El cambio climático se está volviendo “personal”: Gideon Mendel captura el impacto humano de las inundaciones

El fotógrafo de cambio climático Gideon Mendel captura retratos de personas inundadas en todo el mundo

En todas partes del mundo golpea una inundación, Gideon Mendel está allí. Armado con su cámara Rolleiflex, el fotógrafo del cambio climático ha estado registrando el impacto de las inundaciones en la gente común desde 2007.

Mendel se refiere a su serie Sunken Portraits como una “llamada de alarma visual”. “[The photos] para mostrarles quiénes son las víctimas del cambio climático ”, dijo a la audiencia en DyN Noticias2016. El fotógrafo capturó retratos en 13 países afectados por inundaciones en los últimos nueve años, filmando sujetos de toda Alemania a Filipinas.

“Esta es una representación convencional en un entorno muy, muy agitado”, dijo Mendel. En sus retratos, las verdaderas víctimas de las inundaciones están representadas en sus propias comunidades, mientras las aguas rodean sus cuerpos, muchas veces hundiéndolos casi por completo. La serie de fotografías captura la “vulnerabilidad común” de las personas afectadas por las inundaciones, personas que a menudo han visto sus hogares o sus medios de vida completamente destruidos por desastres naturales.

En 2012, Mendel fotografió a personas afectadas por una inundación en Nigeria cuando visitó la casa de Florence Abraham, un panadero que destruyó su panadería y harina por las inundaciones. Ella había contratado directamente a 25 personas, y otras 30 personas de la comunidad local estaban vendiendo su pan para ganarse la vida.

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Al final de su sesión, Mendel trató de pagarle a Abraham por su tiempo. “No quiero tu dinero”, dijo, “quiero que le muestres a la gente lo que me pasó”. Aunque sus fotografías capturan muchas culturas y circunstancias diferentes, cada una tiene sus raíces en una profunda conexión emocional entre el fotógrafo y las personas que presenta.

En parte, Submerged Portraits es una reacción contra las representaciones fotográficas anteriores del cambio climático. Otros fotógrafos eligen fotografiar vastas extensiones de glaciares blancos y limpios, pero Mendel quería capturar la parte muy humana y emocionalmente deslumbrante del cambio climático. “Este es mi intento personal muy idiosincrásico de abordar el cambio climático”, dijo.

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Inspirado por un accidente en Haití, cuando el agua dañó 40 rollos de la película de su cámara, Mendel comenzó a recolectar artefactos dañados por el agua que encuentra después de las inundaciones. Ahora ha recuperado más de 500 elementos, incluidas muchas fotos personales, que, según él, son el daño que puede causar el agua a la memoria comunitaria. “Lo importante es mostrar los bordes de los bordes y presentarlos como objetos físicos reales”, dijo.

Ahora Mendel se está preparando para llevar su proyecto al siguiente nivel. El fotógrafo está experimentando actualmente con una instalación multicanal de cinco pantallas que convertirá su arte en una experiencia cautivadora.

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