestra comprensión. A nivel mundial, el nivel del mar ha aumentado 20 cm desde principios del siglo XX, principalmente debido a la expansión térmica de los océanos y al derretimiento de glaciares y casquetes polares. Las temperaturas medias de la superficie del mar en 2016 fueron las más cálidas jamás registradas. A medida que aumenta el nivel del mar, los niveles de hielo del Ártico caen y luchan por mantenerse durante el invierno, y el máximo estacional de hielo del Ártico (14,52 millones de kilómetros cuadrados el 24 de marzo) fue el más bajo de los registros de satélites de 1979. -2016. En otros lugares, la congelación del otoño de 2016 fue excepcionalmente lenta, y el tramo de hielo marino incluso se redujo durante unos días a mediados de noviembre.

Las cifras provisionales mostraron que 2016 fue el más seco registrado en la cuenca del Amazonas, con sequías significativas en el noreste de Brasil. Por segundo año consecutivo, las precipitaciones en Sudáfrica estuvieron entre un 20% y un 60% por debajo del promedio de la temporada de lluvias de verano (octubre a abril) en 2015/2016 y el Programa Mundial de Alimentos estima que 18,2 millones de personas necesitarían asistencia de emergencia en principios de 2017.

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Estas cifras climáticas pueden no subrayar el costo humano de cambios tan drásticos. Pero estos números equivalen a desastres humanos.

En 2016, el huracán Matthew causó estragos en el pueblo de Haití.

Fue la primera tormenta de categoría cuatro que golpeó la tierra en 1963. El Niño más fuerte en 35 años hizo circular aire caliente por todo el mundo, concentrándose en el Pacífico. En el sur de Asia, India, Tailandia y Filipinas, las intensas olas de calor han provocado corrientes de aire generalizadas con temperaturas superiores a 51 ° C.Millones han sufrido escasez de alimentos y electricidad: organizaciones de ayuda mundial que lucharon para coordinar las respuestas a una crisis tan generalizada. . Las Naciones Unidas han estimado que para 2040, 600 millones de niños estarán en regiones que soportan estrés hídrico extremo, aproximadamente 1 de cada 4 niños en todo el mundo.

Cuando estalló el mayor incendio de la historia canadiense en Fort McMurray en mayo de 2016, el incendio provocó la evacuación total de la ciudad, destruyendo 2.400 edificios, con pérdidas aseguradas de $ 3 mil millones y varios miles de millones en otras pérdidas. Vientos fuertes y baja humedad combinados con temperaturas superiores a 33 ° C: el fuego se extendió sin control y devastó 590.000 hectáreas de tierra. Continuó ardiendo hasta julio.

El cambio climático no es solo un problema geológico. Las consecuencias a gran escala del aumento de las temperaturas son fundamentalmente problemas culturales, que ejercen presión sobre la economía mundial y exacerban las divisiones sociales subyacentes. Históricamente, la inversión económica en las respuestas al cambio climático ha sido notoriamente lenta, pero el cambio climático se ha convertido ahora en un problema económico importante. Es por eso que, por primera vez, las Naciones Unidas han ayudado a la Organización Meteorológica Mundial en su investigación, recopilando datos de organizaciones internacionales independientes sobre las repercusiones financieras y sociales del cambio climático. Estos incluyen Met Office, NOAA y NASA, una gran cantidad de datos recopilados durante varios años y de una serie de recopilaciones de primera mano y fuentes satelitales.

El Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, dijo sobre el informe: “Dado que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera están constantemente batiendo nuevos récords, la influencia de las actividades humanas en el sistema climático se ha vuelto cada vez más evidente”.

La actividad antropogénica ha producido cantidades masivas de dióxido de carbono, dióxido de azufre y otros gases de efecto invernadero que no solo contaminan el aire sino que también contribuyen directamente al rápido calentamiento del planeta.

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Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron el estándar simbólico de 400 partes por millón en 2015, el último año del que se dispone de cifras mundiales de la OMM, y no se espera que caigan por debajo de este nivel durante muchas generaciones debido a la naturaleza a largo plazo del CO2. . A medida que aumentan las cifras, el problema del cambio climático surge de nuestro conocimiento y control.

“… Estamos viendo otros cambios notables en todo el planeta que desafían los límites de nuestra comprensión del sistema climático. Ahora estamos en un territorio verdaderamente inexplorado”, dijo David Carlson, director del programa de investigación climática global.

La cuestión del cambio climático era su existencia. El calentamiento global ha sido un nombre incorrecto durante muchos años; un acto de mala dirección que asumió que las temperaturas extremas tendían a moverse en una sola dirección. Pero un clima más cálido es un catalizador de ciclones, tifones y otros eventos de lluvia extrema. La OMM y otras organizaciones científicas han considerado irrefutable el vínculo entre la actividad humana y el cambio climático. Ahora la pregunta está cambiando: la pregunta “¿llegué demasiado tarde?”

El Acuerdo de París se ajustó a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) el 4 de noviembre de 2016, como punto de referencia para el cambio climático. Sin embargo, la implementación sigue siendo teórica: todavía se necesitan cambios prácticos y efectivos. Taalas señala que la realidad del acuerdo debe “[curb] gases de invernadero, [foster] resistencia climática y [mainstream] la adaptación climática en las políticas nacionales de desarrollo. “

El informe de la OMM se presentará a los Estados miembros de las Naciones Unidas y a los expertos en clima en un evento de acción de alto nivel sobre el cambio climático y la Agenda de Desarrollo Sostenible en Nueva York el 23 de marzo.

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