El cáncer tiene un nuevo enemigo. Este análisis de sangre detecta incluso los primeros signos de la enfermedad.

El director de oncología científica de Natera, Jimmy Lin, es un pionero en la detección temprana del ADN del cáncer de sangre.

La esperanza de vida en el mundo desarrollado es más alta que nunca, pero la longevidad tiene un costo. Si vive en el Reino Unido, existe un 50% de posibilidades de desarrollar cáncer en algún momento de su vida. Pero, según Jimmy Lin, el humilde análisis de sangre está a punto de dar a las personas el control sobre esta enfermedad mortal.

“El cáncer es una enfermedad del envejecimiento”, dijo Lin, genetista y oncólogo jefe de Natera, a DyN Noticias2016. La Organización Mundial de la Salud estima que hay alrededor de 14 millones de nuevos casos de cáncer cada año y predice que esta cifra se duplicará para el 2050. Actualmente, ocho millones de personas mueren cada año por la enfermedad.

Sin embargo, al combinar la intervención temprana con la comprensión de la genómica del cáncer, la humanidad podría estar al borde de combatir el cáncer de manera efectiva y a gran escala. “Estamos en la encrucijada de tres de las revoluciones más emocionantes en la terapia del cáncer”, dijo Lin.

Junto con sus colegas de la Universidad Johns Hopkins, Lin fue uno de los primeros investigadores en secuenciar completamente el genoma de las células cancerosas. A medida que el costo de la secuenciación genética se ha reducido de decenas de millones de dólares a solo unos pocos cientos, los médicos están comenzando a comprender exactamente cómo se desarrollan los diferentes tipos de cáncer en el cuerpo.

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La segunda revolución, dijo Lin, es la detección temprana. “Podemos empezar a pensar en formas en que podemos comenzar a detectar el ADN del cáncer en su cuerpo en una etapa muy temprana”, explicó. La sangre es como un sistema de circuito cerrado de televisión para el cuerpo humano: cada gota contiene indicadores apenas detectables que dan a los médicos pistas sobre lo que está sucediendo en diferentes partes del cuerpo.

Lin y su equipo han desarrollado análisis de sangre extremadamente sensibles, que pueden detectar los primeros rastros de ADN del cáncer en la sangre. Sus análisis de sangre pueden detectar una molécula de cáncer que se esconde entre otras 10.000 moléculas inofensivas. “Si hay hasta una pulgada de cáncer de pulmón, podemos encontrarlo”, dijo Lin.

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La detección temprana es esencial para curar el cáncer. Si se detecta tarde, el cáncer de ovario mata al 90% de las mujeres diagnosticadas con la enfermedad. Detente en la primera etapa, dijo Lin, y la tasa de mortalidad cae al 20%.

La clave fundamental para la revolución del tratamiento del cáncer es comprender cómo nuestra propia genética nos hace más propensos a desarrollar ciertos tipos de cáncer. Cuanto más sepamos sobre los genes que están relacionados con el cáncer, más podremos dirigir la detección temprana a las personas en riesgo de desarrollar la enfermedad.

“Estamos entrando en una edad de oro de los descubrimientos del cáncer”, dijo Lin. Actualmente está trabajando para convertir las pruebas de detección temprana en una parte regular de los controles de salud anuales, lo que permite a los médicos superar el cáncer antes de que tenga la oportunidad de ponerse al día.

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